Arhtur Jafa, The White Album, 2019. Proyección de video monocanal, color, sonido. Fotógrafo: Francesco Galli. Cortesía de La Biennale di Venezia. La película de Jafa (n. 1960 EE. UU., Vive y trabaja en Los Ángeles) ganó el León de Oro al Mejor Participante en la Exposición Internacional 'Que Vivas En Tiempos Interesante'. Lo que a partes iguales es un ensayo, un poema y un retrato. Jafa utiliza material de archivo apropiado y original para reflexionar sobre cuestiones raciales. Así como la película critica un momento cargado de violencia, al retratar tiernamente a los amigos y familiares del artista, también habla de nuestra capacidad de amar.

¿Cuándo podemos hablar del arte?

Un caso para Venecia

Algunas verdades en el mundo del arte parecen ser evidentes por sí mismas, más allá de toda duda y más allá del contexto. Uno de esos absolutos es que la inclusión en La Biennale di Venezia es el máximo logro en el mundo del arte. Esta es la razón por la que patrocinadores influyentes, partes interesadas de la industria y medios de comunicación globales comunican esta bienal de 124 años a la comunidad artística internacional y al mundo. También es la razón por la que la participación es un objetivo imperativo para los artistas emergentes, y para nuestras escenas artísticas nacionales africanas, para lograr el reconocimiento internacional.

Arhtur Jafa, The White Album, 2019. Proyección de video monocanal, color, sonido. Fotógrafo: Francesco Galli. Cortesía de La Biennale di Venezia. La película de Jafa (n. 1960 EE. UU., Vive y trabaja en Los Ángeles) ganó el León de Oro al Mejor Participante en la Exposición Internacional 'Que Vivas En Tiempos Interesante'. Lo que a partes iguales es un ensayo, un poema y un retrato. Jafa utiliza material de archivo apropiado y original para reflexionar sobre cuestiones raciales. Así como la película critica un momento cargado de violencia, al retratar tiernamente a los amigos y familiares del artista, también habla de nuestra capacidad de amar.Arhtur Jafa, El álbum blanco, 2019. Proyección de video monocanal, color, sonido. Fotógrafo: Francesco Galli. Cortesía de La Biennale di Venezia.
La película de Jafa (n. 1960 EE. UU., Vive y trabaja en Los Ángeles) ganó el León de Oro al Mejor Participante en la Exposición Internacional 'Que Vivas En Tiempos Interesante'. Lo que a partes iguales es un ensayo, un poema y un retrato. Jafa utiliza material de archivo apropiado y original para reflexionar sobre cuestiones raciales. Así como la película critica un momento cargado de violencia, al retratar tiernamente a los amigos y familiares del artista, también habla de nuestra capacidad de amar.

Desde 2007, el controvertido Pabellón de África organizado como parte de la 52a Bienal de Robert Storrs y financiado por la coleccionista Sindika Dokolo, ha habido un impulso motivado para establecer la participación nacional africana en La Biennale. A pesar del entusiasmo, y aunque el impulso ha iniciado una serie de nuevos pabellones africanos, el número de pabellones nacionales sigue siendo pequeño e inconsistente, y pocos países han podido establecer una presencia continua.

Muchos en la comunidad del arte se apresuran a culpar a los gobiernos nacionales africanos relevantes por no reconocer la importancia de la participación en Venecia y elegir priorizar su enfoque en el desarrollo cultural dentro de sus países. Si bien esto es importante, la participación en Venecia es un mecanismo muy poderoso para llamar la atención sobre la riqueza cultural de los países participantes a través de los extensos medios globales que recibe La Biennale di Venezia.

Michael Armitage, Obras varias, 2019. Óleo sobre corteza de Lubugo. Fotógrafo: Andrea Avezzù. Cortesía de La Biennale di Venezia.Michael Armitage, Obras varias, 2019. Óleo sobre corteza de Lubugo. Fotógrafo: Andrea Avezzù. Cortesía de La Biennale di Venezia.

