Bienal de Venecia

Bettina Malcomess en la Bienal de Venecia

La 52ª edición de la Bienal de Venecia vio la inauguración del primer pabellón africano oficial, su título de moda Check List Luanda Pop. Sin embargo, la emoción se vio teñida por la controversia sobre la elección de una colección privada. A la luz de la precariedad de las iniciativas culturales en Sudáfrica, ejemplificada más recientemente por CAPE 07, es interesante notar que en 1990 la propia Bienal se enfrentó al colapso. Se salvó mediante un cambio de financiación pública a privada. Este año no es la primera vez que artistas africanos se presentan en Venecia. Hubo un importante espectáculo contemporáneo nigeriano / zimbabuense en 1990; 2001 vio la exposición colectiva Authentic / Ex-centric, seguida dos años más tarde por Faultlines. Ciertamente, la experiencia de los africanos en Venecia nunca ha sido fácil. Un curador confesó que había sido tan caro transportar obras de arte que, a menos que vendiera parte de la obra, tendría que permanecer en Venecia. Los curadores de Check List, Simon Njami y Fernando Alvim, después de la selección unánime de su propuesta, enfrentaron varias dificultades, incluida la retirada de último minuto del patrocinio del Museo de Arte Moderno y la sugerencia de reemplazar el título “África” por “Área ”. A pesar de la controversia, el pabellón ha atraído mucha atención y una prensa positiva. Esto fue asistido por la marca de Alvim, sorprendentemente colocada fuera del lugar y en sitios dentro de la ciudad, y la presencia de un grupo abierto y accesible de críticos, curadores y artistas. La muestra se niega a ubicar África por especificidad de lugar, medio artístico o historia. La estrategia curatorial está influenciada por la improvisación, el eclecticismo y las disonancias del jazz. El espacio de 800 metros cuadrados / m está ingeniosamente diseñado para emular las formas en L interconectadas del Arsenale, así como para recrear la experiencia laberíntica de las calles de Venecia. El mayor de los espacios de exhibición tiene el mural Post-Pop Fuck de Kendell Geer situado frente a Yinka La instalación escultórica de Shonibare Cómo volar dos cabezas a la vez (2006), que tiene dos maniquíes sin cabeza apuntando con armas uno al otro. Aparecen en intervalos intermedios: obras tan diversas como Save Manhattan (2006-7) de Mounir Fatmi, las impresiones de Muhammed Ali de Andy Warhol de 1978, las fotografías de carteles urbanos de Santu Mofokeng, dos litografías de Marlene Dumas, así como instalaciones conmemorativas, pinturas y obras gráficas. . La otra mitad del área de exhibición se dedicó a una variada selección de trabajos en video, incluido Alien Safari de Minnette Vâri, un trabajo que aún sigue siendo conmovedor, Don't Panic (2005) de Ruth Sacks y la secuencia familiar del juego de baloncesto submarino de Tracey Rose. Aquí también el trabajo en video de Ingrid Mwangi 'juega' con los supuestos de identidad y género, reflejando el cambio general del programa entre la fijeza y la fluidez. Si bien el diseño de la exposición refleja con éxito la claustrofobia de caminar por Venecia, la competencia de sonido y sentido creado por otras obras dificulta la apreciación del poético trabajo en video de cinco partes Muxima (2005) de Alfredo Jaar o de Amal Kenawy Booby trapped Heaven. Check List casi se lee como un solo trabajo. Aunque uno puede criticarlo por esto, esto es de hecho parte de la intención, inherente al nombre de la muestra y tal vez la declaración que intenta hacer. La Bienal de Venecia está tan intrincadamente estratificada como la ciudad que habita; es difícil hacerse una idea del conjunto. Los pabellones nacionales más establecidos ocupan los Jardines, mientras que los recién llegados como Ucrania, junto con los llamados eventos colaterales o marginales, se encuentran en varios espacios de propiedad privada o alquilados repartidos por el laberinto de calles y canales antiguos. Las dos exposiciones colectivas de Robert Storr, instaladas en el Arsenale y en el pabellón italiano de los Giardini, se titulan colectivamente Think with the Senses, Feel with the Mind. El trabajo que seleccionó para la muestra del Arsenale ofrece un reflejo algo didáctico de lo que Storr describe como nuestro "época turbulenta". Los ejemplos aquí incluyen réplicas dibujadas a mano de Emily Prince de soldados estadounidenses desaparecidos en acción en Irak, el proyecto de Nedko Solakov para documentar la reclamación de Rusia de la propiedad intelectual del AK-47, imágenes de edificios bombardeados, fronteras, casas de guardia y posiciones de francotiradores. No se trata de imágenes directas de conflicto, sino que retratan las sutilezas de la violencia estructural que se infiltra en lo ordinario, lo cotidiano. Yto Barrada de Marruecos, en una serie de fotografías titulada Proyecto Iris Tingitana, documenta la extinción de un tipo de flor mientras los desarrolladores de complejos vacacionales redefinen la costa sur del Mediterráneo. Estas imágenes se yuxtaponen a fotografías en blanco y negro de hombres durmiendo en espacios públicos, la ambigüedad de sus poses sugiere la muerte. Malick Sidibe, ganador del León de Oro, está representado por una serie de 2001 de sus característicos retratos de estudio de estilo. Las elecciones de Storr a menudo favorecen lo académico sobre lo estético. La forma y el contenido a veces encajan perfectamente; tal vez el costo de comisariar una exposición tan grande bajo un solo tema. De acuerdo con su historia, los Giardini ofrecieron una muestra de encuestas. Predominó la pintura, Storr favoreció la abstracción. Su impresionante formación incluía trabajos de finales de su carrera de Sigmar Polke, Ellsworth Kelly, Gerhard Richter y Robert Ryman, junto con una serie de dibujos de Louise Bourgeois y una parodia de frescos religiosos de Raymond Pettibon. Al igual que el Pabellón Africano, la concentración del trabajo de video fue a menudo abrumadora. Mientras miraba las pinturas de Cheri Samba, las palabras "No soy un terrorista", repetidas en diferentes idiomas, se filtraron confusamente de una instalación adyacente. La Bienal también marcó el lanzamiento del nuevo pabellón portugués en el Gran Canal. Aquí Angela Ferreira, nacida en Mozambique y educada en Sudáfrica, exhibió Maison Tropical. Ferreira construyó un modelo escultórico basado en el proyecto modernista del arquitecto Jean Prouve para construir una estructura que pudiera ser desmantelada y reensamblada en las colonias. Los espectadores tienen que negociar esta estructura para ingresar al espacio donde se exhiben fotografías de ruinas y cimientos sobrantes. Juzgar los pabellones nacionales es posiblemente la tarea más ardua en Venecia. Aunque está ubicado geográficamente, el trabajo está desprovisto de contexto, lo que dificulta su lectura. La británica Tracy Emin y la francesa Sophie Calle son conocidas internacionalmente; esto hizo accesibles sus pabellones. No es así con el Pabellón Egipcio, donde el tema era "Egipto ... fuente de civilización ... y unión de culturas", los artistas, entre ellos Hadil Nazmy y Sahar Dourgham, han reconstruido lo que parecen ser estructuras primitivas con ramas de palmera. Las conversaciones con los artistas egipcios que asistieron a la Bienal revelaron que ellos, al igual que sus comisionados, tenían que seguir una línea nacionalista. Detrás de los pabellones nacionales, a menudo se siente una etnia persistente Bettina Malcomess es escritora y profesora de teoría del arte en la Escuela de Bellas Artes Michaelis
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