MaxNormal.TV, BUENAS MAÑANAS SUDÁFRICA, 2008. Sello: Runaway Music. Cortesía de Warren Siebrits.

Warren Siebrits

Cultura popular hoy, antigüedades mañana

Warren Siebrits es una biblioteca ambulante de arte contemporáneo: su vasto conocimiento y enfoque para coleccionar y asesorar a artistas es un testimonio de su destreza en la industria. Warren es un ávido coleccionista de arte contemporáneo y compró su primer William Kentridge en 1990. Le fascina la música y ha combinado sus habilidades de análisis de arte y música para comprender la escena del arte contemporáneo de una manera nueva y única. Siebrits también ha sido comerciante de arte y dirigió su propia galería entre 2002 y 2009.

COLECTOR.: Usted ha sido curador y coleccionista en la escena del arte contemporáneo, y compró su primer William Kentridge por solo R100 alrededor de 1990, lo que impulsó esta decisión de entrar en el negocio del coleccionismo, y ¿puede decirnos más sobre cómo fue todo? ¿empezó?

Warren Siebrits: Mucho antes de comenzar a trabajar en el mundo del arte, comencé a interesarme seriamente por la música pop y el coleccionismo de discos. Estaba en la escuela secundaria en Johannesburgo a principios y mediados de los ochenta, y en lugar de tomar arte como asignatura en la escuela, tomé historia. El programa de estudios en el apartheid de Sudáfrica era estrecho y unidimensional: coleccionar discos de vinilo se convirtió en una forma de crear una lectura alternativa del mundo, donde en ese momento vivíamos en una sociedad cerrada, aparentemente aislada del resto del mundo.

También hay que destacar que en ese entonces era un mundo completamente analógico. No había Internet, y solo una televisión controlada por el Estado muy restringida y censurada. La mayoría de los libros interesantes y cómics y revistas impresos fueron censurados o prohibidos durante el apartheid, y la única forma de obtener información sobre música underground provino de revistas especializadas de música y periódicos como el NME y Melody Maker, que a menudo demoraban semanas o incluso meses en llegar.

Póster MaxNormal.TV. Cortesía de Warren Siebrits.MaxNormal.TV, BUENAS MAÑANAS SUDÁFRICA, 2008. Sello: Runaway Music. Cortesía de Warren Siebrits.

Tanto en términos de información como de apoderarse de la música en sí, crearon una economía escasa, una economía de retraso y anticipación que, a su vez, creó una intensidad dentro de la filosofía y el espíritu de la música en ese momento. Esto ya no es tan evidente en la sociedad actual de acceso completo a material e información. La música en ese momento era mucho más una contracultura que desafiaba el status quo del pensamiento suburbano hasta su esencia. Como resultado, los registros más desafiantes y atractivos fueron aquellos que a menudo fueron prohibidos por la policía de seguridad del apartheid, lo que los hizo aún más difíciles de encontrar. La propiedad de ciertos discos podría llevarte a la cárcel, por lo que la política del baile fue extrema durante los años ochenta en particular.

La gran contribución del punk y el post-punk fue fomentar un clima de producción y marketing independiente de discos. La mayoría de los miembros de estas bandas eran estudiantes de arte con un amor por la música y la discordia social. Eso explica por qué sus discos se han convertido hoy en día en objetos de colección, ya que las carátulas de discos diseñadas por la banda se han convertido en obras de arte por derecho propio. Luego vino la primera ola de diseñadores gráficos británicos innovadores como Neville Brody y Peter Saville, quienes convirtieron el diseño de portadas de discos en una industria del arte. La música ya no se escuchó en el vacío, sino que se consideró con mucho cuidado en relación con sus fundamentos estéticos y filosóficos.

Al no haber ido a la universidad y no haber estudiado arte formal o académicamente, la gente a menudo se sorprende cuando les digo que fue inicialmente el ambiente de la tienda de discos, particularmente Street Records en Braamfontein y Hillbrow Records, lo que me hizo consciente de la importante influencia que tenía el mundo del arte. en la configuración de la dirección y estética de la cultura popular.

La música en ese momento era mucho más una contracultura que desafió el status quo del pensamiento suburbano hasta su esencia.

