El amarillo es el color del agua

En el último piso de uno incompletoedificio de pisos, retratos de ghaneses - en su mayoría mujeres sentadas entre bidones amarillos - cuelgan de las paredes sin pintar. Otros cuelgan de los andamios abandonados que quedan en el edificio. Estas pinturas son nuevas obras de arte del artista ghanés contemporáneo Jeremiah Quarshie, algunas de las cuales parecen un poco exageradas; pero la casi realidad de la aplicación de Quarshie es un testimonio de la 'hiperrealista'.

AA Newsletter 2017 Jan19 Yellow3Sección de: Jeremiah Quarshie, Eyram, 2015. Acrílico sobre lienzo, 122 x 152 cm. Todo yomagos cortesía del artista y Gallery1957.

Jeremiah Quarshie
Galería 1957, Accra
Por Nana Osei Kwadwo

Celebrado en Gallery1957 en Accra, 'El amarillo es el color del agua' provoca una conversación sobre cómo la falta o insuficiencia de agua en Ghana afecta a los ghaneses de diferentes sectores de la sociedad. Sus narrativas llaman la atención sobre la escasez de agua, un problema nacional que ha creado una conversación común entre los ghaneses, independientemente de la clase socioeconómica a la que pertenezcan.

AA Newsletter 2017 Jan19 Yellow1Vista de instalación de 'El amarillo es el color del agua' de Jeremiah Quarshie en Gallery1957, Accra.

La política asociada con la crisis del agua en Ghana ha sido explorada por muchos artistas de Ghana de diversas maneras, pero la similitud normalmente recae en el material: los bidones amarillos que se han vuelto omnipresentes en los hogares de Ghana, de ahí el título de La exibición. Serge Attukwei Clottey, cuya obra de arte es conocida popularmente por estar asociada con este material, crea esculturas colgantes detalladas hechas de estos recipientes de plástico amarillo. Attukwei los corta en paralelogramos y los cose en un conglomerado similar a una colcha. Según Attukwei, el material, que también está asociado con la historia familiar, se ha convertido ahora en una necesidad porque los líderes no lograron abordar la crisis del agua. Como señala Quarshie en una entrevista con blouinartinfo, estos contenedores son símbolos, "tanto para el fracaso como para la esperanza: cuantos más galones tenga, entonces estará seguro de que está bien, de que está a salvo".

Conocidos como galones “Kufuor”, que llevan el nombre de John Kufuor, el segundo presidente de la Cuarta República de Ghana, los bidones están históricamente vinculados a la grave crisis del agua que surgió en Accra durante su mandato. Fabricados en Europa, estos contenedores se llevan a Ghana como botes de aceite de cocina. Luego se reutilizan para almacenar agua y gasolina. "Cuando comencé a mirar el objeto de los galones, vi todas estas contradicciones", explicó Quarshie a Charlotte Jansen de Artsy, contradicciones más prevalentes “en sus compartidos y cambiantes propiedad, su red de relaciones de clase, su reutilización ".

AA Newsletter 2017 Jan19 Yellow2Jeremiah Quarshie, Christiana, 2016. Acrílico sobre lienzo, 122 x 152 cm.

Como artista cuyas obras suelen ser una presentación de su opinión sobre determinadas tendencias socioeconómicas de su país, ha creado obras que han interrogado la política del capitalismo global, su influencia e intersección con los hábitos locales y los estilos de vida cotidianos. evidenciado en sus retratos de mujeres del mercado que usan teléfonos inteligentes y sus pinturas de figuras famosas, como Nelson Mandela, Oprah Winfrey y el futbolista Michael Essien.

En la galería improvisada de las instalaciones del Kempinski Hotel Gold Coast City, las pinturas casi realistas y un poco exageradas de mujeres de Quarshie forman una muestra representativa de la sociedad ghanesa, sentadas en galones bien dispuestos, como tronos, ordenadamente esparcidos en todos las cámaras. Para la artista, la representación de mujeres de diversos orígenes culturales y socioeconómicos es una forma de explorar más las diferencias interconectadas en la cultura y la vida. Las pinturas incluyen a la famosa actriz Ama K. Abebrese, su abuela de noventa años, amigas del mercado y funcionarias. En Jeremiah dice que el tema de usar solo mujeres en sus retratos, "tradicionalmente son ellas las que van en busca de agua ... Siempre parece que las mujeres africanas tienen una cierta magnitud de fuerza". La respuesta del artista al uso exclusivo de mujeres podría considerarse vaga porque los roles de género han cambiado en las últimas dos décadas.

AA Newsletter 2017 Jan19 Yellow4Jeremiah Quarshie, Tirador, 2016. Acrílico sobre lienzo, 122 x 152 cm.

Como su primer proyecto curatorial en solitario, Robin Riskin dice: "La exposición tiene como objetivo tomar la pintura como un proyecto político y la estructura de la exposición como base para la investigación y el interrogatorio". En una nota más crítica, aunque la artista puede haber visto la representación de mujeres de diferentes clases sociales como la mejor manera de explorar la crisis del agua en Ghana, la realidad es que los ciudadanos de la clase alta están más alejados de la crisis que sus bajos. y contemporáneos de ingresos medios. La puesta en escena similar del retrato de Ama K. Abebrese al de un pescadero solo romantiza el tema en cuestión, por lo que podría verse como un gesto de simpatía hacia el pescadero. Es posible que no tenga un compromiso directo con estos materiales.

Sobre el tema de usar solo mujeres para los retratos, la explicación del artista podría considerarse vaga, o una forma de escapar al hecho de que solo le preocupaba la estética atractiva que las mujeres agregan a los retratos. Aparte de la estetización de Jeremiah Quarshie de la crisis del agua con sus retratos “hiperrealistas”, 'El amarillo es el color del agua' es un proyecto que se suma a la conversación de los gobiernos que no proporcionan agua corriente a los hogares de Ghana.

Nana Osei Kwadwo es escritora independiente y bloguera de arte con sede en Accra. Su página de instagram @ashantiimmigrant es una de las páginas de arte contemporáneo más influyentes de Ghana.

'El amarillo es el color del agua 'se exhibió en la Galería 1957, Accra entre
19 de agosto - 22 de octubre de 2016