Espacio de tubo interstital, Zeitz MOCAA. Heatherwick Studio. Fotografía: Iwan Baan. Cortesía de Zeitz MOCAA

África en construcción

ART AFRICA, número 09.

“La mente del hombre es capaz de cualquier cosa, porque todo está en él, tanto el pasado como el futuro "

Joseph Conrad, Corazón de la oscuridad

Fotografía de Herman van Wyk de Zeitz MOCAA en construcción en el reflejo de los edificios circundantes. © Herman van Wyk, imagen cortesía del fotógrafo.

Fotografía de Herman van Wyk de Zeitz MOCAA en construcción en el reflejo de los edificios circundantes. © Herman van Wyk, imagen cortesía del fotógrafo.

Establecido como un instrumento de expansión comercial, el complejo de silos de granos de Ciudad del Cabo era el edificio más alto del África subsahariana en el momento de su finalización en 1924, con 57 metros de altura, y permaneció así durante medio siglo. Al formar parte de una red de ferrocarriles y silos de granos, el silo de Ciudad del Cabo llegó a simbolizar la notable capacidad de conectividad de Sudáfrica y jugó un papel integral en la expansión del comercio sudafricano al proporcionar una infraestructura vital para las economías agrícolas regionales del país, y contribución al bienestar económico de Ciudad del Cabo. Ubicado en el punto más al sur de África, el silo entregaba mercancías a las rutas comerciales del país, sirvió como puerta a África y contribuyó significativamente al movimiento de ideas y conceptos. La economía no puede separarse de la cultura, sus métodos, sus gustos y valores que tan intensamente definen nuestras vidas, y es en este sentido que Zeitz MOCAA llegó a tomar el sitio para el intercambio de ideas culturales.

Con el objetivo de desempeñar un papel inmenso en subvertir las percepciones cliché de África, Zeitz MOCAA se ha convertido en una catedral para el comercio de la cultura y un símbolo de la diversidad africana. Construido sobre la colección de Jochen Zeitz, y bajo la dirección de Mark Coetzee, Zeitz MOCAA fue la visión de David Green, CEO de V&A Waterfront, y el diseño del 'arquitecto estrella', Thomas Heatherwick. La casa del elevador del antiguo silo de grano y el anexo de almacenamiento adyacente, compuesto por seis filas con siete silos cada una, fueron cuidadosamente deconstruidos y remodelados en una impresionante estructura similar a una catedral para una celebración del arte contemporáneo de África, una hazaña muy similar a la del propio Zeitz MOCAA.

Según Coetzee, el museo busca ser “una institución internacional que va a funcionar de manera internacional y presenta África al mundo”. Abriéndose al público el 22 de septiembre, Zeitz MOCAA se ha comprometido a ofrecer una plataforma para la exhibición de arte contemporáneo de África y su diáspora como un estímulo al entendimiento intercultural. Y el mundo del arte global tiene grandes expectativas. Sin embargo, Zeitz MOCAA no solo ha deconstruido físicamente el antiguo complejo de silos y lo ha vuelto a desarrollar, el museo también ha prometido deconstruir las nociones actuales de lo que es ser africano y reconstruir un nuevo orden mundial en términos de cómo funciona la economía del arte: un infraestructura cultural que durante tanto tiempo se ha negado a Sudáfrica y África.

“Creo que estamos haciendo ciertas suposiciones sobre lo que es la 'africanidad': si estás en una ciudad como Ciudad del Cabo, ¿eso te impide ser africano? No me gusta cuando la gente prescribe lo que es africano. Soy africano, no tengo ningún derecho a Europa, tengo una herencia de Europa debido al color de mi piel y al colonialismo, pero me identifico como un africano de este lugar ".

Fotografía de Herman van Wyk de Zeitz MOCAA en construcción en el reflejo de los edificios circundantes. © Herman van Wyk, imagen cortesía del fotógrafo

Fotografía de Herman van Wyk de Zeitz MOCAA en construcción en el reflejo de los edificios circundantes. © Herman van Wyk, imagen cortesía del fotógrafo.

Con ochenta espacios de galería individuales, un jardín de esculturas en la azotea, restaurante e instalaciones educativas, Zeitz MOCAA está liderando la transformación del paisaje artístico de África en uno que competirá en un escenario internacional, constituyendo la reimaginación de un museo dentro de un contexto africano. celebrando África y la preservación de su propio legado cultural, escribiendo su propia historia y definiéndose a sí misma en sus propios términos. En cierto sentido, Coetzee habla por el continente: “Tenemos aspiraciones - somos muy utópicos - y esas aspiraciones son crear una plataforma global donde nuestros artistas puedan competir en un nivel internacional similar, que puedan tener el mismo nivel de clima- controlar la seguridad, la educación, la investigación, la realización de exposiciones, como cualquier otro artista importante o cualquier otro artista emergente en el mundo ”, la industria, sin embargo, requiere más narrativa que esto.

