Esperando en las alas

Se han anunciado los ganadores del premio Artista Joven de Standard Bank 2019

Ganadores del premio Standard Bank Young Artist Award 2019: (comenzando desde la última fila desde la izquierda) Mandla Mlangeni, Gabrielle Goliath, Kitty Phetla, Megan-Geoffrey Prins, Amy Jeptha.

Es esa época del año nuevamente, se han anunciado los premios para artistas jóvenes de Standard Bank 2019, doblamos la silla del teatro y tomamos nuestros asientos para ver a los artistas dinámicos y su práctica subir al escenario. El elenco de 2019 no es menos emocionante que el anterior: Mandla Mlangeni es reconocido por su devoción a la trompeta dentro de la escuela de jazz; Kitty Phetla es reconocida por su trabajo como bailarina; Amy Jeptha como dramaturga; La práctica de Megan-Geoffrey Prins como pianista clásica y el reconocimiento del trabajo de Gabrielle Goliath como artista visual.

Iniciado en los años 80, el Standard Bank Young Artist Award sigue siendo uno de los galardones más prestigiosos de Sudáfrica en la actualidad. Al identificar y cultivar talentos sobresalientes dentro del país, el premio destaca a artistas sudafricanos relativamente jóvenes y emergentes que han demostrado una habilidad excepcional en su campo, sin la debida exposición. Con un criterio de un máximo de seis candidatos por año, el premio dirige sus fondos y prestigio a las categorías de Drama, Música, Jazz, Artes Visuales, Danza, Performance Art y Cine.

Gabrielle Goliath, Cuentas personales (Zipho, Mercia, Brenda, Charmaine), 2014. © Gabrielle GoliathGabrielle Goliat, Cuentas Personales (Zipho, Mercia, Brenda, Charmaine), 2014. © Gabrielle Goliath

No se puede hablar de The Standard Bank Young Artist Award sin su contexto en el Festival Nacional de las Artes. Los dos son una asociación sólida y fructífera que proporciona la realización física de los asientos plegados y el teatro proverbial para que las diferentes disciplinas artísticas se presenten en el evento del Festival Nacional de las Artes que se celebra cada año en Makhanda (anteriormente Grahamstown). Con una duración de más de 10 días, el evento ofrece un lugar para un programa completo de artistas nacionales e internacionales para mostrar su trabajo. De carácter multidisciplinario, el festival acoge hasta siete espectáculos al día que van desde actuaciones de Jazz, producciones de teatro y danza, proyecciones de películas e instalaciones artísticas.

Con un empoderamiento casi sin precedentes, el Festival Nacional de las Artes de Sudáfrica representa las capacidades culturales de la nación, dentro de las cuales los finalistas de Standard Bank exhiben producciones premiadas en sus respectivos campos. La asociación filantrópica de la empresa Sudáfrica y el Festival Nacional de las Artes entrega un megáfono a los artistas de la nación. “Me escucharon… esa fue mi voz, fue la primera vez que hablé”, dice la finalista 2018 Chuma Sopotela al contemplar su paso por el Festival Nacional de las Artes.

Gabrielle Goliath, Cuentas personales (Christolene), 2014. © Gabrielle GoliathGabrielle Goliat, Cuentas Personales (Christolene), 2014. © Gabrielle Goliath

Entre los finalistas de 2019, se encuentra la artista visual Gabrielle Goliath. Nacida en Kimberly para luego crecer en Johannesburgo, Gabrielle pasó a estudiar una maestría en Bellas Artes en la Universidad de Witwaterstrand. Artista multidisciplinar, su práctica es exhaustiva y de naturaleza conmemorativa, centrándose en los problemas de la violencia de género y sexualizada. Bien conocida por sus delicadas negociaciones sobre estos complejos problemas sociales y personales, el trabajo de Gabrielle consiste en una serie de proyectos de desempeño a largo plazo que exploran las demandas de compartir recuerdos traumáticos, más ampliamente enfocados en las experiencias de sobrevivientes de violación en Sudáfrica.

En la instalación de video de cinco canales Cuentas personales, Gabrielle reflexiona sobre la política de la violencia sexualizada y su poder sobre la voz y su capacidad para silenciar. El proyecto representó una demostración de esta censura al editar las palabras habladas de las valientes mujeres que relataron sus experiencias personales, extrayendo y silenciando su diálogo. En cambio, los espectadores se quedan con las proyecciones de video de los rostros femeninos y los sonidos intermedios de sus tragos y respiraciones: sin palabras, sin habla. Al recrear la misma censura que ella se propone revelar y contra la que lucha, Goliat ilumina un nuevo y problemático diálogo de brechas y ausencias: preciosas palabras de evidencia y experiencia personal que están siendo redactadas y borradas de la historia. Un acto de desafío, voz y autoexpresión que se muestra prolíficamente dentro de los ámbitos del arte contemporáneo se compara con la rareza del lugar que le corresponde en las realidades de la vida cotidiana. Esta práctica demostrativa ejemplifica el valor de asegurar el sustento del arte contemporáneo y su lugar en la sociedad: una plataforma no solo para representar y fomentar las nociones de voz y autoexpresión; pero quizás lo más importante, el contraste que proporciona al revelar la realidad de la falta de una persona o sociedad.

Al llegar temprano y esperando a los acomodadores para que nos pasen, enviamos nuestras felicitaciones a los premios Standard Bank Young Artist Awards 2019. Lápiz y papel listos, ¡estamos emocionados por lo que está por venir!

Elegía en el Palais de Tokyo. © Gabrielle GoliathElegía en el Palais de Tokyo. © Gabrielle Goliath

Pamela Bentley es escritora en ARTE ÁFRICAEl equipo editorial.