HISTORIA DE AA NL Empuñando la pluma

'Empuñando la pluma: pensamientos sobre la práctica de escribir sobre arte' por Houghton Kinsman

Houghton Kinsman comparte su opinión sobre el papel del periodismo artístico con ARTE ÁFRICA, hablando con algunos de los escritores de arte más influyentes de África sobre su comprensión de la contribución que la escritura hace al discurso artístico y la responsabilidad que conlleva.

HISTORIA DE AA NL Empuñando la pluma

"Escribe mientras el calor está en ti ...
El escritor que pospone la grabación de sus pensamientos usa un hierro enfriado para hacer un agujero ”.

-Henry David Thoreau

El llamado a la acción de Thoreau señala el hecho de que el acto de escribir es en sí mismo un privilegio. Las palabras dan voz al escritor. Esta voz, que expone los pensamientos, observaciones y emociones de quien empuña la pluma, se convierte en última instancia en el sustento del que se alimenta el lector. El escritor, así distinguido como proveedor, está imbuido de una sensación de poder. Asumido ese puesto, es natural que haya una responsabilidad consiguiente, un sentimiento que Sean O'Toole reitera. O'Toole escribe sobre cómo es guiado por Ezra Pound y cita la creencia del poeta de que "la precisión fundamental de la declaración es la única moralidad de la escritura". Pensando en O'Toole, haciendo lo que él llama su "penitencia diaria" con la convicción de Pound que nunca se aparta de su mente, recuerdo además las responsabilidades de quienes eligen escribir sobre arte.

Tanto a críticos como a escritores de arte, sean cuales sean sus intenciones, se les brinda una intimidad con artistas y obras de arte reservadas solo para unos pocos privilegiados. Junto con curadores, directores de museos, marchantes, artistas; el mundo del arte en general, forman parte de lo que Lawrence Alloway describió en 1972 como una "red de comunicaciones de mayor eficiencia".1 A veces - concedido el puesto

de intermediario; un intermediario entre la audiencia y la obra de arte: es necesario que el escritor supere una miríada de negociaciones entre teoría, objetividad, subjetividad, honestidad y criticidad. Este proceso forma parte de la responsabilidad inherente a la escritura artística. Si se aborda con perspicacia y respeto, esta negociación permite a los escritores y críticos de arte, como dice Alloway, "llevar la discusión en direcciones en las que los artistas se resisten o en las que no han pensado".2 Es este proceso de negociación y la posterior capacidad de influir lo que añade una dimensión adicional de complejidad al proceso de escritura. Sin embargo, marca simultáneamente cada proyecto con su propio sentido de urgencia y realización, haya llegado o no a su conclusión.

Dicho esto, en el contexto actual de una situación en constante desarrollo y altamente multiplex como la de África, la necesidad de prácticas críticas de escritura artística se siente tan urgente como siempre. En consecuencia, una exploración inicial en la cultura de los escritores de arte emergentes en Sudáfrica, creció (aunque con vacilación3) para incluir otras partes de África. Como se trata de un proyecto en curso, no lo veo como un estudio completo o definitivo. Más bien es un descubrimiento gradual de plataformas, redes y escritores de arte mismos, todos los cuales están trabajando

sobre el terreno en sus respectivos lugares. Al entregarles la discusión, espero que sus voces hablen más fuerte4. Este proyecto es mi reconocimiento de la importancia de asegurar / resaltar el desarrollo crítico de la escritura artística y los escritores de arte en y conectados con el continente africano. Así, planteamos a once escritores, tanto jóvenes como consolidados, cada uno una pregunta específica para que reflexionaran sobre las nociones de práctica, acceso, contribución y responsabilidad.

01. ANNA STIELAU

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Anna Stielau (n. 1989, Pietermaritzburg) es artista, escritora a tiempo parcial y estudiante a tiempo completo. Actualmente, candidata a MFA en la Universidad de Ciudad del Cabo, es ganadora de dos medallas de oro en los premios Nacionales de Periodismo Artístico.

¿Cómo describiría la experiencia de emerger como escritor artístico?

