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Nosotros y ellos

El asesino del mundo

Ha pasado más de un año desde que Rhodes Must Fall (#RodasDebeCaer) el movimiento fue introducido en la psique nacional. Tal ha sido el poder de este movimiento dirigido por estudiantes que ha llegado a definir la naturaleza misma de la lucha política, socioeconómica y cultural contemporánea.

Boletín de AA 14 de julio Jamal1Simpiwe Ndzube, Balsa, 2015. Ropa encontrada, cremalleras, madera, arpillera, paraguas, papeleras, cuerda, metal, alambre, 240 x 105 x 105 cm. En la # exposición inaugural. Imagen cortesía del artista. Ambas fotografías: Carlos Marzia.

Centrado en el "dolor negro" y el "racismo infraestructural", Rhodes Must Fall ha demostrado ser una lucha material y psicológica muy esperada contra la represión corrosiva de la agencia negra. En un regreso necesario a la batalla de Steve Bantu Biko en este momento neoliberal seductor y tóxico, el movimiento sirve como un recordatorio mordaz, después de Biko, de que “el primer paso ... es hacer que el hombre negro vuelva en sí mismo; para devolver la vida a su caparazón vacío; para infundirle orgullo y dignidad; para recordarle su complicidad en el delito de dejarse maltratar y, por tanto, dejar que el mal reine supremo en su país de nacimiento ”.

Con esta comprensión en su núcleo, Rhodes Must Fall es tanto una crítica de la "captura del Estado" por parte del partido gobernante como una crítica de todas las instituciones que han mantenido insidiosamente las divisiones culturales, económicas y psicosociales. El sistema de educación terciaria, por lo tanto, ha demostrado ser un escenario para una esfera mayor de desesperación y contestación.

Boletín de AA 14 de julio Jamal2Sethembile Msezane, detalle de Sin título (Día del Patrimonio), 2013. Cortesía de Greatmore Studios.

Esta pieza, sin embargo, se centra en el sistema universitario y el papel que en él asume las artes visuales como agente de cambio. Dos exposiciones en particular asumen el centro del escenario: '#theopening' comisariada por Justin Davy en Estudios Greatmore (Ciudad del Cabo) y la abortada retrospectiva fotográfica Rhodes Must Fall en el Centro de Estudios Africanos de la Universidad de Ciudad del Cabo (UCT) comisariada por Wandile Kasibe.

Ninguna exposición puede evaluarse sin una consideración adicional del controvertido saqueo y la quema de pinturas en el Upper Campus de la UCT, que precedió a estas exposiciones, así como la Feria de Arte de Ciudad del Cabo, el ejemplo más sorprendente de la liberalización del mercado del arte en África.

Boletín de AA 14 de julio Jamal3Detalle de Retrato, una actuación del colectivo iQhiya en la exposición '#theopening', 2016, © Greatmore Studios, Fotografía: Zayaan Jappie. Cortesía de Greatmore Studios.

En gran parte ajeno a, o incómodamente en desacuerdo con, los propósitos y objetivos del movimiento Rhodes Must Fall, a pesar de la concesión hecha a las preocupaciones locales y las iniciativas artísticas de la comunidad, la Feria de Arte de Ciudad del Cabo es un recordatorio incómodo de que el mercado del arte es fundamental para otro secuestro y captura: la absorción y fetichización de la narrativa de lucha dentro de un imaginario global.

Dicho esto, una obra exhibida en la feria se destacó como una respuesta inquietantemente inquietante a la absorción del arte africano en una economía liberal global, a saber, la obra de técnica mixta de Simphiwe Ndzube titulada Nosotros y ellos, el asesino del mundo. En medio del brillo y el glamour y la frialdad despreocupada del ambiente general de la feria, esta obra, ganadora del Premio Michaelis 2015, no fue otra que el marcador de la discordancia psíquica en la raíz de la lucha de la juventud negra.

Boletín de AA 14 de julio Jamal4Simphiwe Ndzube, Nosotros y ellos, el asesino del mundo, 2015. Acrílico sobre lienzo, pelo sintético, tejido encontrado, cremalleras, resina moldeada, 100 x 200 cm. Imagen cortesía de Greatmore Studios.

En su vórtice encontramos una mano negra inquietantemente realista que emerge al revés del brazo abotonado de una camisa azul. Literalmente liberándose del plano de la imagen bidimensional, la mano es a la vez ácida y llamativa, su energía tan invasiva como pasiva. Poco más distrae a uno de esta insinuación gráfica en la psique del espectador; la mano, campo de fuerza metonímica, que nos arrastra a las mismas fauces del dolor y el desasosiego que define la lucha política actual.

