¡Viva África Viva! - África en la 57a Bienal de Venecia

En 2015 a las Todos los futuros del mundo, Bienal de Venecia de Okwui Enwezor, la presencia africana fue celebrada e ineludible. En 2017, se puede argumentar que lograr un punto de apoyo sólido y sustancial en la bienal más famosa del mundo requerirá más que la influencia de un curador. El número de pabellones nacionales en Venecia sigue siendo una pequeña minoría de estados africanos, siete de los posibles cincuenta y cinco (Angola, Costa de Marfil, Egipto, Kenia, Nigeria, Túnez y Zimbabwe). Igualmente el número de artistas africanos representados en Christine Macel ¡Vive Arte Viva!La exposición fue una fracción de minuto.

En términos de extensión geográfica, África fue una especia más que un plato principal de la visión del curador con el espectacular trabajo de tapiz de Abdoulaye Konaté puntuando el discurso de la procesión en el Arsenale, y la procesión igualmente espectacular de Jelili Attiku con setenta mujeres en una actuación que característicamente Jelili era tan político como espiritual. Si bien una predisposición hacia el eurocentrismo es un sospechoso habitual de subrepresentación, hay muchos otros factores que crean obstáculos a la participación y el compromiso. Algunos de estos descansan en prioridades culturales de los gobiernos africanos, otros con disparidades de poder económico en el mercado del arte, así como cuestiones de infraestructura, producción de arte y orientación institucional dentro y fuera del continente.

Estos fueron algunos de los temas que se abordaron en el Foro de Arte Africano en Venecia, una primera entrega de lo que está programado para ser un evento regular destinado a hacer crecer y permitir la presencia africana en la Bienal de Venecia y más allá, como regla más que como excepción. Organizado por un equipo empresarial integrado por Neri Torcello, Azu Nwagbogu y Azza Satti, el foro de dos días creó un punto focal para la presencia africana en Venecia con un denso programa de 22 paneles de discusión y presentaciones con 75 oradores y representando el espectro completo del mundo del arte. ecología desde artistas hasta críticos, educadores, curadores, historiadores del arte, coleccionistas y operadores de fondos de arte, así como casas de subastas. El esfuerzo por reunir y destacar los problemas de sostenibilidad de los sectores del arte africano lo convirtió en un encuentro honesto y fructífero único en el que las partes interesadas de todos los segmentos de la industria pudieron discutir abiertamente problemas y soluciones, que deben ir más allá de la Bienal de Venecia, y lo hicieron. .

Peju Alatise, Chicas voladoras, 2017. Instalación de técnica mixta. Pabellón de Nigeria en la Bienal de Venecia 2017. Fotógrafo: Ibeabuchi Benson.

Fuera del foro, los pabellones nacionales hicieron que los complejos problemas de llegar a Venecia fueran muy reales. Para la mayoría de los pabellones africanos, el esfuerzo de llegada sigue siendo el logro más urgente y resonante. Los hermosos palacios y las espléndidas aberturas hacen un buen trabajo ocultando el inmenso arriesgado de manejar la tarea casi imposible de asegurar la aprobación y el apoyo del gobierno, obtener el presupuesto al mismo tiempo que se entrega un trabajo que es importante artísticamente y que representa a la gente y al estado. con cierto grado de integridad. Y, sin embargo, aunque vale la pena celebrar la llegada, la celebración no puede eclipsar invariablemente la importancia del arte, especialmente en el contexto de interactuar con lo mejor que el mundo tiene para ofrecer.

Nigeria hizo un debut seguro, con un pabellón de tres artistas que presenta un conjunto escultórico de Peju Alatise, una instalación de Victor Ehikhamenor y un video de Qudus Onikeku, hablando de lo contemporáneo, tradicional e histórico de manera colectiva e individual. La instalación de Ehikhamenor, contó con sus imágenes características transpuestas a la tela que abarca la totalidad de la primera sala del pabellón para transportar al público a su ahora nigeriano. Por el contrario, Atalise creó un círculo oscuro y urgente de alegres niñas aladas, aquellas que fueron tomadas y necesitan ser llevadas a casa ahora en alas de esperanza u oración. Por último, el trabajo en video de Onikeku que documenta y presenta su práctica de danza, se centró en una pieza de actuación impresionantemente cinematográfica y teatral, que condujo dinámicamente a casa el tema del pabellón '¿Qué tal ahora?' por una conciencia urgente del ser y del tiempo que se escapa siempre.

Costa de Marfil vuelve a poner en escena un segundo pabellón con seis artistas, después de su primer esfuerzo en 2013, dando nuevamente su mejor paso adelante con nuevas y monumentales esculturas e instalaciones de Jems Robert Koko Bi y Joachim Silue, quienes trabajan con madera y aumento. para permitir que sus materiales hablen con hermosa subestimación a la construcción y la destrucción, la superficie y el significado, la transparencia y la oclusión. Por el contrario, Ouattara Watts, obras encantadoras, inteligentes y divertidas sobre papel proporcionaron un respiro de la pesadez deliberada de los escultores. Este trío experimentado y consumado fue aumentado por Joana Choumali, cuyas fotografías y trabajos basados ​​en fotografías bordadas se presentaron más como el comienzo de una investigación que como un cuerpo de trabajo completamente elaborado, que luchó por igualar a sus colegas del pabellón. Finalmente, hubo una inclusión desconcertante de un 'pintor de iluminación' italiano Raimondo Galeano, cuya biografía no contiene ningún nexo con Cote d'Ivoire y cuya presentación estaba inexplicablemente separada del resto del pabellón.

