Afield, 2017. Óleo sobre lienzo, 38 x 30 cm. Cortesía de Barnard Gallery.

Esperando la lluvia

ART AFRICA, número 09.

La convocatoria, 2017. Óleo sobre papel, 27 x 37cm. Cortesía de Barnard Gallery.

La llamada, 2017. Óleo sobre papel, 27 x 37cm. Cortesía de Barnard Gallery.

En la famosa obra de Samuel Beckett Esperando a GodotEstragon afirma que "siempre encontramos algo que nos dé la impresión de que existimos". Escrita entre 1948 y 1949, la obra invita a interpretaciones sociales, políticas y religiosas, y sin duda habla de un existencialismo colectivo que sin duda existió en Occidente, después de la Segunda Guerra Mundial.

Unos setenta años después, y se podría argumentar que sigue existiendo una confusión global en nuestras esferas social, política y religiosa. Donald Trump sigue desempeñando el papel de bufón peligroso en su papel de 45o presidente de los Estados Unidos, el abrasador de la Torre Grenfell en Londres se ha convertido en un cifrado de todos los males que afligen al Reino Unido y al oeste, Siria aún arde, y en Sudáfrica, en medio de una terrible sequía, aumentan los temores ante el riesgo cada vez mayor de captura estatal.

En un intento de dar sentido a estos múltiples y numerosos males de la sociedad contemporánea, la exposición individual de Sarah Biggs 'Waiting for Rain', exhibida en la Barnard Gallery en Ciudad del Cabo, abordó la idea de que siempre encontramos algo que nos dé la impresión. existimos.

Acústica del vacío, 2016. Óleo sobre papel, 192 x 255 mm. Cortesía de Barnard Gallery.

Acústica vacía, 2016. Óleo sobre papel, 192 x 255 mm. Cortesía de Barnard Gallery.

Compuesto íntegramente por obras pintadas, 'Waiting for Rain' vio una compleja danza entre dos socios perdurables: el del caos y la fe implacable en el significado y la lógica. El medio en sí mismo expresa esta tensión: la pintura permite que la superficie se mueva constantemente, siempre formándose y convirtiéndose a medida que los pigmentos se filtran y se encuentran, expandiéndose como gases y explotando como pólvora. Son paisajes que evocan un lugar que puede, o no, existir.

Las figuras de su obra también captan la crisis de la existencia -casi siempre están en un estado de escucha, búsqueda, espera- y miran con nostalgia a la distancia, esperando un significado que, como Godot, tal vez nunca llegue.

Particularmente evidente en su trabajo El olor del trueno, una figura aparentemente junta sus manos y mira hacia la distancia. Rodeado por un cielo de pintura al óleo, busca con nostalgia algún sentido de propósito: existir en un universo bastante abstracto, sin dejar de ser paciente por una respuesta.

Este anhelo se refleja a lo largo de la exposición, múltiples figuras abstractas se disuelven en sus paisajes abstractos, resistiendo la delimitación entre sujeto y contexto, y estableciendo una falta de estabilidad en las esferas social, política y religiosa. Biggs ha tomado con éxito algo bastante figurativo y lo ha vuelto a convertir en algo bastante abstracto, a menudo sin dejar que entre en pura abstracción, sino buscando lo abstracto y pictórico en la naturaleza, donde la naturaleza demuestra ser una fuente de abstracción en sí misma.

Fynbos, 2016. Óleo sobre papel, 56 x 43 cm. Cortesía de Barnard Gallery.

Fynbos, 2016. Óleo sobre papel, 56 x 43 cm. Cortesía de Barnard Gallery.

Los trabajos en papel de Biggs también reflejan las nociones de caos, significado y existencialismo. Su intensa creación de marcas ve capas de pintura aplicadas y eliminadas simultáneamente: pinceladas febriles con la confusión de una existencia perpetuamente en cuestión.

En oposición a la intensidad de las obras en papel de Biggs, sus grandes obras de óleo sobre lino nos presentan una oportunidad casi física de adentrarnos en el paisaje abstracto. Quizás una invitación para que nos unamos a la búsqueda de significado en medio de todo el caos del mundo, estas pinturas ofrecen una mayor sensación de tranquilidad que sus contrapartes de papel intenso, una especie de aceptación del fracaso de Godot en llegar.

In Ducha de sol, esta alegría irradia desde dentro de la pintura. Proporciona una alternativa refrescante y tranquilizadora al caos que emana con tanta fuerza de la gran mayoría del trabajo en la exposición, pronunciado por los vastos paneles de vidrio que permiten que el sol bañe a Barnard en un mar de luz. Si bien el trabajo de Biggs aborda tanto el existencialismo como la agitación social y política de la sociedad contemporánea, también, más literalmente, aborda la actual crisis del agua que enfrenta Western Cape.

Con el nivel de agua promedio de las presas en todo el Cabo Occidental de solo el 27.3% y solo quedan 64 días de agua, Ciudad del Cabo está literalmente esperando a que llueva. Para Biggs, la lluvia es una fuerza poderosa, física, simbólicamente y en su ausencia, y espera que Waiting for Rain hable de alguna interacción y conexión entre los humanos y su entorno más amplio. Al ver el trabajo de Biggs, tal vez nos demos cuenta de la gravedad de nuestra escasez de agua.

Similar a Beckett's Esperando a GodotSarah Biggs ha presentado a su audiencia una amplia gama de imágenes que cuestionan nuestra existencia. Aunque la búsqueda de significado puede parecer un tema desafiante y algo negativo, Biggs ha capturado maravillosamente los muchos aspectos que considera, y deja a sus espectadores contentos con la posibilidad de que nunca exista un significado, pero con la esperanza de que aún pueda aparecer.

Ellen Agnew es redactora de plantilla de ARTE ÁFRICA.

FOTO PRINCIPAL: Al campo, 2017. Óleo sobre lienzo, 38 x 30 cm. Cortesía de Barnard Gallery.