En primer lugar, me incomoda la palabra "emergente". Sé que es un poco pretencioso comenzar con una advertencia, pero creo que vale la pena reconocer las implicaciones que tiene el lenguaje que usamos. "Emergente" es con demasiada frecuencia un término otorgado a los jóvenes por los mayores, y puede resultar condescendiente. Estás emergiendo (¿de qué?) Y luego emerges (¿hacia dónde?), Como si todo lo que precede al éxito comercial fuera una especie de canal de parto pegajoso. La palabra también intenta definir un camino común de experiencia, como si todos llegáramos a escribir de manera similar y en términos similares a los productos de algún proceso evolutivo natural. Eso es demasiado ordenado y lineal. Considero que escribir es un enorme privilegio. Seguirla como vocación es una elección, y esa elección es un lujo. Como cualquier actividad creativa, escribir es arriesgado. Rara vez es lucrativo y las oportunidades son pocas y espaciadas. No puedes ser quisquilloso o precioso, sobre todo trabajas duro para quien quiera que te tenga y se las arregle. Si bien eso también es cierto para mí, me ha protegido un sistema de apoyo financiero y emocional y me ha brindado una educación constante excelente (continua). He podido escogen escribir en mejores circunstancias que la mayoría. Si bien estoy agradecido por el lugar en el que me encuentro, me encanta escribir y siento mucho por el trabajo que hago, sé que mi experiencia es la excepción tanto en mi país como en el continente en general.

02. AMIE SOUDIEN

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Amie Soudien nació en Ciudad del Cabo y recibió su BFA de Michaelis School of Fine Art en Ciudad del Cabo. Actualmente vive en Chicago, donde está estudiando una maestría en Periodismo de Nuevas Artes de la Escuela del Instituto de Arte de Chicago.

¿Siente que su decisión de mudarse al extranjero para su maestría, en lugar de completarla en algún lugar de África, fue necesaria para desarrollar aún más su escritura? ¿Por qué?

No creo que tuviera que mudarme al extranjero para desarrollar mi escritura, eso no haría justicia a los programas de escritura disponibles en Sudáfrica. Sin embargo, fue una oportunidad única en una escuela muy respetada. Elegí la Escuela del Instituto de Arte de Chicago específicamente porque era un programa de redacción y periodismo en una escuela de arte. Mi decisión de mudarme se basó principalmente en la esperanza de un cambio de escenario y de experimentar un entorno académico diferente.

03. SERUBIRI MOISÉS

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Serubiri Moses es crítico de arte, académico y comisario independiente. Ha contribuido en Africa is a Country, Contemporary And (C &), START Journal, The New Vision y Another Africa. Recientemente ha comisariado paneles de discusión, exposiciones y publicaciones en África Oriental.

En su artículo ¿Qué historia del arte en África para África es un país?, Plantea un punto pertinente sobre cómo nuestros encuentros con el arte de África están moldeados por "una trayectoria del discurso filosófico occidental". Teniendo en cuenta que usted es un escritor de arte y, en muchos sentidos, tiene un papel en la configuración de estos encuentros, ¿cómo ha elegido ver o abordar esta situación?

Mi respuesta es trabajar a través del pensamiento crítico y la investigación curatorial. Estos son dos aspectos que pueden faltar en la escritura de arte actual en África Oriental, y sospecho que de África en general. Por 'pensamiento crítico' me refiero a investigar varios fenómenos culturales dentro de la sociedad contemporánea y la cuestión de la cultura política, o como la historiadora ugandesa Pamela Phanakwa la llama, 'cultura politizada'. Al tratar de articular el trabajo artístico que vemos en galerías, estudios, teatros, televisión, Internet y escenarios de performance, ¿intentamos también comprender las culturas políticas de los diversos países de África?

Estoy aprendiendo que hay una conexión muy real entre las políticas y las estrategias políticas (como el neoliberalismo, la globalización, el nacionalismo militarizado, la guerra y el capitalismo) y la creación de arte y exposiciones, la enseñanza del arte, las condiciones en las que trabajan los artistas, la percepción pública del arte y desarrollo de la práctica artística. Contrariamente al pensamiento romántico y generalizado de que los artistas visuales y escénicos están aislados de la sociedad civil, sus vidas están arrebatadas por fenómenos políticos y culturales reales.

