Vista de instalación de 'Wolfgang Tillmans: 2017' en la Tate Modern. Imagen cortesía de la Tate Modern.

Wolfgang Tillmans

ART AFRICA, número 09.

ARRIBA: Wolfgang Tillmans, Paper drop Prinzessinnenstrasse, 2014. © Wolfgang Tillmans. ABAJO: Wolfgang Tilmans, Iguazú, 2010. © Wolfgang Tillmans. Imágenes cortesía de la Tate Modern.

ARRIBA: Wolfgang Tillmans, Gota de papel Prinzessinnenstrasse, 2014. © Wolfgang Tillmans. ABAJO: Wolfgang Tilmans, Iguazú, 2010. © Wolfgang Tillmans. Imágenes cortesía de la Tate Modern.

Los mundos del arte contemporáneo están distribuidos geográfica, social y temporalmente en las matrices de identidades e identificaciones en tantos sistemas de diferencia y distinción, separación y cercanía; es violento, emocionante, engreído, a la vez seductor y repelente. Mientras escribo esta reseña de la exposición de Wolfgang Tillmans de 2017 en la Tate Modern, siento que estos mundos son algo entre un laberinto, un sitio de construcción y ciudades en ruinas. Wolfgang Tillmans, no solo, sino una figura singular, de alguna manera deambula por esta escenografía como un hábitat, una única patria posible de rabia y belleza.

Si la ira y la impaciencia con la injusticia y la estupidez política sustituyen a cualquier moralidad más amable o bien intencionada de un tipo que a menudo caracteriza las ambiciones del activismo, Tillmans se toma el activismo, lo asimila, con calma. Pero, al mismo tiempo, nunca deja de perderse ante la tierna e intensa mirada de un cinturón y un tramo de piel, un ojete masculino o una línea de horizonte, que lo interpela. Sin embargo, el título, al igual que con el paisaje marino sorprendentemente sombrío 'El estado en el que estamos', podría perturbar cualquier placer.

Esto podría implicar una crítica de su posición, como privilegiado, que no pertenece a ninguna parte, cosmopolita europea, que viaja a todas partes, y se podría defender esto. Pero con Tillmans lo veo muy claro, esto es más bien una sustancia o un material de su trabajo, de sus formas de trabajar, mostrar, transmitir y, a menudo, sublimar o sublimar lo visto en los espacios rediseñados de la galería. Es raro en la casi violentamente glamorosa Tate Modern de Gran Bretaña ver a tantas personas que corresponden a esta forma de trabajar, a su momento, tan absortas, en trance o en una conversación, su atención dividida entre los sistemas de exhibición y activa en su observación y en su placer. No se parece en nada al aura aterradora y respetuosa de los grandes maestros o amantes colgados con gusto según las funciones del "ojo bueno", en una retrospectiva asfixiante tras otra. Este espacio es realmente nervioso.

IZQUIERDA: Wolfgang Tillmans, Collum, 2011. © Wolfgang Tillmans. PÁGINA ANTERIOR DERECHA: Wolfgang Tillmans, astro crusto, a, 2012. © Wolfgang Tillmans. Imágenes cortesía de la Tate Modern.

IZQUIERDA: Wolfgang Tillmans, Collum, 2011. © Wolfgang Tillmans. PÁGINA ANTERIOR DERECHA: Wolfgang Tillmans, astro crusto, un, 2012. © Wolfgang Tillmans. Imágenes cortesía de la Tate Modern.

La investigación, el texto y la explicación nunca se envuelven alrededor de la imagen, como una membrana profiláctica de certeza intelectual, sino que lo que llamamos imagen y lo que llamamos texto se acompañan, cada uno en su propio espacio, pero siempre en una interacción explosiva y a veces distractora. Entre los propios textos, la información, los episodios captados de la noticia, hasta el último minuto, entre todos ellos y los archivos y libros y revistas que llevan las huellas y registros de su obra, se requieren diferentes intensidades de lectura.

Entre las imágenes vastas y como abstractas, intensamente coloreadas y arrebatadas a las superficies metálicas y la 'realidad' de los faros de automóviles increíblemente brillantes y antinaturalmente contemporáneos, entre estos y la inmensa fotografía de la gente del pueblo en el Mercado 1, entre esto a su vez y la intensidad desenfrenada de una mirada sexual en pequeñas impresiones montadas en lo alto o agrupadas en un rincón, el valor y el ser de la fotografía entra y sale de la definición, analógica y digital, figurativa y literalmente.

Entonces, ahí está: los textos y discursos políticos y sociales se empujan entre sí en el lomo de vitrinas simples revestidas de madera. En las paredes, los significantes —otra palabra para sus imágenes— se suceden, altos y bajos, pequeños o enormes, descoloridos o coloreados, en una derrota muy elaborada de cualquier lectura simple de su preocupación. Es decir, el sentido, el sentimiento, nos queda, llegamos a aceptar que son nuestros para tener, no de él para hacer por nosotros: la diferencia entre ofrecer y mostrar, digamos. Hay algo de Wittgenstein Tractatus sobre este espectáculo, no como un filósofo, sino como un hombre que camina, lee y transmite para que lo inspeccionemos, para que encontremos nuestro placer.

La clave de este inmenso y complejo espectáculo fue probablemente la segunda instalación de Tillmans, Libro para arquitectos, en los Tate Tanks, un espacio industrial cavernoso reservado para la imagen en movimiento y el rendimiento. Esta proyección de doble canal en dos paredes es una sucesión de planos tomados de la catástrofe del paisaje urbano contemporáneo, en todo el mundo. Destella con un latido de intensidad, el encendido / apagado suspende la creencia en la siguiente imagen incluso en la fracción de segundo antes de que se vea. Cuando estuve en esta habitación, durante sus cuarenta y más minutos, una niña pequeña corrió de pared en pared, golpeando a cada una por turno, convencida de que fue su golpe el que cambió el 'tobogán', pero desconcertado cuando parecía que no. bastante para trabajar; como el programa en sí, una magia simpática poco convencional para nuestro tiempo.

Vista de instalación de 'Wolfgang Tillmans: 2017' en la Tate Modern. © Tayla Withers, imagen cortesía del fotógrafo.

Vista de instalación de 'Wolfgang Tillmans: 2017' en la Tate Modern. © Tayla Withers, imagen cortesía del fotógrafo.

Ni siquiera he tocado aquí la compleja y exigente instalación musical de Tillmans, su despliegue de un nuevo tipo de práctica sonora con sus propios modos de atención; ni se habló de la riqueza de los eventos que acompañan a la exposición. Tampoco he profundizado en la forma en que algunas de las fotografías, ahora un paisaje desolado o un paisaje marino desolado, me embargaron de ansiedad, me atraparon en el deseo dividido por el consuelo de la belleza infinita frente al dolor infinito de una alegoría de hechos invisibles. en la imagen. Quizás entonces el modo de la exposición como tal fue el de la sublimeza de la fragmentación, de dejarnos a nosotros, los espectadores, para juntar las piezas, en el aquí y ahora.

Wolfgang Tillmans: 2017 es el título del maravilloso libro que acompaña a la muestra, bellamente ilustrado y documentado, con muy buenos ensayos de Mark Godfrey y Tom Holert.

Adrian Rifkin es escritor y editor de arte. Hasta hace poco fue profesor de escritura artística en Goldsmiths.