Durante el siglo pasado, ha habido una fascinación indeleble y un fetiche por el arte del continente africano: los expresionistas y el grupo Picasso se inspiraron en el arte que `` descubrieron '' y lo transformaron en sus propias formas de expresión, simplemente una ligera idea de esta fascinación. Se alega que Picasso nunca puso un pie en el continente africano, aunque reclamó la propiedad de una gran colección de arte africano. Simon Njami afirma en un editorial escrito para la feria de arte AKAA que “por todas partes escuchamos la palabra 'descubrimiento', como si Cristóbal Colón, Magallanes, Vasco de Gama y Marco Polo se hubieran convertido en coleccionistas, galeristas y directores de museos: los únicos capaces de extraer algo de la oscuridad primitiva ".

Si bien la fascinación por África y el abuso implacable que sufre ha seguido creciendo, como es evidente en la reciente exposición de Damien Hirst 'Treasures from the Wreck of the Unbelievable', debemos tener cuidado de no permitir que Zeitz MOCAA se convierta en otra plataforma para el correo -Mirada colonial para dictar sobre África, como si los coleccionistas, galeristas y galeristas fueran los únicos capaces de 'salvar' y 'salvar' África.

Sudáfrica es parte de un continente cuya historia está llena de problemas complejos y polémicos en torno a la exclusión. Apenas veinte años después de la democracia, y la pobreza, la falta de educación, la corrupción y los prejuicios raciales siguen siendo una realidad en un país que aún se recupera del apartheid y de los efectos devastadores del colonialismo. Si bien Zeitz MOCAA ha prometido una plataforma para la comprensión, la transformación y el desarrollo interculturales, el museo ha recibido una gran cantidad de críticas debido a que su liderazgo y financiación parecen lo contrario.

Vista del atrio del túnel, Zeitz MOCAA. Estudio Heatherwick. Fotografía: Iwan Baan. Cortesía de Zeitz MOCAA.

Vista del atrio del túnel, Zeitz MOCAA. Estudio Heatherwick. Fotografía: Iwan Baan. Cortesía de Zeitz MOCAA.

Nombrado Zeitz MOCAA (y no MOCAA Zeitz) en honor a Jochen Zeitz, el empresario alemán que ha prestado su colección de arte africano contemporáneo al museo, es difícil digerir que el comienzo del museo pueda considerarse verdaderamente africano. Además de esto, Mark Coetzee ha sido elegido para dirigir y curar el museo. El arquitecto responsable del diseño y transformación del silo de cereales en museo, Thomas Heatherwick, también es un hombre. Al investigar sobre Zeitz, ciertamente hay cierta dificultad en ignorar la gran cantidad de voces blancas y masculinas presentes en la construcción del museo, casi un 'club de chicos', y uno recuerda las palabras de Sartre sobre cómo el "hombre blanco ha disfrutado el privilegio de ver sin ser visto durante los últimos 3000 años ".

Sin embargo, dada la incertidumbre global a la que nos enfrentamos actualmente, la sociedad necesita urgentemente una perspectiva alternativa del mundo, y con la civilización occidental moviéndose lentamente desde la cúspide del entendimiento global, tal vez deberíamos reconsiderar nuestra crítica de Zeitz MOCAA. El eurocentrismo consiste en centrar la cultura europea y occidental como el cenit de la sociedad, apropiándose simultáneamente de otras culturas y borrando su contribución a la historia mundial. Si bien los efectos duraderos del apartheid y el colonialismo pueden ser culpables de esto, tal vez deberíamos comenzar a ver a Zeitz MOCAA como la enmienda de estas atrocidades y la evidencia de cambios sísmicos en la ubicación de la cúspide de las civilizaciones: las historias se están reescribiendo, nuevas perspectivas están en marcha.

Aunque Zeitz MOCAA parece demostrar una desesperación por ser reconocido internacionalmente, la plataforma en sí misma es una oportunidad para que África esté expuesta a la capacidad de los africanos y, en última instancia, contribuya a la transformación y descolonización de las instituciones por las que los 'falistas' luchan tan fervientemente. Ninguna forma seria de cambio social y transformación radical puede ocurrir en Sudáfrica y el resto del continente africano, si no estamos lo suficientemente educados en los discursos y poderes que dan forma a nuestra realidad social. Si no conocemos, tanto en literatura como en artes visuales, los procesos y acontecimientos históricos por los que llegamos a nuestro estado actual, no seremos liberados de las garras del eurocentrismo y la mirada poscolonial. Aquí es donde Zeitz tiene la tarea de ofrecer resultados.