Mi escritura artística ha pasado de centrarse solo en la obra de un artista a cómo se hace el arte en condiciones económicas y sociohistóricas difíciles; de la academia de arte a los sistemas neoliberales que apoyan la idea del arte africano; desde las tendencias dentro del mercado del arte hasta el establecimiento de una cronología histórica de las exposiciones de arte en Uganda durante los últimos 30 años; desde la investigación filosófica occidental hasta el imaginario colonial en la Uganda moderna.

04. SEAN O'TOOLE

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Sean O'Toole es autor, crítico, periodista y editor con sede en Ciudad del Cabo. Su periodismo cultural y críticas han aparecido en numerosas publicaciones, entre ellas Artforum, Frieze, Harvard Design Review, Mail & Guardian y Sunday TIMES (Sudáfrica), para quienes también escribió una popular columna fotográfica (2004-10). Es editor fundador de Cityscapes, una revista de investigación urbana publicada por el African Center for Cities y editor colaborador de la plataforma Contemporary And (C &) con sede en Berlín. Es un ex editor de Art South Africa.

Con muchas inexactitudes y conceptos erróneos sobre la práctica artística que emanan de África, ¿cree que se requiere una mayor responsabilidad al escribir sobre este tema? ¿Por qué?

Sean O'Toole: Toda escritura, si se quiere ser honesto con lo que significa escribir, implica responsabilidad. La geografía particular de un escritor no aumenta ni disminuye esa responsabilidad. Aquí, me guía el poeta y loco desagradable Ezra Pound, cuya tumba visité en Venecia: "La precisión fundamental de la declaración es la única moralidad de la escritura". Una vez escribí sus palabras con mi propia mano; todavía se sientan en un pedestal sobre el lugar donde hago penitencia casi a diario frente a una pantalla electrificada. ¿Qué es una declaración precisa? Seguro que hay una medida periodística objetiva. Pero, ¿qué creo que significa? Algo que tiene que ver con prestar mucha atención al grano fino de las cosas: sus cualidades sensoriales (colores, olores, sonidos) tanto como su vida social (la historia y teoría quemarcos, aquí, cosas visuales). Negociar ese grano fino implica necesariamente observación, lectura y conversación. También significa que he llegado a aprender, ignorando la estampida de opiniones en línea, las turbas linchadas con sus 'me gusta' y 'comentarios', y saliendo. La recompensa es un mundo de objetos duros, comida extraña, cantos de pájaros y encuentros humanos. Bueno, eso y mucho más.

05. KHEHLA MAKGATO

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Khehla Makgato es un escritor independiente en Sudáfrica. Su escritura ha aparecido en catálogos de exposiciones y más recientemente en ART AFRICA.

A la luz de su experiencia como educador y en la enseñanza de la habilidad fundamental de la lectura, ¿siente que su trabajo como escritor de arte es educativo? ¿Porque y como?

Khehla Chepape Makgato: Supongo que tengo la obligación de expresar mis opiniones sobre el arte con la oportunidad de generar debates sobre temas relacionados con las artes. Creo que, como cualquier otra forma de trabajo creativo, mi escritura es educativa. Esto se debe a que mis opiniones y perspectivas se suman al discurso público sobre el arte, la política y la cultura. Mucha gente lee mi escritura artística y comenta que, si bien no les gusta la política en general, mis reseñas los han hecho interesados ​​en la política de nuestro país. Es necesario escribir sobre obras de arte, no solo con fines de documentación y archivo, sino también para ayudar a las personas a aprender a abordar una obra de arte, a comprenderla y apreciarla mejor.

06. ARTWOLFE ZINE

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Artwolfe Zine es una publicación impresa y en línea de Namibia iniciada en septiembre de 2014 por Helen Harris, Kathryn Muller y Nicola van Straaten. Artwolfe Zine se creó con el deseo de construir una plataforma para la discusión sobre el arte y la performance en la región.

Su política de presentaciones abiertas le permite trabajar con escritores de diversas competencias. A lo largo de este proceso, ¿cómo se asegura la criticidad de Artwolfe Zine, mientras se permite a los escritores desarrollar su oficio?

