Arriba y abajo

Las pelotas de rugby bordadas de Lawrence Lemaoana y los fantásticos fotomontajes ofrecen algo más que comentarios irónicos sobre el deporte del hombre blanco. Por Sean O'Toole. Lawrence Lemaoana es el cuarto Bright Young Thing de Art South Africa en 2007

Después de mi entrevista con Lawrence Lemaoana, tuve que buscar una palabra de la que no estaba seguro. “El rugby es realmente un deporte inculturado”, comentó con un vago acento de los suburbios del norte; resulta que fue a la escuela secundaria en Highlands North. La web era posiblemente el lugar equivocado para buscar una respuesta, pero los diccionarios que había consultado no eran exactamente útiles: la mayoría de las entradas para la enculturación decían “ver socialización”. Finalmente me di por vencido cuando terminé en un sitio web cristiano fundamentalista donde se citaba a Dios y Noam Chomsky para explicar cómo las normas sociales se confieren a los niños pequeños. Al final resultó que, Lemaoana había sido bastante claro: “El rugby es como una religión”. Quizás sea inusual que Lemaoana trabaje con el rugby. Inusual porque aquí tenemos a un joven negro elocuente interesado en producir declaraciones astutas e irónicas, usando fotomontajes y, a veces, telas decoradas, para comentar el deporte preferido de un blanco promedio. “En el mundo del arte me enfrento a presiones para producir ciertos tipos de trabajo”, responde con franqueza. “A menudo me piden que haga acuarelas, chozas y todo eso”. Él suelta una risa astuta. “Entonces les presento esto”. Dejando a un lado las cuestiones de la permisividad, su interés por el rugby no deja de tener resonancias autobiográficas. “Jugué rugby provincial durante un tiempo, para Highlands North, Soweto, y luego en mi punto más alto para los Gauteng Lions u / 18 en Craven Week 2000”, explica. "Jugué de flanco". Aunque lentamente se deshace de su imagen elitista (blanca), el rugby todavía se ve afectado por numerosos problemas a medida que avanza pesadamente hacia el presente no racial. Jugando a un nivel competitivo, era inevitable que Lemaoana se viera atraído por la realpolitik del deporte. Utilizando su obra Jerarquía del color (2006) como punto de referencia, recuerda una carta que contiene los nombres de los jugadores seleccionados para los Leones. Algunos de los nombres estaban marcados con un asterisco. ”Resultó ser todos los negros”, aclara. “En la parte inferior, la carta explicaba la cuota de jugadores negros requerida. Me hizo cuestionarme a mí mismo. Si somos los jugadores de color, ¿qué son los otros muchachos? ¿Qué son The One, 2006, impresión digital sobre lienzo, 42 x 29.7cm llamado? ¿En qué categoría caen? En ese momento no era un tema delicado, solo quería jugar, pero cuando comencé a hacer mi arte me cuestioné estos temas ”. No es solo el deporte lo que informa la práctica de Lemaoana. Sus fotomontajes de colores exuberantes y trabajos en telas también toman un lado en la masculinidad exagerada de Sudáfrica mientras expresan un interés en la decoración y el adorno. “La mayor parte de mi trabajo tiene capas”, dice sobre los fotomontajes. "Tiene quizás cuatro capas diferentes que se han reducido". Además de fotografiar a amigos y escenas de paisajes en Mpumalanga, también toma imágenes de Internet, revistas botánicas y telas Shangaan. El resultado, en sus fotomontajes, es “un paisaje de ficción, un espacio de ensueño, un espacio construido”. Cuando planteo un punto de que su trabajo puede parecer vagamente kitsch, simplemente sonríe. Ella me señala su trabajo The Discussion (2005), una remodelación de campo del mural de Da Vinci La última cena. Ganó el premio Gerard Sekoto de Absa L'Atelier en 2005. "Si vas a cualquier casa en Soweto, encontrarás la imagen de Da Vinci". Negociando el “cambio de escenario entre Soweto y la ciudad” - una declaración expansiva latente en posibilidades - decidió retomar esta imagen. El desenlace recuerda a Yinka Shonibare filtrado a través del lente de un Tretchikoff católico. De alguna manera funciona. Dado su comentario mordaz sobre el rugby y su forma poco elegante de lidiar con el tema de la raza, le pregunto cómo se sintió al ganar un premio de arte diseñado de manera muy consciente para abordar un desequilibrio de cuotas en el arte sudafricano. "¿No te hizo sentir como un jugador de color?" Pregunto, usando el título de su exposición Alliance Française como punto de referencia. ”Para mí fue solo otra forma de crear categorías especiales”, dice. “Se relaciona mucho con el rugby. La línea estándar [en el rugby] era que, 'Hay personas que han estado haciendo esto durante muchos años, generaciones y generaciones'. Nuestro argumento fue, '¿Qué pasa con el talento?' ”Bromeo diciendo que tal vez es hora de que los artistas negros comiencen a participar en concursos con el pretexto de ser blancos, un refinamiento, por así decirlo, de los artistas blancos que hacen lo contrario, Wayne Barker / Andrew Moletsi y , con menos encanto, Beezy Bailey / Joyce Ntobe. "Tal vez", se ríe. "Tienes que negociar constantemente a tu manera".
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