En la última La Biennale di Venezia, hubo 8 países africanos representados, y algunos de ellos asistieron por primera vez (Nigeria, Costa de Marfil, Túnez). Este año ninguna de estas debutantes está ahí. Chike Okeke-Agulu atribuye esto a “la aparente falta de visión a largo plazo por parte de las autoridades responsables de estas iniciativas. Es como si lo importante para ellos fuera ir primero a Venecia y luego pensar, en todo caso, en una infraestructura sostenible para su pabellón ”.

Sin embargo, incluso cuando es plausible, ninguna de estas críticas es suficiente. Para comprender el valor de Venecia para África, y si existe un valor, es necesario comprender el modelo de La Biennale di Venezia y Venecia en el contexto de la ecología del arte, y su lugar vital en el mercado del arte contemporáneo, sin los triviales desvíos. La Biennale di Venezia son los Juegos Olímpicos del mundo del arte.

Otobong Nkanga, Trabajos varios, 2018. Técnica mixta. Fotógrafo: Italo Rondinella. Cortesía de La Biennale di Venezia.Otobong Nkanga, Trabajos varios, 2018. Técnica mixta. Fotógrafo: Italo Rondinella. Cortesía de La Biennale di Venezia.

El economista cultural Olav Velthuis en “El efecto Venecia”, lo explica: “Hay un dicho: 'Véalo en Venecia, cómprelo en Basilea ... Basilea y Venecia derivan su papel central en la industria del arte de la naturaleza impulsada por el estatus de esta última: tanto la Bienal como la feria son herramientas finamente ajustadas que Reflejar y reproducir jerarquías de estatus. Distinguen a los visitantes al brindarles a grupos seleccionados un tratamiento VIP, acceso a pre (y pre-pre) aperturas, afterparties en costosos yates multimillonarios y visitas a las villas de los coleccionistas que viven cerca. Esos tipos de acceso son ampliamente reconocidos como signos de estatus entre la élite cultural: cuanto más exclusivo es el lugar, más acceso de estatus produce ”.

La Biennale di Venezia no puede existir sin el mercado del arte, sin una relación simbiótica con las galerías, y no cualquier galería, sino galerías que operan en un estrato muy específico del mercado del arte. Estas galerías financian la producción de obras de arte que se espera vender y crean nuevas oportunidades de ventas y aumentos de precios para los artistas relevantes. Esta no es una nueva estrategia ni un secreto.

Njideka Akunyili Crosby, Trabajos varios, 2012-2017. Técnica mixta. Cortesía de la artista Victoria Miro y David Zwirner.Njideka Akunyili Crosby, Trabajos varios, 2012-2017. Técnica mixta. Cortesía de la artista Victoria Miro y David Zwirner.

Al celebrar la participación africana en Venecia, no podemos dejar de ver el hecho de que el cincuenta por ciento de todos los artistas en la exposición principal curada, independientemente de su ascendencia, provienen de solo cuatro ciudades, Berlín, Nueva York, Los Ángeles y París, y el 80% proviene de el Norte Global. Y más del 80% de todos los artistas están representados por galerías que participan en las ferias de arte Art Basel y Frieze. Todos los artistas africanos de la exposición del curador pertenecen a una o ambas categorías. No hay un solo artista africano en la exposición de Ralph Ruggof que no esté representado por una galería participante en Art Basel.

Entonces, mientras los pabellones nacionales africanos continúan tratando de poner un pie en la puerta, el secreto tácito y abierto sobre por qué África permanece al margen persiste. Como resultado, las celebraciones en torno a los recién llegados, la perseverancia y la continuidad no solo distraen la atención del arte, sino que también perpetúan la visión paternalista del arte africano por parte del establecimiento artístico internacional.

Julie Mehretu, Varios trabajos, 2017-2018. Tinta y acrílico sobre lienzo. Fotógrafo: Andrea Avezzù. Cortesía de La Biennale di Venezia.Julie Mehretu, Varios trabajos, 2017-2018. Tinta y acrílico sobre lienzo. Fotógrafo: Andrea Avezzù. Cortesía de La Biennale di Venezia.

