Papel Cape Mongo - Foto de Anton Scholtz

Envoltura de artes visuales: Festival Nacional de las Artes 2015 por Sean O'Toole

Sean O'Toole ofrece su opinión sobre las artes visuales en el 2015 Festival Nacional de las Artes en Grahamstown

Papel Cape Mongo - Foto de Anton ScholtzFrancios Knoetze, Papel Cape Mongo (2015). Foto de Anton Scholtz.
Se mire como se mire, 2015 ha sido un año curioso hasta ahora. No mucho después de que los Boinas Rojas presentaran su versión de Karate Kid en el parlamento, un suplente del activista político Andile Lili salpicó caca en una metáfora triunfalista de bronce que, hasta hace poco, holgazaneaba en un pedestal en una universidad eminente.
La respuesta del artista de Ciudad del Cabo, Francois Knoetze, a la hemorragia de las noticias diarias, ya sea la caída de Cecil John Rhodes o las sucias secuelas de Marikana, es permitirle agencia en su trabajo. No es que esto sea inmediatamente evidente cuando ingresa a su exposición, 'Cape Mongo', en el Commemoration Church Hall.
A primera vista, Knoetze, un exgrahamstowniano, hace esculturas a partir de los detritos de la cultura de consumo: latas de mermelada, cintas de video, botellas de plástico y cajas de cartón. Pero las esculturas de Knoetze son más que simples objetos estáticos por los que deambulas; este joven protegido de la escultora Jane Alexander habita ocasionalmente sus grotescos caparazones, usándolos como trajes de cuerpo para representaciones, que también filma.
Mostradas junto a sus esculturales trajes, las películas de Knoetze no me convencieron del todo. Su estilo de edición recombinante empalma imágenes de actuación originales con viejas películas de Hollywood (El mago de Oz, Blazing Saddles, Robocop), películas de relaciones públicas de la era del apartheid (sobre Rodas, la agricultura y los viñedos del Cabo), animación infantil (He-Man) y noticias de televisión ( incluyendo escenas de Marikana).
El producto final está marcado por un innegable sentido del humor, pero es difícil ubicar el meollo de la crítica de Knoetze, y está ansioso por conseguir una, en sus películas de todo es relevante. Aún así, su punkishness es refrescante.
Al igual que Knoetze, Simon Gush también está interesado en el trabajo. No como se habla en Think! Fest o se define en la legislación, sino más bien como una imagen visual. La exposición de Gush 'Nine O'Clock', en Fort Selwyn, incluye un cortometraje titulado Le veo (2013). Analiza de manera impresionista las diversas esculturas públicas que recuerdan la rutina del trabajo en su ciudad adoptiva, Johannesburgo.
Gush evita los clichés fáciles. Su estética es fría y reducida, incluso alienante, pero si la acepta como lo que es, como una especie de antropología visual y narrativa, su trabajo puede resultar extrañamente gratificante. Sus objetos y escenarios son ojos de buey a momentos específicos de la convulsa historia del trabajo en este país.
Esta idea, del artista como investigador, también inspiró otra muestra sobre la muy buena programación de artes visuales de este año. Kemang wa Lehulere es el Artista Joven de Artes Visuales de Standard Bank 2015. Su exposición 'La historia te romperá el corazón' es extraordinaria; También podría romperte el corazón si le das el tiempo.
El espectáculo es una continuación de sus actos a pequeña escala de redescubrimiento y celebración de la historia negra. A principios de este año presentó un espectáculo en Ciudad del Cabo que rindió homenaje al escritor Nat Nakasa. Aquí, en Grahamstown, sus temas son los pintores negros pioneros Ernest Mancoba y Gladys Mgudlandlu, así como el novelista RRR Dhlomo.
La muestra de Lehulere incluye trabajos reales de ambos pintores. Las pinturas de Mgudlandlu se compraron en una subasta en Londres a un coleccionista israelí y no se vieron localmente durante varias décadas. La muestra combina las pinturas de Mgudlandlu con nuevos dibujos con tiza de la tía de Lehulere, que visitó la casa del pintor en Gugulethu cuando era niña. La exposición de Lehulere es realmente un tipo especial de sorpresa.
No es solo Sudáfrica donde las noticias son incómodas, extrañas o simplemente peores. Tomemos el caso de Estados Unidos, donde las últimas palabras de Eric Garner ("No puedo respirar") hicieron añicos el mito del posracialismo. Aunque en gran parte es un estudio biográfico de su padre policía, la exposición de Monique Pelser 'Conversaciones con mi padre' hace un gesto hacia las feas imágenes en los medios de comunicación que se asocian con los hombres en uniforme.
Hablando de hombres en uniforme, el campo de batalla del historiador de arte Michael Godby puede parecer engañoso, especialmente si solo asoma la cabeza en el anexo del Museo de Historia de Albany que alberga esta muestra histórica escrupulosamente investigada. Aunque en gran parte está dedicada a los 60 dibujos de Charles Bell que describen la Guerra del Hacha (1846), un momento importante en la conquista colonial del Cabo Oriental, esta exposición también incluye obras de artistas contemporáneos.
Los aspectos más destacados incluyen un grabado en linóleo de 2000 de Chumani Xonxa que conmemora a los guerreros Xhosa caídos y un tapiz de 2013 de Athi-Patra Ruga, Artista joven de Standard Bank de este año para las artes escénicas. Busque también un fotomontaje en blanco y negro de Francki Burger. Tomada a principios de este año y titulada Battle of Gwanga, la foto muestra un paisaje donde se desarrolló un momento clave en la Guerra del Hacha. La tierra no recuerda nada. Es una declaración deslumbrante sobre el propósito y los fracasos del arte.
Sean O'Toole es un reconocido periodista y escritor radicado en Ciudad del Cabo y ex editor de ARTsouthAFRICA.