Abre el Museo de Arte de Wits

Después de tres años de construcción, y varios más de planificación y recaudación de fondos, el nuevo Museo de Arte Wits (WAM) de la Universidad Wits en Johannesburgo se abre al público en mayo. La exposición inaugural, titulada WAM! Seeing Stars, avances para invitados los días 9 y 10 de mayo, con puertas abiertas al público el 19 de mayo.

Ubicado en la esquina de la avenida Jan Smuts y las calles Jorrissen en Braamfontein, adyacente a la Escuela de Artes Wits, el museo comprende 5000 metros cuadrados de espacio para exposiciones y control de clima e iluminación, de acuerdo con los estándares internacionales de conservación del museo. Además de esto, el museo cuenta con las áreas más grandes de espacio de pared en cualquier institución de arte público en el país.

Anteriormente conocida como Wits Art Galleries, WAM es el hogar de importantes colecciones de arte africano contemporáneo e histórico. La primera colección surgió de la pequeña colección de enseñanza departamental iniciada a principios de la década de 1950 por los profesores de Wits Heather Martienssen y John Fassler con una pequeña subvención del Consejo Universitario. La colección se ha ido acumulando durante décadas y en la actualidad comprende más de 9 000 obras de arte de todo el continente.

Wits Art Galleries fue la primera institución de colección en incluir arte africano clásico en sus fondos, y en 1978 se fundó esta colección especializada con una generosa donación de obras del coleccionista Vittorino Meneghell. En 1979, Wits y el Standard Bank establecieron la Colección de Arte Africano del Standard Bank, ubicada en Wits y financiada por una subvención anual de compras del Standard Bank.

Anteriormente, la colección Wits Art Galleries se encontraba en la Galería Gertrude Posel, que cerró en 2002 para dar paso a una cafetería para estudiantes. Tras el cierre de la Galería Posel, las valiosas colecciones de la universidad se almacenaron en un sótano improvisado, susceptible a las inundaciones del sistema de tuberías de la universidad. No hubo espacio de exhibición disponible para la colección. La apertura de WAM supone la reubicación de la colección en una instalación de almacenamiento adecuada, con un amplio espacio para la exhibición.

¡WAM! Seeing Stars comprende una selección de los aspectos más destacados de la colección Wits y presenta importantes obras de arte contemporáneas, así como muchas obras de la colección de arte africano clásico del museo.

El acceso a WAM no es gratuito para el público, un factor al que las curadoras de WAM Julia Charlton y Fiona Rankin-Smith todavía están considerando alternativas. La entrada cuesta R50 para adultos, R40 para jubilados y gratuita para estudiantes y personal de Wits.