También plantea la pregunta: "¿Es este foro comercial sobrevalorado, comprometido y elitista realmente algo a lo que los sectores del arte en África deberían aspirar en un momento en el que luchan por generar compromiso dentro de sus propias comunidades más amplias, y tratando de aumentar la conciencia y el aprecio por la cultura? dentro del continente es imperativo? "

Por eso no podemos simplemente hablar de arte. El arte no existe aislado del esfuerzo de llegada; tampoco existe aislado de la política interna; ni la proyección del nacionalismo de cada país participante; e igualmente los sectores del arte locales no pueden existir aislados de su participación en el mercado internacional del arte. Este es inequívocamente el caso, no solo de los participantes africanos, sino de todas las naciones que participan en Venecia, aunque los africanos a menudo parecen creer en la separación entre el mercado y Venecia, lo cual es simplemente imposible.

¿Cómo podemos hablar sobre el arte, cuando a Ralph Rugoff se le pregunta en una entrevista: "¿Hay africanos?", Refiriéndose a su participación, y responde "Sí, maravillosos artistas africanos, de Kenia, Etiopía, Nigeria y Sudáfrica". Entre sus cinco africanos se encuentran Julie Mehretu de Nueva York y Njedeka Akunyili Crosby de Los Ángeles, respectivamente, quienes también disfrutan de una gran representación en las galerías, con su trabajo a precios enormes en las subastas internacionales. También se han beneficiado enormemente de la educación artística internacional y la infraestructura del primer mundo, beneficios a los que los artistas que viven en el continente no tienen acceso. Independientemente del mérito de su trabajo, esto es parte del conciso contexto de cualquier discusión en torno al arte, no solo en la exposición del curador, sino también dentro de los pabellones nacionales africanos.

Felicia Abban, Sin título (Retratos y autorretratos), 1960-70. Imágenes digitales generadas a partir de impresiones originales. 50 x 40 cm. Cortesía del artista. Fotografía: David LeveneFelicia Abban, Sin título (Retratos y autorretratos), 1960-70. Imágenes digitales generadas a partir de impresiones originales. 50 x 40 cm. Cortesía del artista. Fotografía: David Levene

El debut de Ghana se anticipó como un espectacular evento de estrellas, con obras trascendentes de El Anatsui, presentaciones superlativas de John Akomfrah, Lynette Yiadom-Boakye e Ibrahim Mahama y Selasi Awosi Sosu, con fotografías de Felicia Abban que aportan una seriedad histórica. La arquitectura determinista de la casa circular del pabellón fue entregada por el arquitecto estrella David Adajaye. Igual de evidente fue la presencia de los galeristas de estos artistas - pesos pesados ​​del mundo del arte - White Cube (Londres), Lisson Gallery (Londres), Jack Shainman Gallery (Nueva York) y October Gallery (Londres) entre otros actores internacionales. No solo son los principales patrocinadores de estos artistas, sino que también son los verdaderos beneficiarios financieros del debut del pabellón nacional de Ghana en Venecia. Como dice Velthuis: "Se considera que tiene éxito en el mercado del arte si sus precios suben rápidamente ... y eso es exactamente lo que ... bienal permite que un artista y un marchante de arte hagan".

Joël Andrianomearisoa, me he olvidado de la noche, 2019. Collage de papel y sonido. Dimensiones variables. © Patrice SourJoël Andrianomearisoa, He olvidado la noche, 2019. Collage de papel y sonido. Dimensiones variables. © Patrice Sour

Una conciencia similar informó el primer Pabellón de Madagascar, un esfuerzo en solitario excepcional, producido casi en su totalidad como una colaboración de empresa privada entre el artista Joël Andrianomearisoa, sus galeristas y partidarios privados, con un mínimo apoyo e intervención estatal, pero con una comprensión bien educada de cómo funciona Venecia. Dada la naturaleza personal del esfuerzo, uno cuestiona las posibilidades de un Pabellón de Madagascar en 2021.

