Walter Battiss

Walter Battiss I Standard Bank Gallery I Johannesburgo

The Walter Battiss that lives in South Africa’s collective memory is an enchanting character. He was someone who supposedly proffered love and freedom, and art for fun – what ironically gives him the title of “anarchist” in his retrospective exhibition Gentle Anarchist. Una retrospectiva completa, Gentle Anarchist incluyó más de 160 óleos, acuarelas, serigrafías, grabados en madera, litografías, bocetos y tapices, así como una sección significativa de efímeras, incluidas fotos, cartas y diarios, y artefactos de las legendarias actividades de Fook Island. La obra no se ordenó cronológicamente, sino por medio, lo que dificulta el seguimiento de las fases artísticas. Esta estrategia curatorial refleja bastante a Battiss, un artista conocido por saltar al azar entre medios y estilos y gran parte del trabajo no tiene fecha. La calidad diáfana de sus acuarelas redime el medio. Con una brillante calidad de ensueño, los paisajes, los retratos y los registros de viajes siguen teniendo colores vibrantes y llenos de profundidad. Los tapices intentan dar masa a este sueño de acuarela. Las pinturas al óleo varían entre el grosor de empaste lascivo, tejiendo hebras de color en un solo trazo, y garabatos abstractos de concreto liso y medido en tonos tierra. Las serigrafías son nítidas, reproduciendo el espacio negativo de los colores dulces. Y, sin olvidar sus intrincados y absorbentes dibujos a tinta. Mattiss siempre es fiel a su medio, ya sea en la fuerte sensación pictórica de sus óleos, la calidad diluida de las acuarelas o el borde duro del gráfico. En esto evoca un misticismo que contrarresta la plasticidad de su medio. Even when depicting a naturalistic scene, it is the abstract nature of the medium that comes to the fore – a swimming pool in impasto oil alongside a desert in watercolour.Some of his works do seem like studies in a style, such as the wildlife and still life pieces rendered in the heavy-handed vein of the time. Battiss se ha llamado derivado y no del todo original. En cuanto a la técnica, sin embargo, uno tiene que maravillarse de su precisión y en cuanto al volumen de la prolífica producción. En última instancia, sin embargo, es cuando aparentemente está jugando o haciendo garabatos cuando la diversión te golpea como un anuncio de Fanta. Su lenguaje visual insiste en ser abstracto e ingenioso. Una tendencia hacia la caricatura y el dibujo animado encapsula gran parte de su trabajo, como por ejemplo sus mascotas de ocho patas, cuerpos desnudos sin torsos y luego sin piernas, plumas acunando pajaritos, ojos de múltiples extremidades, muchos cuerpos desnudos de colores con genitales de colores del arco iris, una bandada de pájaros que es un árbol, e incluso un escritor de cartas particularmente atrevido. Sin embargo, incluso en sus característicos garabatos, la abstracción siempre se humaniza con un suave animismo. Su personalidad alegre cruje en cada imagen. Un apetito sexual voraz también es evidente en su gran producción erótica. Aunque la exposición intentó acotar esto como una sección distinta, su imaginación sexual se desliza hacia mucho más que lo obvio. His images are not tempered, with great orgies crammed into the landscape of paper, but they remain naïve rather than dirty, explicating the 1970s ideal of free love without a drop of cynicism. Busque ¿Es usted un amante de las aves? como ejemplo. Representa a muchas mujeres desnudas y cabezas de pájaros con pico. Battiss’s pen drawings do present an element of voyeurism and kink as one has to zone in closely to read the details. Es interesante que Battiss aparentemente solo descubrió la erótica al final de su vida, posiblemente en ese momento ya no se vio obstaculizada por una timidez juvenil. A menudo juega con estas imágenes distraídamente, como si no estuvieran relacionadas con el sexo en absoluto, afirmando en ese momento que todo giraba en torno a la belleza. Subrayando el arte, la gran parte de lo efímero es significativo al ver a un artista como Battiss, cuya personalidad excéntrica lo precede. Battiss the myth lives in my own imagination from second-hand urban legends told by scholars at Pretoria Boys’ High about Battiss’s teaching stint there. En una de las primeras lecciones, según cuenta la leyenda, llevó una rama a la clase y les dijo a los estudiantes que tenían que llenarla de pájaros. Al día siguiente hicieron botes (catapultas) y dispararon a los pájaros del árbol. Hubo más historias de este tipo, contrapuntos animados a las lecciones secas sobre Battiss impartidas por mi maestra de historia del arte matricial. Reconocer a Battiss por la mirada enloquecida pero directa en sus ojos, incluso desde los cuatro años, en las fotos y ahondar en los artefactos de la isla Fook, revivió la diversión en torno al misterio. Clearly, Battiss worked from within Fook Island, a distinct but mirrored other world of which Adorno once spoke – that it makes great art. According to Norman Catherine, quoted in the well documented, lush catalogue accompanying the exhibition, Battiss created Fook Island “because he wanted everybody, children as well as people his own age, to enjoy the freedom to create art, especially at a time in South Africa when there was serious censorship”. La Galería Standard Bank estaba llena durante mi visita del miércoles a media mañana. Una maestra conducía a un grupo de estudiantes de secundaria a través de la exposición. En otra parte, una pareja se había desvanecido y se besuqueaban en la galería lateral. Una orquesta juvenil, afinando instrumentos en la galería superior, se sumó a la cacofonía. Entre las madres que llegaban a la deriva para escuchar su actuación, un puñado de asistentes serios a la galería se abrieron camino a través de las bolsas de ropa para ver las obras de arte una por una. Was this the art-for-all that Battiss wanted out of Fook Island?After a year of blockbuster retrospectives, including Dumile Feni, William Kentridge and David Goldblatt’s, exhibitions that generally seemed to repackage familiar artists and images that are often in the public eye, the Battiss retrospective felt truly worthy of the name. Las exposiciones de Battiss son escasas y parece que ha estado viviendo solo en nuestra imaginación durante los últimos años. Recordarlo aquí era como hacer un viaje en una cápsula del tiempo a otra generación de arte, un espacio que parecía extrañamente desconocido.
{H}