Wosene Worke Kosrof, América: El nuevo alfabeto, 2017. Acrílico sobre lienzo, 200 x 355 cm. Cortesía del artista y Addis Fine Art.

ICTAF'18: Wosene Worke Kosrof

Presentado por Addis Fine Art

ARTE ÁFRICA ¡Realizó varias entrevistas con algunos de los artistas que expondrán en la Feria de Arte de Ciudad del Cabo de Investec 2018!

Wosene Worke Kosrof es un artista fino nacido en Etiopía que ha estado creando arte durante décadas. Sus características más icónicas presentadas en su trabajo son las del amárico etíope, el idioma oficial de Etiopía, que se usa para describir, alimentar y mejorar sus piezas, creando en última instancia una versión única del uso de la escritura en el arte.

Wosene Worke Kosrof, Words: Future Tense, 2012. Acrílico sobre lienzo, 85 x 85 cm. Cortesía del artista y Addis Fine Art.Wosene Worke Kosrof, Palabras: tiempo futuro, 2012. Acrílico sobre lienzo, 85 x 85 cm. Cortesía del artista y Addis Fine Art.

ARTE ÁFRICA: Has estado trabajando con pinturas y esculturas como tu medio de elección desde el inicio de tu carrera, ¿puedes contarnos un poco sobre qué te influenció para trabajar dentro de estos medios?

Wosene Worke Kosrof: Cuando estudiaba en la Escuela de Bellas Artes de Addis Abeba, estudié pintura y dibujo, desde la pintura clásica hasta el arte abstracto moderno, incluido el arte litúrgico copto etíope tradicional. Como estudiante, comencé a experimentar con la pintura abstracta y también incorporé formas de escritura en esos primeros años.

Las pinturas de íconos coptos, como ya sabrás, combinan imágenes religiosas en la mitad superior de la pintura con escritura en la parte inferior de la obra. Esas obras icónicas, junto con los pergaminos mágicos (largos trozos de piel de cabra en los que sacerdotes y curanderos naturales combinan la escritura y las imágenes de santos, ángeles y demonios) influyeron en mis primeras pinturas. Sin embargo, quería romper el formato tradicional de las pinturas de iconos y, a fines de la década de 1970, como estudiante de posgrado en la Universidad de Howard en Washington, DC, donde nuevamente me enfoqué en la pintura y el dibujo, comencé a explorar más intensamente las formas de guión de el idioma amárico como elementos estéticos por derecho propio.

Durante más de cuarenta años, me he centrado en el guión como núcleo de mi trabajo. Fui el primer artista nacido en Etiopía en utilizar el guión como elemento base en las bellas artes contemporáneas y ha sido reconocido internacionalmente como mi 'firma artística'.

Wosene Worke Kosrof, Noche de luna llena, 2017. Acrílico sobre lienzo, 94 x 90 cm. Cortesía del artista y Wosene Worke Kosrof.Wosene Worke Kosrof, Noche de luna llena, 2017. Acrílico sobre lino, 94 x 90 cm. Cortesía del artista y Wosene Worke Kosrof.

Tu usas Amárico Fiedel en sus pinturas y esculturas, este lenguaje es tan interesante como único. Amárico Fiedel es la lengua materna tradicional del pueblo Amhara de Etiopía y se habla en algunas ciudades y pueblos de todo el país - por qué esta elección de idioma cuando su trabajo se exhibe y se basa en el espacio internacional - un espacio que no se adapta del todo a Amárico Fiedel?

El amárico es el idioma nacional de Etiopía y no el idioma del pueblo amhara. Es el idioma principal que se usa en el gobierno y se enseña en las escuelas. Hay tres idiomas principales en Etiopía: amárico, tigrinya y oromia, y alrededor de 78 dialectos diferentes, aunque el amárico es la lengua franca del país. Las formas de escritura contemporáneas se derivan del lenguaje litúrgico, Ge'ez de Axum (región de Tigray), y es esta escritura con la que he trabajado durante los últimos cuarenta años. Es la misma escritura utilizada en las pinturas de iconos coptos.