Uno de nuestros principales objetivos es que nuestros lectores y escritores contribuyentes tengan un sentido de propiedad sobre Artwolfe Zine. Queremos que una amplia variedad de lectores se sienta cómodo leyendo la publicación o enviándonos artículos. Sin embargo, hay muy pocos escritos sobre el arte de Namibia impresos, por lo que trabajamos en un territorio relativamente inexplorado y aprendemos sobre la marcha, junto con nuestros escritores y lectores. Hacemos nuestro mejor esfuerzo para trabajar con los escritores en sus presentaciones, desarrollando material a través de un proceso de edición colaborativa que considera sus ideas y el uso del lenguaje. Hemos descubierto que una política de envíos abiertos no compromete la De Zine criticidad en la medida en que el contenido sigue siendo relevante para los namibios. Nos gusta pensar en Artwolfe Zine como un objeto de arte a través del cual las personas pueden compartir ideas y perspectivas sobre lo que están haciendo los artistas de Namibia. Este año, organizamos una serie de talleres denominados 'Sala del escritor' en colaboración con

la corporación de teatro de Namibia, Black Tree Productions. La intención de estos talleres era facilitar un espacio donde los aspirantes a escritores pudieran aportar su trabajo y perfeccionar su oficio a través del debate.

07. LAYLA LEIMAN

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Layla Leiman es una escritora independiente que vive en Johannesburgo. Contribuye mensualmente a las artes, el diseño, la moda y otros escritos al sitio de exhibición creativa Between 10and5. Sus escritos también se han publicado en la gaceta inaugural del Festival Dance Umbrella, The Star, Sunday Independent, Mail & Guardian y otros blogs culturales en línea.

¿Crees que tu trabajo, escribiendo sobre artistas sudafricanos, ha contribuido a un diálogo con la producción artística en el resto de África?

Layla Leiman: Mi elección de escribir sobre el arte sudafricano y los practicantes del arte no es necesariamente deliberada, en la medida en que vivo en Sudáfrica y estoy interesada en el arte. Por lo general, me gusta escribir sobre cosas que realmente puedo ver, experimentar y con las que puedo participar. Durante los últimos años, he tenido el privilegio de trabajar con muchos artistas sudafricanos talentosos y el placer de promover su trabajo a través del contenido que creo. No puedo decir exactamente quién lee este contenido, qué pueden extraer de él ni los diálogos que puede provocar. Pero, por supuesto, sería genial si lo que estoy haciendo aquí tuvo se filtró a otros países y provocó la interacción entre artistas sudafricanos e internacionales. Es a través de la comunicación y la exposición a otros

formas de arte que el arte crece. Internet ha abierto nuevas vías para el intercambio de información y ha permitido que tengan lugar diálogos transnacionales. Sin embargo, hay que tener cuidado de no adoptar una visión demasiado simplista. Alguien, en algún lugar del mundo, que lee un artículo que usted escribió y tal vez incluso hace clic en el botón "compartir" o "me gusta", no constituye realmente un diálogo. Si bien disfruto leyendo y aprendiendo sobre el trabajo creativo que se produce en otras partes del continente, mi escritura se ubica y se centra en el sector creativo de Sudáfrica, por lo que no pretendo conocer detalles sobre la producción artística en diferentes países de África. Sigo siendo consciente de que África es un espacio geocognitivo vasto, matizado y en constante cambio. Intentar resumir "África" ​​en cualquier sentido sería un fracaso tanto de la comprensión como de la imaginación.

08. BILLIE ADWOA MCTERNAN

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Billie Adwoa McTernan es escritora y editora. Cubre asuntos culturales y políticos en África, con un enfoque particular en Ghana y África Occidental.

Al leer su artículo Treasures of Accra's Growing Art Scene, consideré el papel del escritor artístico en la creación de conciencia, el desarrollo de impulso y el fomento de la longevidad de una escena artística. Consciente de que todas estas acciones requieren el aporte de varios grupos, ¿qué tan críticas cree que son las contribuciones de los escritores de arte?