© Pabellón de Mozambique 2019© Pabellón de Mozambique 2019

El esfuerzo personal y la determinación de los artistas también se manifestaron en el Pabellón de Mozambique donde Mauro Pinto y Gonçalo Mabunda encabezaron una pequeña pero impactante exposición en el Palazzo Mora con el trabajo de Pinto, Mabunda y Filipe Branquinho. Sus vecinos en el Pabellón de Seychelles también armaron una sala sobria pero elegantemente ensamblada de ondas de papel onduladas en relieve con una sala adyacente dedicada a una instalación de video. Ambos, sin embargo, fueron subsumidos en la cacofonía del Palazzo Mora, que alquila paredes a cientos de artistas durante la Bienal por una tarifa.

Ananias Léki Dago, Días de lluvia, 2013-2018. 50 x 60 cm.Ananias Léki Dago, Días lluviosos, 2013-2018. 50 x 60 cm. Cortesía del artista.

El enfoque de Côte d'Ivoire fue algo diferente, asumiendo una galería comercial en el Gran Canal y su colaboración contó con los maravillosos Ernest Dükü y Ananias Léki Dago, Valérie Oka y, sorprendentemente, un artista chino Tong Yanrunan. Una exposición de buen gusto, pero que evidencia la falta de fondos para ejecutar una gran visión para el trabajo específico del sitio, que es prácticamente de rigor para los pabellones de La Biennale di Venezia.

Vista de la instalación del pabellón de Zimbabwe; (de izquierda a derecha) Kudzanai-Violet Hwami, Neville Sterling y Georgina Maxim.Vista de la instalación del pabellón de Zimbabwe; (de izquierda a derecha) Kudzanai-Violet Hwami, Neville Sterling y Georgina Maxim.

Limitaciones similares estaban en juego para Zimbabwe, que celebró la coherencia de participación con su quinto pabellón. Es una exposición colectiva de estilo de galería comercial habitual, vio grandes lienzos de Cosmos Shiridzinomwa y Kudzanai Violet Hwami del Reino Unido, compitiendo por el espacio con las instalaciones textiles de Regina Maxim y las obras e instalaciones impresas de Neville Sterling, todos compitiendo por la atención en un lugar reducido.

Amina Zoubir, Ama a todas las mujeres como amas a tu madre, 2018. Instalación de neón, 120 x 30 cm. Fotógrafo: Marcus Gora.Amina Zoubir, Ama a todas las mujeres como amas a tu madre, 2018. Instalación neón, 120 x 30cm. Fotógrafo: Marcus Gora.

Al igual que Kenia en 2017, la participación de Argelia se aseguró gracias a los valientes esfuerzos de artistas y simpatizantes privados, y Amina Zoubir en particular, que desafió el abandono del gobierno en el último momento y se unió para presentar una visión comprometida para Argelia con las obras de texto y video de neón de Zoubir. .

Finalmente, Egipto, el único pabellón africano en la comunidad cerrada de los Giardini, donde todos los países bien establecidos en La Biennale di Venezia han construido una casa cada uno - presentó un ensamblaje, revisando - y no por primera vez en la historia reciente - esfinges, pirámides y obeliscos con un ángulo casi de alta tecnología, que pretendía impresionar pero que en cambio logró desconcertar.

Dineo Sesee Bopape, Marapo a yona Dinaledi (Sus huesos son las estrellas), Sketch no22, 2019.Dineo Sesee Bopape, Marapo a yona Dinaledi (Sus huesos son las estrellas), Boceto no22, 2019. © Pabellón de Sudáfrica

Sudáfrica ha cimentado su lugar en el Arsenale a pesar de luchar contra numerosos desafíos domésticos para llegar a Venecia. Su presentación parece la mejor posicionada para marcar todas las casillas correctas para su longevidad en Venecia con todos sus artistas, tanto en su pabellón nacional como en la exposición principal, representados por las galerías participantes de Art Basel con su presentación en el pabellón apoyada por relaciones públicas y programas de divulgación profesionalizados. y una cena VIP bien ejecutada. La sostenibilidad de Sudáfrica también está en proceso a través de una colaboración público-privada de los 'Amigos del Pabellón de Sudáfrica en La Biennale di Venezia' y la responsabilidad y transparencia a través de un proceso de licitación abierto gestionado por el Departamento de Arte y Cultura de Sudáfrica.

