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'... cuando crezcan ...': Ebony G. Patterson en el Studio Museum Harlem, por Robin Scher

Se puede sentir una frecuencia física al entrar en la instalación en el sitio de Ebony G. Patterson '... cuando crezcan ...' en el Museo Estudio en Harlem. ¿Quizás este sentimiento sea el resultado de la alfombra de felpa rosa fuerte o de los doscientos globos estampados cubiertos de tela que cuelgan del techo? También podría ser la repentina oleada de nostalgia al entrar en una habitación llena de objetos familiares de la infancia. En una inspección más cercana, la sensación estática podría tener que ver con los sujetos humanos cuidadosamente colocados: fotografías ampliadas de niños negros dentro de un collage de colores brillantes.

Boletín de AA 23 de junio Patterson1Ebony G. Patterson, vista de instalación de '... cuando crezcan ...' Fotografía: Adam Reich. Todas las imágenes son cortesía de The Studio Museum, Harlem.

El trabajo de Patterson es una respuesta a la percepción predominante en Estados Unidos de que, debido a las condiciones sociales, los niños de color se ven obligados a una edad adulta prematura. En este sentido, '... cuando crezcan ...' intenta reafirmar una inocencia que, de otro modo, fue robada por las narrativas de los medios predominantes; los que ofrecen un razonamiento retorcido para las altas tasas de asesinatos del país entre los jóvenes afroamericanos. Eso no quiere decir que la instalación eluda esta realidad tan dolorosa. En cambio, Patterson superpone hilos visuales metafóricos en su intrincado collage, cargando su instalación con un significado incrustado.

Boletín de AA 23 de junio Patterson3Ébano G. Patterson, ... eran solo niños (... cuando crezcan ...), (vista de instalación), 2016. Cuentas, apliques, tela, botones, bisutería, adornos, pedrería, cintas y adhesivo sobre impresión digital en papel fotográfico mate cortado a mano, con pistolas de juguete de plástico adornadas a mano, 223.5 x 295.9 cm en general.

Tomar por ejemplo . . . eran solo niños (... cuando crezcan...) (2016). Un par de zapatos se encuentra junto a una pila de coloridos bloques de espuma con letras. Por sí solos, los zapatos tienen poca influencia en la habitación. Sin embargo, junto a una dispersión de hombres del ejército de plástico verde, varias pistolas de juguete y una fotografía de dos niños admirando una ballesta de plástico, los zapatos desechados cobran repentinamente un gran significado. No es una coincidencia que los bloques, cuando se reorganicen, deletreen el nombre 'Tamir Rice', el niño de doce años de Cleveland que fue asesinado por agentes de policía en 2014 después de que su pistola de juguete fuera confundida con un arma real.

Si bien esta interpretación puede parecer demasiado directa, Patterson emplea capas intrincadas para evitar ese cliché. Uno de los motivos principales de Patterson es su uso de follaje rastrero e insectos de plástico. Situada junto a las escenas coloridas más literales, esta yuxtaposición bastante ominosa insinúa la presencia cada vez más lenta de la decadencia natural que amenaza con envolver la infancia del sujeto sonriente en cualquier momento. Un dispositivo similar se puede encontrar en los agujeros que perforan las fotografías de los niños, revelando el papel tapiz de lunares que se encuentra más allá.

Boletín de AA 23 de junio Patterson2Ebony G. Patterson, vista de instalación de '... cuando crezcan ...' Fotografía: Adam Reich.

Hileras de cuentas multicolores y adornos brillantes también aparecen por toda la habitación, entrecruzados a lo largo de casi todas las superficies, desde los collages hasta las pistolas de juguete. La inspiración de Patterson aquí tiene sus raíces en una práctica funeraria de su Jamaica natal, donde los ataúdes están adornados con el mismo tipo de efímeros. “Esa tradición surge de comunidades que se sienten abandonadas”, explicó Patterson en una declaración de artista de una actuación de 2014 que incorporó de manera similar esta tradición.

El uso de cuentas de colores en '... cuando crezcan ...' personifica la intención de la instalación. Junto con todos los demás elementos que envuelven la habitación en colores brillantes y decoración, las cuentas actúan como una afirmación. "Hay un sentido de autoridad al reclamar visibilidad en un espacio que lo ha considerado indigno de visibilidad", dijo Patterson recientemente en una entrevista sobre la exhibición. "Como el oro en los manuscritos iluminados, el bling crea la oportunidad de iluminarse, crea un momento de luz".

Quizás sea este “momento de luz” el que primero confronta al espectador cuando ingresa al espacio de la galería. Al lograr este momento, mientras confronta directamente su tema, la exposición de Patterson puede verse como una obra de hermosa melancolía; una vela reluciente destinada a iluminar la oscuridad.

Robin Scher es una reportera cultural con sede en Nueva York que actualmente trabaja como asistente editorial en ARTnews Magazine. Su habitación favorita en el MoMA son los nenúfares de Monet.

'... when they grow ...' de Ebony G. Patterson se exhibirá en The Studio Museum en Harlem del 24 de marzo al 26 de junio de 2016.