Siempre ha habido una fuerte polinización sociopolítica entre el arte y la música, más notable con los hippies en los años sesenta. Este es el clima sociopolítico que me ayudó a reconocer la importancia del trabajo de William Kentridge desde el principio. Acababa de terminar dos años de servicio militar y había comenzado a trabajar en el negocio de subastas de arte. Bill Ainslie acababa de morir en un accidente automovilístico y la comunidad artística de Johannesburgo conectada con la Art Foundation en Saxonwold, que Ainslie había fundado muchos años antes, se unió en apoyo y donó muchas obras de arte contemporáneas excelentes que se vendieron para ayudar a recaudar fondos para mantener el Se abren las puertas de la Fundación de Arte.

Imagen de Roger Ballen que fue utilizada para la portada del álbum Generation Freakshow, de la banda Feeder.Imagen de Roger Ballen que fue utilizada para la portada del álbum Generation Freakshow, de la banda Feeder.

William Kentridge donó una serie de impresiones, incluida una magnífica impresión de su gran grabado 'Casspirs Full of Love' (1988). Me sorprendió ver una obra de arte sudafricana que parecía relevante para mi comprensión de Sudáfrica en ese momento, haciendo referencia directa a un infame vehículo de contrainsurgencia, al que también se hace referencia en una calcomanía de protesta como "Casspir, el fantasma no tan amigable". . Era una expresión que parecía reflejar perfectamente la perversidad, el absurdo y la ambigüedad de la existencia en el apartheid de Sudáfrica durante el último año o dos del gobierno de la minoría blanca.

El trabajo se estimó en R 2000, lo que parece muy poco hoy, pero aún representaba tres veces mi salario, después de impuestos, en ese momento. Mi madre acordó prestarme mil rands, dándome un presupuesto de poco más de R 2300. Lamentablemente, el día de la subasta me superaron cuando el único otro postor interesado aseguró el trabajo para R2400. Aunque estaba terriblemente decepcionado, fue fácil comprar dos pequeñas serigrafías de Kentridge a R100 cada una. Le regalé uno a mi novia en ese momento como regalo de Navidad y el otro se convirtió en la primera obra de arte que poseí. Representaba un concierto de sirenas de fábrica en una pequeña ciudad en las afueras de Moscú, y se basa en una fotografía tomada justo antes de la Revolución Rusa.

El mismo año de la compra de estas dos pequeñas obras de Kentridge, nuestra propia revolución por el cambio culminó con el anuncio de la liberación de Nelson Mandela y la eliminación de la prohibición del Congreso Nacional Africano.

Hay que tener en cuenta que todo lo que hoy se considera una antigüedad, llegó al mundo como un reflejo contemporáneo de las circunstancias únicas de su creación.

Coleccionar siempre ha sido un oficio influyente y tiene sus raíces como un pasatiempo. ¿En qué cree que se diferencia la colección de arte contemporáneo de la de antigüedades? Y además, ¿tiene alguna relación con el coleccionismo de antigüedades o se enfoca más en la escena del arte contemporáneo?

No veo una gran diferencia entre coleccionar arte contemporáneo o antigüedades. Hay que tener en cuenta que todo lo que hoy se considera una antigüedad, vino al mundo como un reflejo contemporáneo de las circunstancias únicas de su creación. Esta es la paradoja que hace que coleccionar sea tan emocionante y une a todas las generaciones de coleccionistas: el deseo y el intento de recrear una presencia física en un tiempo y un lugar ahora perdido. Los objetos que recolectamos son, en última instancia, una personificación física de la conciencia que existía en la sociedad durante ese período, que nunca volverá de nuevo en esa forma o estética.

Personalmente, prefiero mirar y coleccionar más en el pasado reciente que en el entorno contemporáneo inmediato, ya que me interesan los objetos y artículos que la gente primero admira y luego rechaza. Esto demuestra que la mayor parte del coleccionismo, como la arena política, se rige por el consenso de masas y el marketing, posiciones de las que desconfío profundamente. Por lo tanto, un buen punto de partida como coleccionista es preguntarse cómo puede formar una colección que desafíe las nociones del statu quo actual en la sociedad. A veces he descubierto que para encontrar las respuestas al futuro hay que mirar cuidadosamente el pasado.

