Wim Botha

"Uno replica la confianza del clasicismo renacentista italiano en su apogeo, el otro convierte la exuberancia barroca de Bernini y Rubens, así como el realismo contemporáneo de Velázquez, en un páramo expresionista presidido por esqueletos"

Joburg Altarpiece & Amazing Things from Other Places es la cuarta exposición individual de Wim Botha en Michael Stevenson. Es una afirmación poderosa de la amplitud conceptual que ha caracterizado su trabajo desde que ingresó, de manera controvertida, al dominio público con Comuna: Suspensión de la incredulidad (2001), una figura de Cristo crucificado de tamaño natural tallado en páginas comprimidas de la Biblia. Este es un virtuosismo técnico que le permite trabajar en dos y tres dimensiones y explorar una amplia gama de medios.El retablo Joburg de Botha rivaliza con su Mieliepap Pietà 2004, en ambición, escala y compromiso con la historia del arte occidental. El significado y la materialidad se unen en obras tan profundamente diferentes como una escultura, hecha de maíz triturado y resina epoxi, y ocho grabados en lino (uno replica la confianza del clasicismo renacentista italiano en su apogeo, el otro convierte la exuberancia barroca de Bernini y Rubens). así como el realismo contemporáneo de Velázquez, en un páramo expresionista presidido por esqueletos). Apocalumbilicus, una imprenta en papel Hahnemühle manchado de té que representa a un padre que acuna a un niño, revela la verdadera fuente espiritual en la serie Apocalipsis de Durero de 1498. Significativamente, el enorme retablo no está dedicado a un personaje sagrado o una iglesia, sino a una ciudad cargada de decadencia urbana, pobreza y delincuencia, una ciudad donde las desigualdades de Sudáfrica están muy expuestas. La violencia de las imágenes de Botha se intensifica por la fisicalidad de las barras y las líneas y marcas radiantes; no hay redención, y no se contestará la oración. Esto difícilmente parecería el lugar para introducir la exquisita geometría del sólido platónico (un poliedro convexo que es regular), pero es exactamente lo que hace Botha, en la parte inferior del centro. panel (después de Rubens). La teoría de Platón de que los cuatro elementos clásicos (tierra, aire, agua, fuego) se construyeron a partir de los sólidos regulares ha ocupado grandes mentes durante miles de años. Botha asume el desafío con la instalación Amazing Things from Other Places, que incluye cinco esculturas suspendidas: las constelaciones celestiales del quinto sólido regular de Platón. Pero estos ideales absolutos no ofrecen ningún respiro de la visión apocalíptica del Retablo de Joburg; de hecho, cada forma perfecta tiene una figura en tensión o un cráneo que cuelga de la geometría que los mantiene cautivos. Solo el pájaro (¿es Ícaro o un ave de rapiña?) Escapa a su octaedro. Las figuras están talladas y construidas en madera, en marcado contraste con la perfección de los sólidos platónicos. Se instalan en presencia de bustos y calaveras, tallados en madera y papel (la Biblia siempre presente y Afrikaanse Woordelyste). Por supuesto, nada se puede leer excepto la palabra extraña, como "patriota" en boca abierta. Los tornillos y pernos, y la mecánica de visualización son parte integral de las obras. Sin embargo, como revela Botha, oculta y elude la posibilidad de cualquier interpretación fija. En una entrevista de 2005 con Michael Stevenson, Botha dijo: "Quizás soy un producto fallido de Christelike Hoër Onderwys". Botha es a la vez iconoclasta y creador de su propia iconología; Esto da como resultado trabajos que pueden ser enigmáticos y abstrusos. Pero su poder como artista, que incansablemente excava, subvierte, desestabiliza, deconstruye y reconstruye íconos venerados, sistemas de estado, religión e historia, es indiscutible. No le ha fallado a la sociedad en la que vive y trabaja.
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