Entonces, para que Venecia funcione, los aspirantes de África deben tener los ojos claros sobre el hecho de que La Biennale di Venezia es una plataforma integrada completamente en el mercado del arte centrado en Occidente y tiene sentido, operativa y económicamente, solo en ese contexto. Sin dicha integración, la participación de ningún pabellón nacional africano será viable o permanente. Sin embargo, también plantea la cuestión de las prioridades nacionales.

¿De qué sirve gastar enormes sumas de dinero en pabellones, cuando las escuelas de arte de todo el continente carecen de fondos desesperadamente insuficientes, y las oportunidades de graduados son una excepción y no la regla? cuando sus museos no tienen presupuesto para construir colecciones nacionales; cuando no tienen sistemas de galerías nacionales o suficientes coleccionistas y patrocinadores para apoyar, invertir y celebrar a sus artistas y la cultura nacional. ¿Para qué sirve un pabellón cuando el mejor resultado que podría esperar un artista participante es ser recogido por una galería no africana, lo que garantizará que los beneficios de la inversión financiera en el pabellón se acumulen en una fiesta no africana?

Participantes y público esperando mezclarse antes de que comience el 'Foro de Arte Africano en Venecia'. El Foro tuvo lugar del 7 al 9 de mayo de 2019 en el Hotel Monaco & Grand Canal Venice, Italia. Fotógrafo: Marcus GoraParticipantes y público se mezclan antes de que comience el 'Foro de Arte Africano en Venecia'. El Foro tuvo lugar del 7 al 9 de mayo de 2019 en el Hotel Monaco & Grand Canal Venice, Italia. Fotógrafo: Marcus Gora

Este entendimiento estaba claramente en mente cuando se le preguntó a Janine Gaëlle Dieudji, curadora principal del Museo de Arte Africano Contemporáneo Al Maaden (MACAAL) en el Foro de Arte Africano en Venecia (AAVF) si Marruecos tiene planes para un pabellón nacional. Su respuesta fue que el país aún no está listo para presentarse en Venecia y que la misión de MACAAL es ayudar a desarrollar el compromiso con el arte y aumentar la audiencia en todos los niveles de la sociedad. Evitando la trampa del elitismo eurocéntrico MACAAL presenta programas como 'Cuscús y arte', invitando al público local a disfrutar de un almuerzo mientras aprenden sobre arte en el museo, la forma tradicional de compartir en Marruecos.

El artista Ibrahim Mahama también recalcó la importancia de hacerlo contar a nivel nacional durante su charla en la AAVF. Mahama explicó por qué ha invertido su propio dinero en la construcción del Savannah Center for Contemporary Art (SCCA), un proyecto multidisciplinario y espacio de exhibición, con programación educativa y residencias, en su ciudad natal de Tamale. Mahama afirmó además que era importante para él ver que el dinero que gana con las ventas de arte también se puede utilizar para marcar una diferencia real en su comunidad local. pues seguramente es absurdo que los sacos de yute sembrado se vendan por cientos de miles de dólares, lo que paralizó la sala.

Entonces, cuando Plinio el Viejo dijo 'Ex Africa Semper Aliquid Novi', quiso decir que África lidera y no sigue y que las aspiraciones africanas en Venecia deben evaluarse desde esta perspectiva. Podemos elegir Venecia, cuando es una oportunidad útil y ventajosa, pero deberíamos preguntarnos por qué, con seriedad y seguridad.

Valerie Kabov es historiadora del arte y se especializa en políticas culturales y economía de la cultura. Es cofundadora y directora de Educación y Proyectos Internacionales en First Floor Gallery, Harare.