Boletín AA 31Mar Lush5

'¿Qué hay en la TV esta noche?' por Olivia Anani

“Exactamente diez años después de la muy comentada exposición 'Africa Remix', la prestigiosa Fondation Cartier de París tiene su gran exposición en la nueva moda " escribe Olivia Anani, siguiendo la exposición 'Beauté Congo.' Para leer este artículo en francés, haz clic aquí.

Boletín AA 31Mar Lush5JP Mika, detalle de Kiese na kiese, 2014. Óleo y acrílico sobre tela, 168.5 x 119 cm. Colección Pas-Chaudoir, Belgique. © JP Mika. Foto: Antoine de Roux.

Si aqui la palabra nueva es de suma importancia, es por la forma en que ilumina un proyecto algo ambiguo. El enfoque histórico adoptado por el curador, un intento informado de descubrir noventa años de arte congoleño, de alguna manera se convirtió en una serie de episodios digeribles, similar al entretenimiento dominical de un canal de televisión. Como se ve en la televisión nacional, la inauguración de la exposición fue extravagante, con sapeurs, hermosas mujeres y la mejor cocina de fusión africana, cortesía del joven y brillante chef Dieuveil Malonga. Los carteles de la exposición de color amarillo brillante presentaban una pintura de Jean-Paul Mika, que mostraba a un hombre y una mujer, de piel gris, bailando y riendo. La mujer lleva una falda estampada a la cera y un top gris, el hombre pantalones a cuadros y una camisa blanca. Ambos lucen gafas de sol y collares de moda, dientes blancos brillando entre labios rojos intensos. Todo es tan brillante, tan animado. La exposición tiene la cantidad justa de historia (en forma de pinturas y documentos de archivo de los años veinte), visuales elegantes (fotografías de Kinshasa de mediados de siglo por Jean Depara) y destreza técnica (maquetas de Bodys Isek Kingelez).

Decir que 'Beauté Congo' es un éxito popular sería quedarse corto. Es necesario estar en París para comprender la increíble reacción del público. En un país que tiene una historia tan larga con el Congo, uno comienza a preguntarse qué está sucediendo exactamente aquí.

Tras la inspección, la exposición es casi nueva. El curador, André Magnin, es un colaborador desde hace mucho tiempo de la Fondation Cartier y es un nombre familiar cuando se trata del trabajo de artistas como Chéri Samba, Malick Sidibé y muchos otros artistas africanos canónicos. La Fundación tampoco es ajena a los artistas del continente. En 1990, Chéri Samba fue invitada a las instalaciones anteriores de la Fundación en Jouy-en-Josas. En 2004 se realizó una retrospectiva de su obra en el edificio actual del Boulevard Raspail. En 1995, Bodys Isek Kingelez tuvo una exposición individual allí. En 2012, 'Histoires de Voir'(' Show and Tell ') mostró una selección de arte congoleño de los años 20 a los 40. Contrariamente a la opinión pública, no es una nueva moda lo que estamos presenciando aquí, sino una vieja moda que se muerde la cola. Esta es una de las críticas más fuertes que se pueden dirigir a la institución.

Boletín AA 31Mar Lush6Jean Depara, intitulado, C. 1955-65. Impresión en gelatina de plata, 77 x 113 cm. Colección Revue Noire, París. © Jean Depara. Foto cortesía de Revue Noire.

En una época (y lo que es más importante, una ciudad) donde la apariencia del conocimiento lo es todo, una exhibición exitosa se logra haciendo aparecer lo conocido desconocido, para que el público no se desarraigue demasiado de las imágenes con las que está familiarizado y, sin embargo, se sienta entretenido. 'Beauté Congo' hace precisamente eso. Se basa en la retórica reciente del surgimiento de África, una celebración de la creatividad africana, sin profundizar nunca en ella.

¿Dónde están los curadores "invisibles", los teóricos, los historiadores del arte, los artistas? ¿Dónde están las Chéri Sambas desde hace quince años? Tener un par de pinturas de este último que reflexionan sobre la lucha de poder entre 'Sur' y 'Oeste', y entre el artista africano y el coleccionista occidental, está lejos de ser lo suficientemente discursivo y crítico. El fallecido Kiripi Katembo se ganó un merecido homenaje (la exposición ya estaba en marcha con la noticia de su prematura muerte), pero él y Sammy Baloji están lejos de ser suficientes para comprender lo que está sucediendo en el Congo en este momento. Fue en las 'Soirées Nomades', en su mayoría fuertes pero desiguales en su programación, donde de alguna manera se pudo entrar en contacto con una visión actualizada del arte congoleño y escuchar voces alternativas y perspicaces sobre la práctica artística africana contemporánea. Entre los invitados se encontraban varios colectivos, cantantes, músicos, coreógrafos e incluso la Estación Espacial Panafricana de Chimurenga de Sudáfrica.

Boletín AA 31Mar Lush7Vista de instalación de 'Beauté Congo - 1926-2015 - Congo Kitoko, julio de 2015' Noviembre de 2015, Fondation Cartier pour l'art contemporain, París. Foto: Luc Boegly.

Esta exposición me hizo perder una de las fortalezas históricas de la Fundación: cierta capacidad para ir más allá de lo esperado. Desde 1984, la Fondation Cartier ha sido una institución pionera en el campo de las artes contemporáneas. Sarah Sze, quien representó a los Estados Unidos con su serie 'Triple Point' en la Bienal de Venecia en 2013, fue exhibida en la Fundación ya en 1999. En una entrevista con RUKH, un trimestral independiente dedicado a la cultura, el arte y la sociedad en el mundo árabe, se le pidió a Grazia Quaroni, una de las curadoras principales de la Fondation Cartier, que definiera los valores de la Fundación:

“… 'Curiosidad' es una palabra que describe el espíritu de la Fondation Cartier para proyectos que giran en torno a las matemáticas, el cine, la moda, el rock'n'roll o el diseño. Somos una fundación

dedicada al arte contemporáneo en su sentido más amplio. Debemos tener curiosidad por todo ". Esperemos encontrar algo de esa curiosidad nuevamente.

Olivia Anani es escritora, asesora cultural y especialista en subastas con sede en París, con experiencia en estudios asiáticos y arte contemporáneo. Nacida en Costa de Marfil, habla mandarín fluido y trabaja con un enfoque en las relaciones África / Asia, la movilidad cultural y las identidades fluidas. Es la fundadora del proyecto Fast Forward (2014) en Beijing.

'Beauté Congo - 1926-2015 - Congo Kitoko' se desarrolló del 11 de julio de 2015 al 10 de enero de 2016 en la Fondation Cartier pour l'art contemporain, París, Francia.