Saloua Raouda Choucair - Composición en módulo azul 1947-51

Universal, moderno, árabe

ARTE ÁFRICA, problema 08

Saloua Raouda Choucair: 24 de junio de 1916 - 26 de enero de 2017

Saloua Raouda Choucair, Auto retrato, 1943. Pintura al óleo sobre lienzo. Imagen cortesía de la Fundación Saloua Raouda Choucair.

Saloua Raouda Choucair tenía 97 años cuando tuvo su primer espectáculo en el Tate Modern. Se exhibieron 150 obras, que abarcan una carrera de 70 años. Las obras habían sido almacenadas en el piso del artista en Beirut y fueron ampliamente, aunque tardíamente, aclamadas por su "elegancia y rigor".

Menospreciado una vez considerado como el alumno de Fernand Léger, el hecho es que, a diferencia de Léger, Choucair nunca buscó abstraer un mundo perceptible. En gran parte anicónica, su arte nutre una visión peculiarmente árabe. "El árabe nunca se interesó mucho en la realidad visible", dijo. "Más bien, buscó la belleza en la esencia del tema, extrayéndola de todas las adulteraciones que se han acumulado desde la época de los griegos".

Estas adulteraciones permanecen con nosotros hoy. De hecho, somos consumidos por ellos. Nuestro mundo es una réplica no auténtica, nuestros corazones y almas son los monstruosos dobles de esta réplica. En el mundo de Choucair, sin embargo, era la idea de la pureza lo que se codiciaba; Una pureza percibida en la geometría, en número, línea, superficie y amplitud, la percepción del arte como un gráfico cósmico.

Como señala Miranda Lundy en Quadrivium: Número, Geometría, Música, Cielo, "Los patrones islámicos hablan del infinito y del centro omnipresente". Esta vista, que encuentra la divinidad en la abstracción, también se puede encontrar en los tréboles y quatrefoils de las ventanas de las catedrales de Chartres y Rheims. Es decir, en los patrones bizantinos inspirados en la naturaleza que también inspiraron el texto y el patrón árabe.

En su manifiesto de 1951, Cómo el árabe entendió el arte visual, Choucair estaba ansioso por burlar el reclamo de modernismo y abstracción centrado en Occidente. Sin embargo, a pesar de las alegaciones divergentes de procedencia, ahora se reconoce que Choucair es uno de los precursores modernistas del siglo XX. El enorme atractivo de su trabajo en la Tate Modern significó que la ejecución del espectáculo tuvo que extenderse. Estoy seguro de que estaba muy satisfecha con esta celebración tardía, a pesar de que durante toda su vida demostró ser una marca de fuego, refutando la afirmación de que su trabajo "mostró influencia europea". En lo que a ella respectaba, su trabajo era "universal, moderno, árabe".

Inspirado por los bloques de la torre de Beirut sobre ella, obras como Estructura con mil piezas (1966-68) evocan fragilidad, conectividad, una agregación modular de partes tensas, una belleza de línea y simetría forjada de la naturaleza y la ruina.

Saloua Raouda Choucair, Estructura infinita, 1963-5. Imagen cortesía de la Fundación Saloua Rouda Choucair.

Ashraf Jamal es escritor, profesor, editor.