Que Justin Davy eligiera otra obra de Ndzube para su espectáculo más estridentemente político en Greatmore Studios debería recordarnos la naturaleza inquietante del dolor negro y la ignominia asociada con el grotesco descuido de ese dolor. En esta obra, otra de la serie titulada 'Imithungo yezivubeko' o 'Puntadas de evidencia', vemos una mano y un antebrazo negros empujados hacia arriba desde un montón de ropa de colores brillantes a la deriva en una balsa improvisada.

Boletín de AA 14 de julio Jamal5Primer plano: Simpiwe Ndzube's Balsa; Antecedentes: Kemang Wa Lehulere The Bird Lady en nueve capas de tiempo en la exposición '#theopening', 2016, © Greatmore Studios, Fotografía: Zayaan Jappie. Cortesía de Greatmore Studios.

Una vez más, es el detalle humano inquietantemente fragmentado lo que agrava el enfoque. La mano sostiene un paraguas, un rudimentario refugio que se hace eco de la vagancia en su base. Son manos que no se agitan sino que se ahogan, manos ahogadas en la deyecta y desperdicio de ropa desechada.

Como una de las figuras sin hogar en la obra de Athol Fugard Boesman y Lena señala: “Somos la basura de los blancos. Por eso es tan beneukt con nosotros. No puede deshacerse de su basura. Él lo tira, nosotros lo recogemos. Póntelo. Duerme en él. Estamos hechos de eso ahora. Su basura son las personas ". Escritas en el apogeo de la lucha contra el apartheid, las palabras de Fugard siguen siendo corrosivamente aptas, porque en la oscura raíz de nuestra economía liberalizada permanece la aguda sensación de que las vidas de los negros siguen siendo marginadas, prescindibles, irrelevantes.

Boletín de AA 14 de julio Jamal8Nadine Cloete, varios videoclips de los movimientos #RhodesMustFall y #FeesMustFall en los campus de UCT, UWC y Stellenbosch. Imagen cortesía de Greatmore Studios.

Es por esta razón que Biko le ha pedido al hombre negro "que vuelva en sí mismo ... bombee vida a su caparazón vacío". Todavía afligido por lo que Frantz Fanon, en Pieles negras, máscaras blancas, denominada "zona del no-ser", la lucha negra y su articulación artística deben, forzosamente, devolvernos a esta ausencia existencial. Si el programa de Davy importa profundamente, es porque es esta ausencia mordaz, esta conciencia dolorosa de la exclusión, este no-ser vacío que está en la raíz de '#theopening'.

Tanto la revelación de una herida como un comienzo o un nuevo comienzo, la exposición, de acuerdo con los preceptos e impulsos de Rhodes Must Fall, es un recordatorio de que el `` dolor negro '' y la soberanía negra siguen siendo el rostro de Jano de un lucha de un siglo. No se trata de simples anarquistas que andan con tonterías, sino que son seres impulsados ​​por su voluntad de poder.

Boletín de AA 14 de julio Jamal7Kemang Wa Lehulere, todavía de La Dama Pájaro y nueve capas de tiempo 2015. Video digital: 9min 57seg. Imagen cortesía de Greatmore Studios.

En las artes no existe una única forma dogmática de revelar esta lucha. Si Kemang Wa Lehulere nos brinda una excavación arqueológica rompiendo las capas pintadas de la pared de un municipio para revelar los rastros de una belleza oculta, entonces Ndikhumbule Ngqinambi nos brinda una pintura en la que la historia rueda de manera infalible y ominosa desde las fauces abiertas de un vasto tomo. .

El malestar civil está en la raíz de todas las obras, incluso en el aparentemente natural pero llamativamente radiante video de Athi-Patra Ruga de una cacería letal. La violencia está en el aire y es ineludible. El hecho de que la retrospectiva fotográfica de Wandile Kasibe en la UCT se cerrara en su misma apertura porque la TransCollective creía que habían sido eliminados de la lucha, o que no se habían abordado humanamente en ella, debería recordarnos además que la guerra que se está librando actualmente tiene muchos frentes.

La historia duele, su articulación hoy sigue sin resolverse. Es demasiado pronto para hacer un balance de un movimiento que lleva poco más de un año de gestación, pero lo que revela su registro fotográfico, junto con las obras de artistas comprometidos en una lucha encarnizada, es que la protesta no está muerta; que el arte no puede reducirse meramente a lo estético. Para mí, la pesadilla de los medios mixtos encarnada por el artista Simphiwe Ndzube es el ejemplo más tóxico de esta lucha.

Ashraf Jamal es un analista cultural, escritor y educador que vive en Ciudad del Cabo. Es el ex editor de ARTsouthAFRICA y actualmente es profesor de Estudios de Cine y Medios en la Universidad Tecnológica de la Península del Cabo (CPUT).

"#theopening 'se mostró en Greatmore Studios en Ciudad del Cabo del 19 al 29 de febrero de 2016.

Este artículo se publicó por primera vez en la edición de junio de 2016 de ARTE ÁFRICA revista, 'The North American Issue'.