Boletín AA 30 de junio Vortex4

Vortex, Inc Nigeria: Somto Ajuluchukwu habla sobre la cultura del cómic africano con Su Opperman

Encontrar Vortex, Inc. Elaborada en casa en Lagos, Nigeria, esta empresa de entretenimiento y contenido creativo está cambiando el rostro de la producción de cómics africanos. A través de Vortex, la cultura africana encuentra una expresión única predominantemente a través del lenguaje visual icónico del cómic. Galvanizando el continente exportando historias africanas creadas por creadores africanos a una audiencia más amplia, Vortex publica historias que están abundantemente condimentadas con el sabor distintivo de la Patria.

Boletín AA 30 de junio Vortex4Detalle de Guardia de ataque, arte de Ayodeji Afolabi. Todos los derechos reservados a Vortex, Inc. Todas las imágenes son cortesía de Vortex, Inc.

Su Opperman: ¿Qué los impulsó a usted y a su equipo a crear Vortex, Inc.?

Somto Ajuluchukwu: Vortex, Inc. nació del amor por contar historias, historias africanas, y compartir nuestra cultura. Esos son los dos pilares principales que sostienen la ideología sobre la que se construye y se centra la empresa. Vortex es una cultura, por lo que fue más como un movimiento magnético de personas con ideas afines que sienten pasión por estas dos cosas y que poco a poco se ha destilado a lo que es ahora.

Vortex tampoco es una compañía de cómics promedio. Tenemos una ventaja radical para nosotros y somos enormes en los comentarios sociales. Vemos nuestros cómics no solo como una plataforma para contar historias, sino también para abordar problemas que no solo son exclusivos de nuestro entorno sino a nivel mundial. relevante también. Por ejemplo, Sannkofamaan aborda el origen de la situación en el Delta del Níger (Nigeria), Guardia de ataque aborda temas como el cultismo en instituciones superiores y XII de junio aborda la corrupción en el gobierno. Hacemos esto para transmitir valiosos mensajes a nuestros lectores jóvenes y al mismo tiempo criar héroes que abordan los males de la vida real personificados en los villanos de los cómics.

Boletín AA 30 de junio VortexN1IZQUIERDA A DERECHA: Página de Mumu Juju , 2015/2016. Arte y colores de Etubi Onucheyo; Página de Wrath House, arte y colores de Chima Kalu. Todos los derechos reservados a Vortex, Inc. Imagen cortesía de Vortex, Inc.

¿Sientes que Vortex, Inc. ha cambiado la escena del cómic nigeriano?

Realmente no lo llamaría cambio. Diré que hemos contribuido enormemente a todo el trabajo que es la industria. Comenzamos haciendo las cosas de manera diferente y atreviéndonos a dar vida a nuestros personajes de más formas que los cómics. Usamos nuestro Mumu juju personajes principales para contenido educativo animado sobre estados y capitales, que se presentó en la Conferencia Learn Africa para Longman Nigeria Plc. Desde nuestra llegada a la escena del cómic, hemos engrosado la competencia y ahora todos aportan su 'A-game' en calidad, consistencia y compromiso comercial porque han visto lo agresivos que somos y cómo hemos prosperado, basados ​​en pura iniciativa, en nuestras asociaciones y patrocinios. Me gustaría decir que nuestra aparición en escena inspiró un punto de inflexión clave en la transición de la industria.

Nunca tenemos demasiado miedo de ser tan intelectuales y directos en los temas como queremos ser. Este enfoque intrépido con nuestro contenido nos ha dado una ventaja diversa, que hemos notado que algunos actores de la industria conjunta están comenzando a emular. Además, nuestra amplia red de creadores ha sido un ejemplo de colaboración como fuerza de crecimiento en la industria.

Boletín AA 30 de junio VortexN2IZQUIERDA A DERECHA: Página de Guardia de ataque, arte de Ayodeji Afolabi; Página de Mumu Juju , todas las imágenes de Etubi Onucheyo.

¿Cuáles son los mayores obstáculos para ganar audiencia para Vortex?