Bóveda del atrio, Zeitz MOCAA. Estudio Heatherwick. Fotografía: Iwan Baan. Cortesía de Zeitz MOCAA.

Bóveda del atrio, Zeitz MOCAA. Estudio Heatherwick. Fotografía: Iwan Baan. Cortesía de Zeitz MOCAA.

Ubicado geográficamente en Ciudad del Cabo, el museo es una plataforma donde tanto sudafricanos como africanos, así como todos los visitantes internacionales que este destino busca atraer, podrán intercambiar conceptos e ideas al asumir la responsabilidad del antiguo complejo de silos de granos como un símbolo de la notable capacidad de conectividad de Sudáfrica. La creatividad transforma y cuestiona el futuro a la vez, y el primer plano de los problemas sociales urgentes es esencial para la construcción y el establecimiento de narrativas relativas y nuevas.

Coetzee nos recuerda que el desafío que ha asumido Zeitz MOCAA es mucho mayor que la ubicación de Ciudad del Cabo en sí, que fue diseñada como un espacio de exclusión, donde ser capetoniano no te excluye de ser africano. “Creo que estamos haciendo ciertas suposiciones sobre lo que es la 'africanidad': si estás en una ciudad como Ciudad del Cabo, ¿eso te impide ser africano? No me gusta cuando la gente prescribe lo que es africano. Soy africano, no tengo ningún derecho a Europa, tengo una herencia de Europa debido al color de mi piel y al colonialismo, pero me identifico como un africano de este lugar ".

Quizás Zeitz MOCAA también encontrará su fuerza en la capacidad de demostrar que algunos sudafricanos no son menos relevantes que otros, independientemente de su raza, edad, género y posición económica. Al prometer volver a imaginar un museo dentro de un contexto africano y definirse a sí mismo en sus propios términos, todos los artistas podrán encontrar un hogar en este continente. En medio de toda la confusión que los últimos años han provocado en Sudáfrica, es esencial que Zeitz MOCAA explore estas complejas ideas de 'africanidad' e identidad, ampliando y celebrando la vibrante pluralidad que es África.

En su novela autobiográfica, Nativo pálido, Max du Preez escribe que como blancos, “no debemos avergonzarnos de nuestra historia, la historia de los primeros colonos blancos, la subyugación de todos los pueblos indígenas, el acaparamiento de tierras, los efectos dañinos de la mano de obra migrante y las leyes de educación bantú, la devastación, la humillación y la violenta opresión de los años del apartheid. Digo que no debemos sentirnos avergonzados porque estas no fueron nuestras acciones, sino las acciones de nuestros padres y abuelos y antepasados ​​anteriores ".

Exterior al anochecer Zeitz MOCAA. Estudio Heatherwick. Fotografía: Iwan Baan. Cortesía de Zeitz MOCAA.

Exterior al anochecer, Zeitz MOCAA. Estudio Heatherwick. Fotografía: Iwan Baan. Cortesía de Zeitz MOCAA.

Du Preez continúa escribiendo que lo que deberíamos hacer es “tomarnos la molestia de descubrir esa historia y comprender el impacto de esos eventos en nuestros conciudadanos negros. Sin entender lo que el colonialismo y el apartheid le han hecho a la psique y al bienestar físico de la mayoría negra, no puede haber una comprensión de la pobreza negra, o de los bajos niveles de educación, o de hecho, de las actitudes políticas de hoy ". Uno solo necesita visitar el museo del Distrito 6 en Ciudad del Cabo para estar al tanto de esto.

Si vamos a idear nuevas perspectivas de lo que significa ser africano, así como la forma en que realizamos transacciones, conectamos e intercambiamos bienes, conocimientos e ideas, entonces es eminente que comprendamos nuestra historia y recordemos que es una construcción. Según el historiador francés Fernand Braudel, “Europa inventó los historiadores y luego los aprovechó”, y es en este sentido que Zeitz MOCAA, como la mente del hombre, puede ser capaz de cualquier cosa, porque todo está en ella, todo tanto el pasado como el futuro.

Ellen Agnew es redactora de plantilla de ARTE ÁFRICA. El artículo fue escrito en colaboración con Brendon Bell-Roberts.

Este artículo apareció en ARTE ÁFRICA, número 09. Para imágenes más exclusivas del interior de Zeitz MOCAA haz clic aquí. Lea nuestro editorial de Liberation is Not Deliverance aquí.

IMAGEN DESTACADA: Espacio de tubo interstital, Zeitz MOCAA. Estudio Heatherwick. Fotografía: Iwan Baan. Cortesía de Zeitz MOCAA.