Pasado y presente del vudú

ARTE ÁFRICA, número 08. Invitado editado por Kendell Geers.

En julio de 2016, la República de Benin pidió a Francia que devolviera 5000 objetos. En los palacios de Abomey, la antigua capital del Reino de Danhomè, las habitaciones están vacías. La mayoría de los vestigios del reinado de los reyes son visibles hoy en el museo Quai Branly-Jacques Chirac en París, mientras que en Abomey se exhiben copias esculpidas a partir de fotografías de los originales. El contraste es impresionante y el símbolo es fuerte. Sin embargo, no todo fue adquirido de mala fe, o incautado durante la conquista del Reino de Danhomè a finales del siglo XIX, y la lista de objetos requeridos aún no se ha establecido.

Dan baile vudú (templo vudú decorado al fondo), Porto-Novo, 2014. Imagen cortesía de Gerard Bassale.

Recordemos que el 70% de los objetos que fueron sacados del continente, y que hoy se encuentran en Europa y Estados Unidos, salieron del suelo africano, en su mayoría ilegalmente.1 - Justo después de las independientes. Su circulación está, por tanto, esencialmente ligada al mercado del arte, y no se puede atribuir sólo a la historia colonial.

Sin embargo, el desequilibrio entre la "riqueza" de los museos europeos y la "pobreza" de los museos africanos es sorprendente. En lo más alto de las apuestas de reconocimiento y reparación, la cultura juega un papel clave. En el caso de los objetos en cuestión, algunos capturaron la imaginación de 20th artistas europeos de las vanguardias del siglo; el "Oiseau du Benin" (Ave de Benin) es uno de ellos. En la actualidad, su poder expresivo y su conexión con el vudú siguen inspirando a los artistas de Benin.

Incautado como botín de guerra durante la conquista del Reino de Danhomè en 1894, algunos de los objetos que hoy se exhiben en el museo Quai Branly-Jacques Chirac fueron llevados por primera vez al Museo de Etnografía Trocadéro. Guillaume Apollinaire visitó la colección y escribió: aquí hay algunas piezas de arte de primera y, en particular, esa perla de la colección Danhomè: la alta estatua de hierro que representa al Dios de la Guerra, que es sin duda la obra de arte más impredecible y una de las piezas más graciosas que existen. se puede ver en París.

Vista aérea de AgonsaHonto, un lugar urbano Vodun de Porto-Novo, 2016. Centro Cultural Ouaadada, Porto-Novo. Imagen cortesía de Gerard Bassale.

El poeta quedó impactado por la obra de AkatiEkplékendo3 dedicado a Ogou, debido a su extrañeza y al hecho de que iba en contra de los naturalistas cánones de la época: la figura humana ciertamente ha inspirado esa pieza singular. Y, sin embargo, ninguno de los elementos que lo componen (…) parece un detalle del cuerpo humano.4 Seguramente Picasso se inspiraría en él inmediatamente después de la Segunda Guerra Mundial; él que lo había visto en las salas de un museo y poseía una fotografía que le envió Michel Leiris, a petición suya. Encarnando una forma de primitivismo desilusionado, extraño y preocupante, La niña de la cuerda (Picasso, 1950) se hizo como los objetos de poder vinculados al vudú, agregando elementos tomados del mundo real, acumulando objetos recogidos: una canasta de mimbre para el barriga; un platillo para la cabeza; un poco de cartón cortado para el tocado; zapatos de mujer para los pies, y ese material áspero y estropeado, que contrasta con la impasibilidad del rostro fijo como una máscara, como en la obra de Akati Ekplékendo.

Esto no tiene nada que ver con los experimentos primitivistas del año 1907, cuando África fue convocada como una forma de exorcismo. Le Corbusier, el arquitecto, también quedó asombrado por lo que llamó el tipo alto (art negre) y lo dibujó durante sus visitas al museo en 1908. Junto a la figura de Gou, aparecieron las estatuas del rey Guézo (1851-1858) , Glélé (1858-1889) y Béhanzin (1845-1906), representados como personajes antropo-zoomorfos de los que también realizó diversos bocetos en 1926. 'Estas piezas de museo son tan buenas escuelas',5 escribió Le Corbusier en 1924. La transición obligatoria, el rito de iniciación, la visita a los panteones de la cultura formaron parte del aprendizaje del artista. Y al contrario de todo lo que asociamos con las artes africanas, los objetos que llamaron su atención no solo fueron las pequeñas estatuas de madera, sino también las obras monumentales en hierro y madera policromada de Danhomè. En este sentido, no es de extrañar que la escultura en metal de Dahomè que representa un pájaro devorando un pez en las colecciones de Guillaume Apollinaire, no haya atraído mucha atención hasta ahora.6 Sin embargo, es central en la historia del primitivismo y el arte moderno, ya que podría haber inspirado el nombre 'l'Oiseau du Bénin' que Apollinaire dio a Picasso en su texto autobiográfico, Le poète assassiné (1916). En la década de 1910, la República de Benin no existía;7 el nombre se refería al vecino Reino de Benin, situado en Nigeria, conocido por su esplendor y su poder. Hasta el día de hoy, las dos entidades a menudo se confunden,8 pero la escultura en realidad vino de la República de Benin, o Danhomè en ese momento.