Portada del álbum MaxNormal.TV, Songs From The Mall. Lanzamiento: 2001.Portada del álbum MaxNormal.TV, Songs From The Mall. Lanzamiento: 2001.

El matrimonio entre la música pop y el arte contemporáneo está creciendo. ¿Diría que ha sentido una conexión entre la cultura popular y el arte contemporáneo en la actualidad? ¿Cuál crees que será el resultado de esta creciente tendencia en la escena artística y musical en todo el mundo?

Con fama y fortuna internacional, Die Antwoord, por ejemplo, tenía presupuestos para hacer más que carteles promocionales y golpear al mundo por asalto con sus innovadores videos musicales que toman prestados de algunos de nuestros artistas más importantes como Jane Alexander y Roger Ballen. Unos años más tarde, parece que los artistas de alto perfil que necesitan un reconocimiento adicional, como Zanele Muholi, están tomando prestado del tapiz visual único e influyente de Die Antwoord para la creación de sus propias imágenes.

Como se puede ver en este ejemplo, existe una creciente conciencia y conexión entre los mundos del arte, la música y la moda. Entonces, la belleza del matrimonio entre la práctica artística alta y baja es que uno puede conocer por primera vez las esculturas de Jane Alexander mientras hace una búsqueda en Google como fan de Die Antwoord, de la misma manera que descubrí el dadaísmo siendo un cabaret Voltaire fan en 1983 cuando tenía 15 años.

Sin embargo, el peligro es no ver el arte como moda. Como suele decirse en el negocio de la música underground “Si quieres destruir algo, conviértelo en moda”. En otras palabras, cuando la contracultura puede asimilarse y desinfectarse, en la medida en que pueda venderse en la calle principal como una baratija de mercantilización, no se vuelve mejor que un bocado sin veneno.

¿Sientes que Die Antwoord es arte? ¿Ha ayudado la mezcla de música y actuación / bellas artes a persuadir a los jóvenes para que se interesen más en la esfera del arte, aunque sea a través de un corredor musical a una edad más temprana?

Sí, siento que Die Antwoord es arte. Su enfoque me recuerda mucho al período punk y post-punk de finales de los setenta y principios de los ochenta. La recopilación de arte, como la recopilación de discos, tiene mucho que ver con la comprensión del contexto y la trayectoria de una expresión creativa, ya sea producida por un grupo o por un individuo.

MaxNormal.TV, BUENAS MAÑANAS SUDÁFRICA, 2008. Sello: Runaway Music. Cortesía de Warren Siebrits.MaxNormal.TV, BUENAS MAÑANAS SUDÁFRICA, 2008. Sello: Runaway Music. Cortesía de Warren Siebrits.

Watkin ("Waddy") Tudor Jones Jnr. aka Ninja tiene una de las trayectorias más interesantes y ha estado perfeccionando sus habilidades, profundamente comprometido con su oficio desde principios hasta mediados de los noventa, cuando grabó por primera vez pistas como parte de los 'Evergreens originales'. Su comienzo fue inestable, al igual que el diseño de la portada de ese primer lanzamiento, probablemente debido al dogmatismo de un gigante corporativo como Sony Music. La relación se agrió gracias a Dios, lo que le dio a "Waddy" su primera probada de ser totalmente independiente, lo que significa que su nuevo proyecto "Max Normal" pudo determinar cada aspecto de su enfoque de imagen, performance en vivo, diseño gráfico y marketing. En el momento de su primer CD 'Songs From The Mall' (2001), estaban produciendo los carteles y folletos de conciertos más innovadores y gráficamente interesantes para publicitar sus conciertos. Ese sigue siendo uno de mis mayores arrepentimientos: no haber robado muchos carteles de una valla que se extendía a lo largo del campo de golf Parkview alrededor de la Navidad de 2001. No solo era importante la música, sino también su expresión gráfica.