Mi objetivo, utilizando las formas del guión, es resaltar la belleza y la expresividad de las formas del lenguaje, y no relegar mi trabajo a ningún 'tribalismo'. Creo mis pinturas para audiencias internacionales, y no específicamente para etíopes o para la gente de Amhara. Mis obras rara vez tienen palabras literales; por el contrario, desarmo, alargo, deconstruyo / reformulo el guión para crear un "vocabulario visual" que pueda hablar y ser "leído" por todos los espectadores. Mis trabajos son principalmente abstracciones de las formas del script, lo que yo llamo mi 'WordPlay'.

Wosene Worke Kosrof, Beauty of Your Own IX, 2017. Acrílico sobre lienzo, 121 x 116 cm. Cortesía del artista y Addis Fine Art.Wosene Worke Kosrof, Belleza propia IX, 2017. Acrílico sobre lino, 121 x 116 cm. Cortesía del artista y Addis Fine Art.

Utiliza varias formas de escritura en su trabajo: ¿por qué la continuación de las formas de escritura entre sus obras de arte y qué simbolismo / significado tiene para usted como artista y como etíope?

Durante mis estudios de posgrado en la Universidad de Howard, me fascinaron y cautivaron las formas de los guiones visuales, y solo uso las formas amáricas en mis pinturas, aunque puedo presentarlas de manera que reflejen mi amor por otros guiones, como el japonés, el chino. , Árabe, hebreo. Como no leo esos idiomas, soy como un niño que los ve como formas hermosas, y muevo el alfabeto amárico de maneras que pueden parecerse a otros idiomas. Pero, en esencia, utilizo solo la escritura amárica en mis obras, pero aumento sus formas con elementos de otros idiomas. Muchos extranjeros han comentado a lo largo de los años que los elementos de mis pinturas les recuerdan sus propios lenguajes.

Aprendí los sonidos y la escritura amáricos cuando era pequeña en la escuela de la iglesia local y me encantaba pronunciar las distintas sílabas que teníamos que 'cantar'. Creo que me "encantó" el canto del idioma. Mucho más tarde, en Howard, mi mentor y asesor, Jeff Donaldson, me instó a “volver a Etiopía”, a buscar inspiración en mi cultura, y fue entonces cuando comencé a trabajar centrado en las imágenes de la caligrafía amárica.

¿Cuál es el proceso detrás de la creación de su trabajo? ¿Ha trabajado alguna vez con otros medios y, de ser así, sus procesos siempre han sido los mismos o difieren según el medio?

Mi proceso de creación es simple y complejo. Nunca hago un boceto previo para mis trabajos. En cambio, me paro frente a un lienzo preparado que está engrapado a la pared de mi estudio y comienzo a trabajar. Grapo mis lienzos a la pared porque trabajo no solo con pinceles, sino con otras herramientas, como espátulas finas o anchas, e incluso con todas las manos. La pintura es una experiencia táctil y me gusta sentir la superficie cambiante de la pintura mientras trabajo.

Aunque no hago un boceto previo de mis pinturas, paso el tiempo mirando las obras de arte de otros, los anuncios de revistas, la arquitectura que me rodea, los jardines, las flores, los animales, la moda, los emojis; miro intensamente el mundo que me rodea, y voy de ahí. Estoy en el estudio todos los días. Puedo comenzar dos o tres lienzos a la vez, y luego uno me habla, y elimino todos los demás y me enfoco en el diálogo entre ese lienzo y lo que está pasando en mi mente, mi cuerpo, mi alma.

Describo ese proceso intenso, al centrarme en una obra, como un proceso de accidente e intención, de exploración incipiente, de incertidumbre y dominio, de construcción y destrucción de colores y formas. Cuando trabajo en una pintura, soy niño y maestro: veo el color con ojos experimentados, pero también exploro, como lo haría un niño, el juego de colores en el lienzo, la mezcla innovadora de pinturas en mi paleta de vidrio. Cada día en el estudio, soy un inventor, un innovador, buscando sin cesar formas en las que expresar lo que siento y pienso.