Entonces, ¿por qué llamar a Picasso "el pájaro de Benin"? En el idioma francés, varias expresiones usan la palabra 'pájaro' para designar un carácter atípico, marginal o extraño: “un drôle d'oiseau”. El término también puede tener connotaciones sexuales, lo que probablemente se adaptaba perfectamente a Picasso. Junto a 'Benin' el término adquiere una dimensión exótica que podría referirse al interés del artista por las artes africanas; un interés aquí asociado a un reino guerrero y conquistador, rico en producciones artísticas realizadas con materiales preciosos como el bronce y el marfil. Después de todo, esta previsión era contradictoria con las expectativas y las ideas preconcebidas de África por los occidentales de esa época, ideas más afines a lo primitivo y bárbaro. Picasso sería ese pájaro extraño. Procedente de otro lugar, y desafinado, se asociaría con la fuerza y ​​tradición de un reino exótico, devorando las fuentes de su inspiración como ese pájaro de Danhomè, agarrando el pez que tiene en su pico. A cada lado del pájaro hay dos serpientes, erguidas y retorcidas, nerviosas y amenazadoras, cuyo movimiento viene a perturbar la plenitud encarnada por el pájaro, y agrega una dinámica agresiva al conjunto. Guillaume Apollinaire era una de las personas que solía suministrar obras de arte a Picasso. Por ejemplo, lo puso en contacto con el marchante de arte Paul Guillaume, que le vendió varias esculturas, y también con su secretario, Géry Piéret, que robó las esculturas etruscas del Museo del Louvre, que inspiró a Picasso en Les Demoiselles d ' Aviñón.

Las fuentes del pintor y escultor fueron múltiples, entre ellas el arte de Danhomè, conectado en el espíritu de sus contemporáneos con la violencia de las conquistas coloniales, y una visión imaginaria de un África mística, salvaje y erotizada.9 ¿Qué pasó hoy con la fuerza simbólica y estética de esos objetos? En el país que los vio amanecer pero del que ahora están ausentes, ¿qué encarnan estas obras para los artistas benineses?

Muchos de ellos los reprodujeron: Simonet, Théodore Dakpogan o, más recientemente, Zount, hicieron figuras de Gou inspiradas en el homenaje de Akati Ekplékendo a la divinidad del hierro, la creación, la guerra y la tecnología. Estas esculturas también son guiños al '"Gou" de los blancos',10 a una obra, cuyas peregrinaciones y múltiples asociaciones11 lo han erigido en el rango de obra maestra y han permitido que se exponga en el Louvre desde 2000. Estas producciones forman parte de un contexto más amplio de referencias al vudú en el arte del Benin contemporáneo; de hecho, hay muchos artistas que se inspiran en los objetos, creencias y fortalezas del vudú.

A veces, a modo de ilustración y homenaje, esto se demuestra en las paredes de los templos alrededor de los cuales se construyeron ciertas plazas públicas en Porto Novo o en Abomey. Cyprien Toukoudagba fue uno de los primeros en establecer tal conexión con los dioses en los palacios de Abomey y en la década de 1990, con la autorización otorgada al culto vudú, después de años de interdicción bajo el régimen marxista-leninista, las fachadas decoradas se multiplicaron. El Centro Cultural Ouadada en Porto Novo, dirigido por Gérard Bassalé, organiza desde 2012 un Festival de Arte Contemporáneo en paralelo a la renovación de los lugares vudú en Porto Novo, y en el contexto del festival, los artistas están invitados a decorar, cuestionar y ilustrar en el marco de las deidades vudú.12 En un registro más distanciado, artistas como Dominique Zinkpé y Romuald Hazoumé hacen referencia a la filosofía vudú en sus pinturas y esculturas, mientras Gérard Quénum utiliza la fuerza expresiva de los bocios.13 en sus instalaciones. Sin embargo, sería absurdo ver en esas obras la recreación de un culto vudú. La expectativa literal de los occidentales con todo lo proveniente de África, provoca tales malentendidos y permite exhibir las piezas de Quénum junto a objetos relacionados con el vudú en los museos etnográficos, continuando la larga historia de malentendidos entre África y Occidente. En la escultura de 2012 que aquí se reproduce, un par de bocios están presentes, junto a una cabeza de Barbie sucia cortada, estropeada, carcomida por el desgaste de la basura de la calle, de donde proviene. Dos esculturas en madera y una cabeza de plástico. La presencia del símbolo de dos cultos distintos, un culto religioso y otro consumista, no está aquí para honrar el vudú, sino para cuestionar los vínculos entre Europa y África, para abrir la trampilla de los malentendidos e interrogar sus circulaciones.

- Maureen Murphy

Gérard Quénum, ​​sans titre, 2012. Imagen cortesía del artista.

Maureen Murphy es profesora adjunta de Historia del Arte en la Universidad de París 1 Panthéon Sorbonne. Es la autora de De l'imaginaireau musée. Lesarts d'Afrique à Nueva York (1931-2006). Dijon: Les Presses du réel, 2009. Su investigación actual se centra en el modernismo cosmopolita, el arte contemporáneo en África, la historia del primitivismo y la política de las exposiciones.

Este texto fue traducido del francés por Patty Taljaard.