Angola se destacó por presentar un elegante pabellón de un solo artista dedicado a António Ole, el maestro del videoarte. En muchos sentidos, este pabellón se alineó con la convención de pabellones nacionales de Venecia de honrar una carrera y un logro establecidos con una representación del pabellón. Fue refrescante ver un pabellón enfocado con seguridad en articular una visión y dar voz a una práctica artística consumada y extensa, que traza poéticamente la historia del país a través del cine y la música.

Durante las últimas tres ediciones, Zimbabwe se hizo conocido por lanzar carreras internacionales para sus artistas emergentes. Sin embargo, en esta edición que presenta a Admire Kamudzengerere, Dana Whabira, Charles Bhebhe y Sylverster Mubayi, Mubayi, el escultor de piedra de primera generación, tenía que aportar una voz genuina. Sus pequeñas obras de granito negro, que de otro modo quedarían huérfanas en el pabellón, incluyeron una procesión de caracoles que transportaban a humanos indefensos hacia una promesa de luz en la ventana, entregó una metáfora conmovedora de su tierra natal y un pueblo en crisis, incluso disfrazado como comentario sobre la crisis de refugiados europea .

La crisis de los refugiados estaba demostrando ser un obstáculo para abordar los problemas nacionales también en el pabellón de Sudáfrica. Un gran éxito de dos manos de Candice Breitz y Mohau Modisakeng que abordó formalmente la crisis de los refugiados en Europa fue igualmente una metáfora de las relaciones raciales en un punto de inflamación en un país después de las protestas que deben caer en Rodas. No es tan difícil leer la instalación de Modisakeng que presenta un tríptico de tres cuerpos negros ahogando botes blancos como un comentario de las desigualdades estructurales de poder en Sudáfrica, y Breitz entrevista a celebridades como una metáfora del impacto de los juicios de valor inmediatos como un espacio para perpetuar el sufrimiento y desigualdad.

Túnez dio el paso brillante, optando por salir del discurso nacional y comprometiéndose con la crisis de refugiados más inmediatamente al abordar la raíz del problema: la idea de pasaportes, visas e identidad. El artista anónimo (eso es correcto), comisariado por Lina Lazaar, instaló cabinas de visas en tres lugares diferentes de Venecia y comenzó a emitir pasaportes universales.

Egipto, el más antiguo de todos los pabellones, presentó una instalación de video multipantalla bellamente ejecutada pero desconcertante, del artista y comisionado Mohamed Nasr Eldin, que cuenta la historia de un pueblo maldito por un demonio y una joven valiente, que intenta romper un hechizo de miedo, que se lee como algo de las mil una noches y que pide una resolución en 2017.

Si bien hay indicios de que algunos pabellones africanos se están volviendo más establecidos, es difícil negar que existe una mayor presión para actuar en los pabellones africanos de Venecia que en los de escenas artísticas más establecidas. En algunos casos, esto plantea la cuestión de si los artistas africanos necesitan representación nacional para interactuar eficazmente con la comunidad artística mundial en Venecia o en cualquier otro lugar.

La historia del pabellón de Kenia en Venecia este año articuló el caso en contra de manera bastante conmovedora. Con el gobierno de Kenia negándose en el último momento a cumplir su promesa de financiar el pabellón, el curador Jimmy Ogonga y los artistas (Arlene Wandera, Peterson Kamwathi, Richard Kimathi, Paul Onditi y el dúo de artistas Mwangi Hutter (Ingrid Mwangi y Robert Hutter ) valientemente tomaron la decisión de seguir adelante y montar el pabellón por su cuenta.Entregado con muy poco dinero, financiado con buena voluntad, fe y colaboración, el pabellón fue un soplo de aire fresco, en una bienal donde el dinero eclipsa al arte casi invariablemente.

Este argumento fue reforzado por una serie de pabellones contranacionales en esta bienal, como el inmensamente popular pabellón de la Diáspora, que presenta a numerosos artistas con identidades relacionadas con África, como Sokari Douglas Camp, Yinka Shonibare y Kimathi Donkor. Con obras que reflejan una panoplia de irreverencia alegre e intransigente por la autoridad y la estructura convencional, habló con una voz que ningún pabellón nacional podría entretener.

En un momento en que los estados nacionales están creando problemas en lugar de soluciones en el mundo, esta edición de la Bienal de Venecia en el contexto africano, presentó un espacio para conversaciones difíciles y un argumento para un mayor empoderamiento nacional e internacional para los sectores del arte.

- Valerie Kabov