Escribir sobre las artes es fundamental. Si se crea todo este maravilloso trabajo y no hay nadie que lo documente y lo comparta, ¿cómo lo sabría la comunidad inmediata, y mucho menos el mundo en general? Los escritores de arte son los animadores de las artes. Para que este impulso actual continúe, debemos saber para quién escribimos y por qué escribimos. Si bien hay un espacio para todos, en última instancia, son los escritores (que escriben sobre los mundos del arte y las comunidades en las que se mueven) los que inspirarán a las personas en esas comunidades y harán crecer la 'escena'. También tenemos la responsabilidad de hacer que nuestra escritura sea accesible de la misma manera que debería serlo el arte. Depende del escritor decidir si eso significa utilizar formas alternativas de publicación, como las redes sociales en lugar de los medios tradicionales. Los escritores de arte deben inspirar y desencadenar la reflexión y el debate. La escritura, como el arte en sí, no debe reservarse para los observadores de élite.

09. IJEOMA LOREN UCHE-OKEKE

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Ijeoma Loren Uche-Okeke es la editora de Johannesburgo de la revista Omenka. Trabajó durante más de 3 años como gerente de proyectos artísticos en Gallery MOMO en Johannesburgo y tiene más de diez años de experiencia profesional en el sector de las artes y la cultura como administradora, curadora y facilitadora, habiendo trabajado activamente como gerente de arte y cultura tanto en el sectores creativos y de artes escénicas en Nigeria, y más recientemente en Sudáfrica.

En una entrevista anterior con ARTsouthAFRICA, usted reconoce que un nuevo diálogo transnacional en torno al arte africano sería beneficioso para ayudar a asegurar el desarrollo de varios discursos en el continente. ¿Qué importancia tiene el discurso de la escritura crítica (en torno a lo que está sucediendo en estos lugares de arte) para fomentar este diálogo transnacional?

Un discurso de escritura crítica es una herramienta muy importante para comprender lo que está sucediendo en los diversos sectores creativos regionales en todo el continente africano y, lo que es más importante, para estimular y fomentar el diálogo transnacional. Dado que la movilidad dentro de la región es costosa y, a veces, desafiante, es crucial aprovechar las plataformas que brindan información y respaldan la participación crítica. Un desafío clave a este respecto es mantener la participación transnacional en múltiples niveles, dada la falta de apoyo gubernamental de infraestructura, sistémico y significativo para las artes y la cultura.en muchas regiones de África. Es de nuestro interés encontrar formas creativas de cerrar estas brechas y un buen ejemplo de un enfoque rentable es el Proyecto Boda-Boda Lounge, ejecutado en 2014 por la Red Panafricana de Contemporaneidad Independiente (PAN! C) e iniciado por la Red de Artes Visuales de Sudáfrica (VANSA) y Picha Lubumbashi.

El video se realizó (con un presupuesto muy bajo) con proyecciones y eventos específicos relacionados en doce lugares de África. A partir de este proyecto también se ha desarrollado una publicación, con contribuciones de todos los lugares participantes. Construir y sostener este tipo de redes y proyectos transregionales generadores de discurso es clave para fomentar y desarrollar una masa crítica de escritura, así como para mejorar nuestra comprensión de la práctica y la producción creativa dentro de nuestro continente. Es cada vez más crucial que enfoquemos nuestra mirada hacia adentro. Esto nos permitiría, colectivamente como continente, reflexionar sobre nosotros mismos, fortalecer la base de nuestras (re) fuentes creativas y comprender nuestro lugar en el tejido global más amplio, permitiéndonos dar un paso con confianza y reconocer nuestra inmensa contribución como un continente tanto creativa como intelectualmente. Todo esto viene con la responsabilidad de aceptar que todavía hay trabajo por hacer para alcanzar nuestro objetivo, colectivamente, no individualmente.

10. MISSLA LIBSEKAL

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Missla Libsekal (n. Addis Ababa, Etiopía) esun editor independiente, productor cultural y escritor con sede en Vancouver. Es la fundadora y editora de la plataforma en línea anotherafrica.net, una revista establecida en 2010 y dedicada al arte contemporáneo y la práctica del diseño de África y sus diásporas. "Las artes no son un lujo del primer mundo, Otra África pretende ser un recordatorio constante de esto". Libsekal también ha escrito para una variedad de publicaciones impresas y digitales, como The Africa Report, The Guardian UK, SAVVY art journal y Modern Weekly.

