Revisión de Liese vdWatt

Que futuro Que mundos Algunas reflexiones sobre África en la 56a Bienal de Venecia

Liese van Der Watt proporciona su visión de la Pabellón de Sudáfrica en el 56a Bienal de Venecia, así como una opinión sobre la presencia de África en los "Juegos Olímpicos de arte" para 2015.

Revisión de Liese vdWatt
ARRIBA: Vista de instalación de 'What Remains is Tomorrow', el Pabellón de Sudáfrica en la 56a Bienal de Venecia. Imagen cortesía del pabellón sudafricano.
El fin de semana vuelo a Venecia para la vista previa de los 56th La Bienal está puntuada, extrañamente, por el nacimiento de dos bebés: uno, real, nace en la apacible Inglaterra y contrasta vívidamente con el otro, una niña migrante, nacida en un barco de la marina italiana después de que su madre nigeriana se pusiera de parto durante un rescate operación, no muy lejos de Venecia.
Esto, aquí, seguramente debe ser un futuro que el curador Okwui Enwezor tenía en mente cuando tituló el 56th Bienal "Todos los futuros del mundo", ya que en esta cruda yuxtaposición de derecho y marginación se encuentra el núcleo de lo que Enwezor, con articulación característica, ha llamado "la inquietud de nuestros tiempos". Y a pesar del hecho de que esta inquietud de nuestro mundo (la creciente concentración de capital, la escalada de conflictos, la privatización del espacio, la propiedad del trabajo) se ha convertido en el tema de rigor para gran parte del arte contemporáneo, dejando poco espacio para la autorreferencialidad formalista de una época anterior, la visión de Enwezor para su Bienal logró sorprender a algunos. En las muchas (y en gran parte superficiales) descripciones que surgieron en los días posteriores a la apertura Bienal, bastantes críticos han descrito el programa como "enojado", "político", "didáctico" e incluso en un caso como "feo".
Por supuesto, si uno está familiarizado con el trabajo de Enwezor, su visión de la Bienal no debería ser sorprendente. En 1997, cuando fue curador de Johannesburgo. Bienal, dejó en claro que para él la vanguardia en el arte "se mide por el grado en que los artistas plantean preguntas duraderas", y se ha mantenido fiel a esta visión política en todos los espectáculos que comisaría posteriormente. Los artistas que ha elegido para sus dos espectáculos en el Giardini y el Arsenale nos retan repetidamente a mirar el mundo que nos rodea y el futuro que estamos creando.
Para muchos críticos, las credenciales de Enwezor como el "primer curador africano" de la Bienal explicaron la inclusión de tantos artistas afrodescendientes (36) y de tantos que nunca se han presentado en el Bienal antes de. Si bien parece que los orígenes nigerianos de Enwezor elevaron las expectativas de una "alteridad" aún asociada con África, sin embargo, no hay duda de que sus raíces africanas proporcionan una especie de cambio de código único en el contexto internacional del arte en el que opera y dónde está establecido. Es esta habilidad, lo que yo llamaría su ojo semiótico, la propensión a traducir temas visuales en varios contextos, lo que caracteriza a la Bienal de este año sobre todo en trabajos que abordan cuestiones de trabajo, capital, migración y desplazamiento en contextos muy locales y específicos. todo el tiempo señalando un malestar global más amplio.
Si bien este estado global del arte y los comentarios se enfatizan en el espectáculo de Enwezor, con muchos artistas llamando hogar a más de un lugar, los Pabellones Nacionales, por supuesto, paradójicamente, están encerrados en mostrar arte que de alguna manera se involucra con la identidad nacional. Y como demostró la debacle con el Pabellón de Kenia (donde la mayoría de los artistas eran de China), el nacionalismo y el origen ya no son compañeros de cama fáciles, si es que alguna vez lo fueron.
En el caso del Pabellón de Sudáfrica, los curadores incluyeron una variedad de artistas con sede (no necesariamente nacidos) en Sudáfrica, en lugar de seguir la fórmula probada de los pabellones más notables que eligieron solo uno o dos artistas fuertes de sus paises Y si bien el equipo curatorial debe ser aplaudido por organizar una exhibición de aspecto profesional en un período de tiempo muy corto (el visto bueno se dio en una etapa tan tardía que Sudáfrica no está incluida en ninguno de los catálogos), la final El show parece algo aleatorio, como uno de esos "shows de identidad" que fueron tan populares justo después de las primeras elecciones democráticas, cuando se permitió a Sudáfrica volver a la escena internacional. (¡Aunque, como estamos contando, tres mujeres en un mar de hombres no son suficientes!)