Al principio, esto me demostró que Waddy no solo era sonora, sino también visual, extremadamente alfabetizada e innovadora. El mayor crédito para Waddy es que se mordió la bala durante casi una década viviendo del olor de un trapo de aceite entre el lanzamiento de 'Songs From The Mall' y 'Good Morning South Africa' de Max Normal TV (2008) que inexplicablemente se desvaneció un poco en oscuridad en el momento. Este no solo es realmente el primer álbum de Die Antwoord, y la primera vez que grabó con su socio Yolandi Visser, sino que también se ha convertido en la grabación más coleccionable que han hecho hasta la fecha, con copias cambiando de manos por cerca de R2000 en Discogs cuando el rand era a sus niveles más débiles hace uno o dos años.

Estas mismas copias se vendían al por menor en Look & Listen en Hyde Park por R79.99, y en un momento de desesperación durante una venta, me vendieron una caja de veinte copias, a un precio de descuento de R50 cada una. Esto se remonta a mi teoría de comprar lo que otras personas no quieren o en lo que no ven ningún valor. El verdadero valor de esta grabación es que dio a luz Die Antwoord al año siguiente. La lección de esta evolución para cualquier aspirante a artista es convertirse en lo que parodias. Durante años, "Waddy" se autodenominó el hombre de negocios de 9 a 5 con maletín, traje y corbata. Luego tuvo la idea de convertirse en la peor pesadilla de cada hombre de negocios de 9 a 5 con un maletín, traje y corbata. Lo logró con precisión y destreza y el resto es historia.

Una vez más, he vuelto a poner mi énfasis en el coleccionismo, y en el valor, el significado y la inspiración que proporciona al coleccionista más allá de la lógica unidimensional obvia de que el arte proporciona un rendimiento económico.

Usted es consultor de arte y marchante de arte, ¿podría explicarnos más sobre estos puestos y cómo puede tener un efecto duradero en el comercio de arte en un sentido global? ¿Cuál es su opinión sobre el panorama artístico en los próximos años?

Al tomar la decisión hace casi una década de cerrar mi galería, me liberé de la enorme carga financiera de financiar el funcionamiento de una galería, que en estos días puede llegar a millones de rands por mes. Siempre me ha interesado más la filosofía detrás del arte y su fabricación, que su venta. También tengo más tiempo para investigar y ahondar en los extraños e inusuales rincones del mundo del arte donde encuentro los artículos más interesantes.

Una vez más, he vuelto a poner mi énfasis en la colección, y en el valor, el significado y la inspiración que proporciona al coleccionista más allá de la lógica unidimensional obvia de que el arte proporciona un rendimiento financiero. Mi boletín semanal 'El arte de coleccionar' se inició hace cuatro años como un foro para intentar discutir la importancia del arte y la cultura, lejos de la presión de tener que intentar venderlo y justificarlo como una buena inversión, con todos estos gráficos financieros sin sentido y diagramas circulares que impregnan las discusiones de arte en estos días

MaxNormal.TV, BUENAS MAÑANAS SUDÁFRICA, 2008. Sello: Runaway Music. Cortesía de Warren Siebrits.MaxNormal.TV, BUENAS MAÑANAS SUDÁFRICA, 2008. Sello: Runaway Music. Cortesía de Warren Siebrits.

La inversión que ofrece el arte es simple y muy gratificante. En mi experiencia, el arte despierta una sensación de asombro, deseo y placer de comprender el mundo que nos rodea, lo que a su vez proporciona una sensación de inspiración, consuelo y esperanza. Esto es necesario para ayudar a mantener a raya la sensación de pesimismo, causado por los niveles extremos de volatilidad e imprevisibilidad que encontramos a diario. El arte y la música son un lastre que restablece el equilibrio, que, a lo largo de sus infinitos y sinuosos caminos, ayudan a uno a lograr conocimientos raros sobre la condición humana que no se pueden lograr de ninguna otra manera. Siento que mi posición como consultor de arte privado y comerciante de arte de esta naturaleza produce un cambio al desafiar a los coleccionistas a reexaminar su relación personal con el arte en lugar de simplemente adquirir estatus, poder y riqueza. En mi opinión, el futuro de la escena artística mundial promete ser extremadamente emocionante en los próximos años, pero espero que haya más determinación y desafío, frente a una menor mercantilización de ideas obsoletas y poco interesantes que parecen haber invadido el mercado del arte en la actualidad.