Trabajando juntos: Louis Draper y el taller de Kamoinge

Inspirado en el archivo del nativo de Richmond Louis Draper, el Museo de Bellas Artes de Virginia ha organizado una exposición sin precedentes que narra los primeros veinte años del Taller Kamoinge, un grupo de fotógrafos afroamericanos que ayudó a fundar en 1963.

Más de 180 fotografías de quince de los primeros miembros: Anthony Barboza, Adger Cowans, Danny Dawson, Roy DeCarava, Louis Draper, Al Fennar, Ray Francis, Herman Howard, Jimmie Mannas Jr., Herb Randall, Herb Robinson, Beuford Smith, Ming Smith, Shawn Walker y Calvin Wilson: revelan la visión y el compromiso de este notable grupo de artistas.

Retrato de grupo de Kamoinge (detalle), 1973, Anthony Barboza (estadounidense, nacido en 1944), Museo de Bellas Artes de Virginia, Cortesía de Eric y Jeanette Lipman Fund, 2019.249 © Anthony Barboza photog.

Cuando el colectivo comenzó en la ciudad de Nueva York, seleccionaron el nombre Kamoinge, que significa "un grupo de personas que actúan y trabajan juntas" en Gikuyu, el idioma del pueblo kikuyu de Kenia. Se reunieron semanalmente, exhibieron y publicaron juntos, y se presionaron mutuamente para expandir los límites de la fotografía como una forma de arte durante una era crítica de autodeterminación negra en las décadas de 1960 y 1970.

El grupo organizó varias muestras en su propio espacio de galería, además de exposiciones en el Studio Museum de Harlem y el International Center for Photography. También fueron la fuerza impulsora detrás Anual de los fotógrafos negros, una publicación fundada por Beuford Smith, miembro de Kamoinge, que presentó el trabajo de una amplia variedad de fotógrafos negros en un momento en que las publicaciones convencionales les ofrecían pocas oportunidades.

En el espíritu continuo de Kamoinge, Shawn Walker, Beuford Smith, Herb Robinson y Tony Barboza también han realizado importantes contribuciones de archivo y se encuentran entre los nueve miembros que registraron historias orales para proporcionar el relato más completo de las primeras dos décadas del grupo. Además, a través de una generosa donación del National Endowment of the Humanities, VMFA ha digitalizado el archivo Draper, que estará disponible en línea.

'Working Together: Louis Draper and the Kamoinge Workshop 'se exhibirá en VFMA desde el 1 de febrero hasta el 14 de junio de 2020. Para obtener más información, visite su página web.