Hemos superado con éxito una serie de obstáculos, como la coherencia, la relación y la calidad, y en la construcción de nuestra base de lectores y seguidores. Creo que un desafío principal ahora es atraer la atención de nuestros lectores locales hacia los productos extranjeros. Queremos que la gente se obsesione con nuestro universo de personajes como lo hacen con las editoriales en América y Asia. A pesar de que somos mucho más pequeños que esas corporaciones, creo que, en nuestro pequeño nicho, merecemos una base de fans más grande de africanos. Contamos sus historias directamente, adaptando nuestros cómics y universo a lo que experimentamos a diario. Ya hemos notado consistencia y crecimiento en los números durante los últimos meses, por lo que creemos que la gente se despertará pronto a la cultura.

Boletín AA 30 de junio VortexN3IZQUIERDA A DERECHA: Página de Casa de la ira. Arte de Chima Kalu; Página de XII de junio. Arte de Ibrahim Ganiyu. Todos los derechos reservados a Vortex, Inc.

¿Es el alto costo de los medios impresos en Nigeria un revés para Vortex?

¡Las impresiones ya están disponibles! El alto costo del papel (porque incluso eso es importado) y el sustento de energía ha hecho que las impresiones sean un dolor de cabeza para las empresas de prensa que, a su vez, transfieren el dolor de cabeza a los editores. Aunque finalmente hemos recibido nuestro primer lote de copias editadas y coleccionables, nos llevó mucho más tiempo de lo debido. Estos factores no solo afectan la producción, sino que tienen un efecto adverso en las ventas; nos vemos obligados a vender cómics a precios más altos y eso reduce la demanda. Es especialmente problemático porque uno de nuestros mercados objetivo clave es el más accesible a través de los cómics impresos.

La verdad es que, incluso si tuviéramos que comprar impresoras semiindustriales, el costo de materiales como el papel y la tinta lo convierten en una zona de guerra económica. Sin embargo, tenemos que agradecer a nuestros lectores y seguidores por permanecer con nosotros durante nuestro aumento de precios y continuar comprando nuestros cómics; significa mucho para nosotros.

Vortex abarca una diversidad de títulos, desde Guardia de ataque y Casa de la ira a XII de junio (por nombrar solo algunos), mostrando la creatividad africana a través de una red transmedia bien establecida. ¿Qué título crees que encapsula al máximo los valores de lo que estás haciendo y por qué?

Aprecio que vea nuestro movimiento bajo esta luz. Nos gusta imaginar a Vortex como una plataforma para redefinir la percepción de África: los medios de comunicación son una herramienta poderosa para definir culturas y geopolíticas. No creo que hayamos hecho un trabajo completo en este departamento todavía, pero si trabajamos en equipo y siempre nos enfocamos en el futuro, prosperaremos.

Es difícil decir si un título expresa todos los elementos en su totalidad. No creo que ningún título lo haga, para ser honesto. Cada uno tiene su propio ángulo único y es el mejor para ese enfoque específico, lo que hace que el universo Vortex sea holístico. Un título no puede prescindir del otro y es una red entrelazada de historias increíbles, cada una de las cuales muestra un elemento de nuestra gente que quizás no hayas experimentado antes. Es como si cada título fuera una pieza de un rompecabezas mucho más grande.

Boletín AA 30 de junio Vortex1Detalle de una página de Casa de la ira, arte y colores de Chima Kalu.

Una vez mencionaste que tu objetivo es que Vortex, Inc. 'se convierta en cultura'. En su puesto de director creativo, ¿cómo definiría un universo del cómic y cuál cree que es su función dentro de la sociedad contemporánea?

Si Vortex va a ser algo, no sería lo que ya existe. No somos la versión africana de Marvel, DC, Image o IDW, sino que somos una nueva ola de contenido ilustrado, o mejor dicho, conocimiento ilustrado. Al igual que la diversidad asiática manga Vortex Comics, y cuán profundamente arraigado está en los mitos y la cultura de los asiáticos, Vortex Comics no solo sirve para enseñar la moral básica (como lo hacen todos los cómics), sino que también educa a los lectores sobre la cultura, los mitos, la historia y la sociedad o los aspectos sociales. estilo de vida del continente africano. Hay mucho más y va mucho más allá de llamar a nuestras antiguas deidades.

Su Opperman es el Jefe de la unidad de Comic Art del Center of Comics and Illustrative Book Arts, una ONG afiliada a la Universidad de Stellenbosch. También es coeditora de ComicArteÁfrica.