Con los años, mi proceso se ha vuelto más complejo porque he adquirido más experiencia. Al mismo tiempo, observo que también trabajo para simplificar mis pinturas, llegar a la esencia de las formas del guión, escuchar mientras hablan entre sí y conmigo. El proceso siempre ha sido un diálogo, algunos días ruidoso, otros días tranquilo, pero siempre un diálogo atractivo entre el lienzo y yo.

Wosene Worke Kosrof, Hablando de Coltrane, 2017. Acrílico sobre lino, 95 x 100 cm. Cortesía del artista y Addis Fine Art.Wosene Worke Kosrof, Hablando de Coltrane, 2017. Acrílico sobre lino, 95 x 100 cm. Cortesía del artista y Addis Fine Art.

Siendo un veterano en el mundo del arte durante décadas, ¿ha visto un cambio significativo en el mundo del arte desde sus primeros años en la industria hasta el momento actual? También has mencionado que el jazz ha tenido un gran impacto en ti y en tu trabajo, ¿podrías desarrollar más sobre esto? ¿Han tenido estos eventos algún efecto diverso en su práctica artística?

He estado exhibiendo mis obras durante casi cincuenta años y, sí, el mundo del arte, los mercados del arte, han cambiado dramáticamente desde que comencé a principios de la década de 1970. Por un lado, las ferias de arte internacionales y regionales, en los últimos veinte años, están suplantando gradualmente a las galerías comerciales. Ese es un gran cambio, y las ferias de arte han sido lugares importantes para presentar muchos artistas internacionales, y especialmente africanos, a espectadores y coleccionistas internacionales.

En segundo lugar, en los últimos años, el mundo del arte finalmente ha 'descubierto' la amplia gama de formas de arte que vienen de África, ¡y eso ha sido un cambio importante! El arte siempre ha sido un componente vital de la vida en África, pero los artistas africanos fueron en gran parte ignorados o relegados a rincones oscuros del mundo del arte y vistos como criaturas exóticas que producen obras primitivas (sic). Ahora, muchos artistas de gran talento, que viven tanto dentro como fuera de África, se han hecho famosos a nivel internacional. Al principio de mi carrera, siempre me etiquetaron como artista africano o artista etíope y, aunque de hecho nací en África, me veo hoy como un artista internacional, un artista estadounidense que nació en África. África / Etiopía siempre será una gran influencia en mis obras, pero ahora he vivido más en los EE. UU. De lo que viví en Etiopía, y EE. UU. También ha ejercido sus influencias en mis pinturas.

En tercer lugar, afortunadamente, los mercados del arte africano se han expandido enormemente. Sin embargo, quiero decir que, cuando estoy trabajando, pinto para mí y no para el mercado. Pero hablando de manera realista, como cualquier artista exitoso puede decirle, las fuerzas del "mercado" a menudo pueden inmiscuirse en su proceso creativo. Es una lucha mantenerse centrado y enfocado en quién eres y en lo que estás creando. Pinto para mi placer, para mi alegría y dolor sobre el drama humano, la condición humana. Y pinto para desenredar los pergaminos y las telas de lo que soy como persona, como africana, como estadounidense. Es un trabajo duro.

Finalmente, preguntas sobre el jazz y su influencia en mi proceso de pintura. Como estudiante en Addis Abeba, comencé a escuchar jazz, incluso compré algunos discos que tocaba mientras pintaba. A principios de la década de 1970, Duke Ellington vino a Etiopía y tuve la oportunidad de conocerlo. Ese fue un momento decisivo para mí: me di cuenta de que los sonidos, los ritmos, las improvisaciones en el jazz me hablaban, me inspiraban. Ahora, casi cincuenta años después, todavía pinto al ritmo del jazz y he ampliado mi repertorio para incorporar a mis obras a Coltrane, Miles, Thelonius y tantos otros grandes del jazz.

IMAGEN DESTACADA: Wosene Worke Kosrof, América: el nuevo alfabeto, 2017. Acrílico sobre lienzo, 200 x 355 cm. Cortesía del artista y Addis Fine Art.