¿Dónde estamos / hacia dónde vamos ?: el desempoderamiento y el futuro de la RDC

ARTE ÁFRICA en conversación con Patrick Bongoy.
Patrick Bongoy, nacido en la República Democrática del Congo, se graduó en el Instituto de Bellas Artes y en la Academia de Bellas Artes de Kinshasa. Bongoy actualmente vive y practica en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, pero continúa haciendo referencia al diálogo socioeconómico y político de su país de nacimiento.

ART AFRICA habló con Bongoy sobre sus experiencias tanto en Sudáfrica como en la República Democrática del Congo, así como su trabajo para la próxima exposición individual en EBONY curado, '¿Dónde estamos / Adónde vamos?'.

Ebony2Patrick Bongoy, Los renacidos II. Caucho reciclado sobre fundición de fibra de vidrio, 65 x 45 x 176 cm.

ARTE ÁFRICA: Naciste y pasaste tu juventud en la República Democrática del Congo (RDC) antes de mudarte a Ciudad del Cabo en Sudáfrica. ¿La yuxtaposición cultural entre estos dos países ha informado su práctica de alguna manera?

PATRICK BONGOY: Sí, mi práctica ha sido informada tanto por la República Democrática del Congo como por Sudáfrica; los problemas relacionados con la industria y el impacto que tienen en la sociedad y el medio ambiente natural están en todas partes. Los materiales que utilizo en mi trabajo se obtuvieron y trabajaron en la República Democrática del Congo. Sin embargo, ciertamente puedo encontrar los mismos materiales y problemas dondequiera que vaya.

Ha dicho que crea obras de arte que consideran la cultura como un lugar de re-imaginación y posibilidades. ¿Estas obras se relacionan únicamente con su lugar de nacimiento, o su tiempo en Sudáfrica ha tenido algún impacto en ellas, especialmente con respecto a los disturbios socio-económicos y políticos actuales de este panorama?

Mi trabajo no está relacionado exclusivamente con el lugar de donde soy, a pesar de haberme inspirado en mi cultura y sociedad. Reconozco la inestabilidad y la inseguridad causadas por los mismos problemas socioeconómicos y políticos aquí en Sudáfrica. Estos problemas han tenido, y continúan teniendo, un gran impacto en todo el continente africano y en el mundo, posiblemente haciendo que lo que está en juego sea aún más importante.

Es fácil ver lo que ha estado sucediendo aquí en Sudáfrica, tanto política como económicamente, y cómo esto conduce a actos violentos de xenofobia. Muchos sudafricanos consideran a los forasteros como una amenaza para su supervivencia, pero ¿la gente ha estado peleando y matándose entre sí todos los días aquí? Esta devaluación de la vida y de unos a otros, debido a la pobreza y la desesperación que la acompaña, es uno de los temas que abordo en mi trabajo, tanto a través de mi tema como de los materiales que conscientemente he elegido utilizar.

Utilizando la minuciosa técnica de cortar y tejer tiras de arpillera en figuras realistas, hace referencia a las numerosas preocupaciones sociales en la República Democrática del Congo. ¿Puedes contarnos un poco más sobre estas preocupaciones y cómo llegaste al título de tu próxima exposición individual, '¿Dónde estamos / A dónde vamos?'

Mi país se ha erosionado de una manera tan devastadora que incluso las necesidades humanas más simples y básicas se han convertido en un desafío. El sistema educativo está colapsando, la miseria resuena sobre una gran parte de la población. No hay empleo para que tanto los jóvenes como los mayores se desarrollen y se liberen de este sufrimiento y desesperanza.

Estos son los temas que resuenan en mi conciencia y no puedo deshacerme de las preguntas y reflexiones que tengo sobre el futuro de la RDC. ¿Qué podría cambiar la dirección de las circunstancias? ¿Qué le dará a las personas un sentido de propósito y dirección en sus vidas, especialmente en circunstancias tan desalentadoras?

Recientemente regresé a casa por primera vez en años desde que me fui a Sudáfrica, y mi regreso confirmó esta sensación de estar atormentado por esas preguntas de "dónde estamos y hacia dónde vamos". Parece bastante claro que las cosas no mejoran.

Ebony1Patrick Bongoy, Cubierto yo , 2017. Técnica mixta, caucho encontrado, válvula y clavos, 38 x 30 cm.

Usted se refiere a estas numerosas preocupaciones sociales como el status quo en la República Democrática del Congo y menciona la dinámica entre los poderosos y los impotentes. ¿Cómo ha capturado esta dinámica en su trabajo y qué materiales ha elegido utilizar para demostrarlo de la manera más eficaz?

Cuando ve tubos de neumáticos de caucho originales desechados de vehículos industriales, recuerda una variedad de cosas. Personalmente, la cámara o la rueda del neumático me recuerda algo que rueda, un movimiento asociado con la "evolución" debido a su efecto de rotación. También me enteré de la contaminación y la forma en que las industrias, como la minería y la fabricación, el comercio de importación y exportación, han estado produciendo una gran cantidad de caucho para diferentes propósitos. ¿Qué hacen con ese desperdicio? Los procesos de movimiento industrial y transporte también afectan la capa de ozono por los gases generados.

Para mí, estos materiales demuestran una dinámica entre la vida o el crecimiento y la destrucción. Además, debido a la inestabilidad en la República Democrática del Congo y la necesidad de las personas de seguir moviéndose en busca de una "tierra prometida" o una vida mejor, se han convertido en víctimas tanto del desplazamiento como del trauma y las dificultades causadas en el camino. Las mujeres y los niños son los más vulnerables, y son estas historias las que he elegido retratar en gran parte de mi trabajo.

También existe el trauma y la transformación menos visibles de estar en un viaje tan largo hacia lo desconocido, donde el destino imaginado rara vez cumple con las expectativas y esperanzas. Somos cambiados en un nivel más profundo debido a lo que hemos pasado y dónde estamos ahora, en quiénes hemos (tenido que) convertirnos.

En su declaración de artista, menciona la Iglesia Evangélica y el papel que desempeña en el panorama socioeconómico y político actual de la República Democrática del Congo. ¿Podría contarnos más sobre el impacto que tiene el evangelismo en las comunidades, incluida la forma en que ha elegido retratar esto en 'Dónde estamos / Adónde vamos'?

Durante siglos, la iglesia ha jugado un papel importante en la política del país, algo que ha continuado hasta hoy. Me refiero a una iglesia en específico, que comúnmente se conoce como la 'Iglesia de la vigilia'. Aquí, las misiones evangélicas capitalizan los miedos y la desesperación de mi pueblo. Estas organizaciones, en su mayoría corruptas, están carcomiendo a la población de mi país mientras hilan una serie de mentiras que giran en torno a la prosperidad y la curación. Esto es algo de lo que debemos hablar, especialmente de cómo la influencia de la iglesia ha atrapado, robado y cegado a numerosas personas.

'¿Dónde estamos / hacia dónde vamos?' abre a las EBONY curado en Ciudad del Cabo el 26 de abril y se extenderá hasta el 26 de mayo.