¿Qué importancia cree que tiene (o será) la publicación digital o en línea como plataforma para escribir sobre la producción artística en países de África?

Missla Libsekal: Eduoard Glissant tiene esta idea de mondialité, o "globalidad", que se trata de especificidad, localidad y diferencia. También se trata de lo "común", que creo que ofrece Internet, en el sentido de que es una actividad común dondequiera que estés, pero también permite la especificidad. Sin embargo, los contextos locales y las condiciones locales merecen medios locales. Existe la realidad de que en todo el continente, existen diferentes condiciones de conectividad en red, por ejemplo, hay lugares donde el ancho de banda simplemente no está disponible. Esto significa que el contenido simplemente no llega al público. Entonces, creo que más que uno u otro, es una combinación de diferentes tipos de medios, ya sea de audio (en algún tipo de podcast o radio), a periódicos impresos o digitales.

11. OLIVER ENWONWU

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Oliver Enwonwu es artista, curador, arteadministrador y estratega de marca. También es director de la Galería Omenka y fundador / editor de Omenka, la primera revista africana de arte, negocios y estilo de vida de lujo. Escribe regularmente sobre arte e inversiones para varias publicaciones importantes, incluido el periódico Vanguard, y diserta, modera y participa en eventos públicos y debates.

A medida que crece el interés en las escenas artísticas de África, ¿cómo ha logrado (al establecer y hacer crecer la revista Omenka) equilibrar el acto de ampliar su audiencia sin comprometer la importancia de la revista?

Como parte de nuestro enfoque para ampliar nuestra audiencia, Omenka se estableció no como una revista regional, sino como una con un enfoque ampliado que incluye no solo a África, sino también a las diásporas relacionadas. Además, nuestro enfoque interdisciplinario abarca la creciente difuminación de los límites entre las disciplinas de las artes creativas para incluir la arquitectura y el diseño, que resulta de la expresión de conceptos idénticos e ideas relacionadas. En este sentido, se presentan entrevistas en profundidad con expertos clave, incluidos curadores y coleccionistas, así como visitas a estudios con artistas de estos géneros relacionados sin comprometer su criticidad. Como el arte está indisolublemente ligado a la riqueza, otra estrategia es la inclusión de una pequeña sección sobre estilo de vida de lujo. Esto es dirigido a fomentar la apreciación del arte entre las audiencias más nuevas.

Estos desarrollos han dado como resultado un aumento de nuestras páginas de ochenta a ciento noventa y seis para una revista africana centrada en el arte. En consecuencia, podemos proporcionar aún más páginas de contenido crítico y estimulante a nuestra audiencia. De acuerdo con nuestro enfoque de estar al día no solo de los desarrollos contemporáneos, sino también de atraer a un público aún más amplio, Omenka incluye una extensa Archivo de mercado sección, que proporciona una evaluación en profundidad del mercado africano emergente. Esta sección también describe a los distribuidores, subastadores y patrocinadores que definen las tendencias emergentes y las características Informe, que es un análisis de registros anteriores del trabajo de un artista de renombre, así como estimaciones de valores futuros.

NOTAS:

1. Lawrence Alloway, 'Red: El mundo del arte descrito como un sistema', Artforum, Septiembre 1972.
2. Ibíd.
3. Vacilante porque reconozco las limitaciones en mi acceso a recursos, viajes, comunicación y una red integral; pero también porque de ninguna manera, forma o forma podría intentar hacer justicia al continente en su totalidad.
4. Después de todo, un escritor responsable tiene la capacidad de desafiar los conceptos erróneos generales y hacer contribuciones significativas a la dirección del discurso.

Houghton Kinsman tiene su sede en Miami y Ciudad del Cabo y trabajó como asistente del Curador de Educación en MOCA Miami. Sus obras han aparecido en Altivez magazine, Entre 10 y 5 y Otra africa.