No me malinterpretes: no necesariamente estaba buscando un tema, pero uno quería que las obras se relacionaran, que se hablaran entre sí. Bajo una amplia pancarta de "el pasado ha regresado para perseguirnos" en obras que tienen "la sensación de que hay una narrativa de pertenencia que debe ser interrogada", como se indica en el catálogo, uno sin embargo siente una ansiedad típica de Sudáfrica por representación justa en la variedad de artistas que abordan todo, desde la pesadez de la TRC en la nueva película de Angus Gibson, hasta la ligereza visual del arte callejero de Robin Rhode, la intimidad intimidante de la actuación de Mohau Modisakeng en el ritual, hasta los paisajes blanqueados de Borderlands de Jo Ractliffe serie.
Como uno de los dos momentos en que la exposición está "organizada", la película de Angus Gibson sobre el TRC es brillante, pero probablemente encajaría mejor en el Museo del Apartheid, donde Christopher Till, el curador del Pabellón, también es director. En este lugar lleno de gente en Venecia, compite por la atención, especialmente al final de la exposición. En un programa que supuestamente habla sobre el futuro, ¿cómo debe interpretarse el retorno del espectador al trauma retratado por la CVR? A pesar de que no se trata de un documental, sino de un fragmento sensible que retrata la complejidad de ese proceso, la película de Gibson, más una grabación de sonido de los juicios de Rivonia, puede haber tenido más sentido al comienzo del programa como contexto, en lugar de desaparecer en La malla de otras obras.
Esta calidad sinóptica desordenada es probablemente también la razón por la cual Willem Boshoff Racista en Sudáfrica causó tal alboroto. No creo que sea un trabajo particularmente fuerte, de hecho, es decididamente poco interesante visualmente, pero este trabajo debería haber sido apoyado citando el contexto original en el que Boshoff hizo este trabajo, es decir, un momento en 2004 cuando el expresidente Mbeki expresó frustración con los blancos criticando al gobierno mayormente negro. Cuando Boshoff finalmente hizo el trabajo en 2011, expresó su exasperación ante la sugerencia de que la gente blanca no puede criticar o correr el riesgo de ser etiquetada como racista. Esta es una noción peligrosa: incluso en un país como Sudáfrica, donde la blancura está particularmente marcada y cargada, los errores que Boshoff enumera, como el crimen, el desempleo, la pobreza, a pesar de la exageración y algunas opciones de palabras fuertes , debe provocar enojo y desaprobación con cualquier persona, independientemente de su raza. Lo que probablemente causó tal disgusto es que el trabajo de Boshoff parece aplanar la historia, sin hablar de las razones contextuales de muchas de estas quejas.
El consenso abrumador (y furioso) en el mundo del arte sudafricano ha sido que esta es la "perorata" de un hombre blanco conservador, una mala elección para Venecia especialmente, pero esto es interpretar mal este trabajo. La intención de Boshoff es menos interesante: lo que hace que el trabajo sea fascinante es la política de raza en Sudáfrica que nombra, inaugurada por la primera línea del trabajo, "Estoy orgulloso de ser calificado de racista en Sudáfrica". Tenga en cuenta que Boshoff no está orgulloso de be un racista, pero ser etiquetado uno: cambia el tema del racismo para convertirse en el problema del que etiqueta, el que lo acusa, sin reclamar ese nombre para sí mismo. Esto pone al espectador en una posición comprometida: si es imposible no desaprobar la corrupción o el crimen o ayuda a los huérfanos que quedan sin cuidado o violentos robos de automóviles, ¿eso lo hace a uno racista?
El espacio no permite una revisión detallada, pero es suficiente para decir que me fui con ganas de menos visión general, más profundidad, más análisis de la inquietud que siempre está presente en Sudáfrica. Tal vez más obras nuevas que aborden un punto de ruptura específico habrían sido más consideradas que esta mezcla de artistas mayormente establecidos, más bien "seguros": Jeremy Wafer, Brett Murray, Nandipha Mntambo, Robin Rhode, Diane Victor, seleccionados de las galerías de mantenimiento de puertas. El mundo del arte de Sudáfrica.
Quizás menos (artistas) definitivamente hubiera sido más esta vez.
Liese van der Watt es un historiador de arte independiente con sede en Londres. Su escritura actual cuestiona la raza, la identidad y la representación en el arte contemporáneo africano y especialmente sudafricano. Hasta 2007 fue profesora titular en el Departamento de Estudios Históricos de la Universidad de Ciudad del Cabo, donde enseñó Historia del Arte y Cultura Visual.