¿Quienes son esas personas?

El año pasado, 33 curadores fueron puestos en una isla durante dos semanas. Joseph Gaylard informa del sobreviviente de vansa: Robben Island

Un convincente programa paralelo de actividades nocturnas promovido por los participantes del taller fue uno de los muchos casos de creatividad espontánea generada durante un taller para curadores organizado por la Red de Artes Visuales de Sudáfrica (VANSA) el año pasado. Entre ellos se encuentra la proyección de Battle Royale (2000), una película japonesa en la que un grupo de escolares abandonados en una isla se ven obligados a matarse unos a otros en un concurso de supervivencia. Cualquiera que haya estado en una cena con un grupo de artistas visuales, galeristas, curadores y críticos contemporáneos reconocerá el rico potencial para que surja una dinámica similar a partir de la propuesta básica que sustenta el evento de VANSA, que se llevó a cabo a fines de noviembre: ¿Qué sucede? si 33 curadores son puestos en una isla durante dos semanas con solo una conexión a Internet infestada de virus y medio al resto del mundo? El reciente cuestionamiento ácido de Gavin Anderson sobre la aparición de la figura del curador como una especie de las artes visuales uber mensch también parecen relevantes en este contexto. Escribiendo en el sitio web de ASAI, preguntó: “¿Quiénes son estas personas? ¿Quién los nombra y remunera? ¿Quién los revisa por pares? ¿Qué es lo que califica y hace que identifiquen con precisión los 'estados de juego dentro del discurso global del arte' y muevan el arte y los artistas a su antojo como dioses filósofos olímpicos sobre sus tableros de juego ubicados exóticamente para ilustrar sus extraordinarios poderes de visión global? Los facilitadores del proyecto, Storm Janse van Rensburg y yo, experimentamos algunos momentos de inquietud, anticipando un apetito por la guerra interna y requisitos dietéticos muy elaborados. Pero nuestra experiencia fue totalmente contraria a la caracterización de Anderson; de hecho, nos sorprendió la generosidad, la alegría, la humildad y el compromiso entusiasta, sin mencionar la oferta de catering a veces alarmante. El taller de VANSA tuvo como objetivo reunir a un grupo de curadores locales e internacionales experimentados y emergentes para "compartir experiencias, ideas e iniciar proyectos curatoriales colaborativos, con un enfoque particular en las oportunidades y desafíos que enfrenta la práctica curatorial en los contextos africanos contemporáneos ”. Con este fin, la primera semana se dedicó principalmente a presentaciones de proyectos del grupo de curadores experimentados, intercalados con paneles de discusión. Durante la segunda semana se llevó a cabo una serie de seminarios de trabajo con el grupo de curadores emergentes, convocados por expertos en una variedad de áreas de competencia curatorial central. Surgió una rica variedad de exposiciones discutidas, que abordan temas desde la política cultural del koeksuster hasta los comerciantes inmigrantes en Johannesburgo, la ubicuidad de la tecnología y las prácticas de vigilancia en contextos urbanos contemporáneos y artistas que trabajan en escuelas rurales del Estado Libre. y surgieron tendencias. Entre ellos, la naturaleza de la práctica curatorial contemporánea y los imperativos que enfrentan los curadores, en un contexto local y continental. Esto incluía la necesidad de que la práctica curatorial se impulsara por conceptos de proyectos desafiantes, convincentes e innovadores en lugar de un análisis crudo de las posibilidades de financiación y los criterios correspondientes. En relación con esto, se señaló el peligro de que los curadores se apresuren a producir exposiciones de gran presupuesto que "sigan el dinero" pero que carezcan de sustancia y rigor. El surgimiento en el contexto local de muchas iniciativas de curaduría modestas impulsadas por intereses y preocupaciones compartidas (dentro de las redes creativas) fue visto como prometedor. También se señaló la posición contrastante de los curadores independientes versus institucionales. Surgió la necesidad de una infraestructura mejor desarrollada para las artes visuales. Esto incluyó la necesidad de esfuerzos más concertados para abordar la escasez de curadores negros y para que la red existente funcione como una 'comunidad de práctica' para apoyar activamente el surgimiento de una nueva generación de talentos seguros. Los curadores internacionales pusieron un énfasis particular en la investigación y el archivo para desarrollar ideas de proyectos sólidas y garantizar que los artistas no desaparezcan del registro histórico. Esto parecía particularmente importante en el contexto sudafricano, donde los recursos para documentar y archivar adecuadamente a menudo faltan fuera de un pequeño número de galerías públicas. El alcance de la interpenetración entre la curaduría de exposiciones contemporáneas y patrimoniales se observó como una característica definitoria de la curaduría sudafricana práctica, que hasta cierto punto podría aplicarse al resto del continente. El creciente número de nuevas instituciones y sitios patrimoniales (y la inversión concomitante de dinero público), así como el mantenimiento de museos y sitios patrimoniales coloniales y de la era del apartheid, han creado una demanda crítica de habilidades de curaduría. También ha abierto oportunidades importantes para enfoques innovadores de la práctica curatorial en los que las líneas entre el patrimonio y las artes creativas se desdibujan. Aquí los participantes señalaron una serie de proyectos expulsados ​​de una agenda patrimonial que habían recibido insuficiente aporte curatorial, estos proyectos a menudo impulsado y moldeado por arquitectos y urbanistas, curadores traídos después del hecho. La creciente importancia del arte público, que a menudo también surge de proyectos y programas relacionados con el patrimonio, se señaló como un área crítica de oportunidad creativa para los curadores en el contexto sudafricano. La próxima iteración de este evento anual propuesto está programada tentativamente para julio / Agosto de este año, y reducirá su enfoque en torno a algunos de los temas clave planteados aquí.