Underground Culture Club un mundo oculto

La colección Billy Monk

Billy Monk, un portero sexualmente fluido que trabajó en los clubes nocturnos del área del muelle de Ciudad del Cabo en la década de 1960, pudo capturar las vidas de las personas redimidas del escrutinio del apartheid, porque en estos mundos ocultos a nadie le importaba el estatus, la casta o la preferencia sexual. Uno siente también que los súbditos de Monk lo conocían y confiaban en él, porque con él podían ser ellos mismos. Si considero a Monk como uno de los mejores fotógrafos de Sudáfrica, tiene mucho que ver con su humanidad: no era un voyeur, un conocedor, un frágil coleccionista de la vida de los demás. Más bien, después de Susan Sontag en En fotografíaMonk sabía muy bien que "una persona es un conjunto de apariencias, apariencias que pueden producir, mediante un enfoque adecuado, infinitas capas de significado".

Retrato de Billy Monk.Retrato de Billy Monk.

No se captura la vida, se le permite "ceder". Esto solo es posible mediante la reciprocidad de la gracia. No es solo cómo uno ve el mundo, sino cómo uno lo siente lo que importa, porque como Sontag nos recuerda además, "cada fotografía es solo un fragmento, el peso moral y emocional depende de dónde se inserte". Esta es una idea fundamental para comprender el lugar de Monk en el mundo, y la naturaleza de su aceptación del mismo supone que uno comprende cómo, dónde y cuándo inserta un "peso emocional".

Filmadas en 'Las catacumbas' en el barrio rojo de Ciudad del Cabo, las imágenes de Monk evocan la singularidad del momento, la humanidad de sus hombres y mujeres, el placer de las vidas liberadas, aunque solo sea por un momento, del peso de la historia. Su repertorio de imágenes habla de una visión más amplia con respecto a lo que realmente somos y en lo que podemos llegar a ser. La empatía, o más bien lo que Roman Krznaric llama una "revolución empática", está en el corazón de esta búsqueda.

Catacumbas, 3 de noviembre de 1967. Tinta pigmentada sobre papel fotográfico de archivo, 15 x 10 pulgadas. Cortesía de la colección Billy Monk.Catacumbas, 3 de noviembre de 1967. Tinta pigmentada sobre papel fotográfico de archivo, 15 x 10 pulgadas. Cortesía de la colección Billy Monk.

Sin embargo, la compasión también es una búsqueda existencial: uno no puede escapar de sí mismo. Por lo tanto, es la conexión inmersiva del yo y otro que prueba los ingredientes definitorios de una vida bien vivida. Esta era la vida de Billy Monk. El periodista gonzo, Lin Sampson, autor del ensayo definitorio sobre Billy Monk, Ahora te has ido 'norte me mató lo hace bien:

Había conocido a Billy una vez unos seis años antes. Tenía la cara de un bebé en guerra. Los contornos eran sueltos, elásticos y duraderos. Aunque el rostro cambió poco a lo largo de los años, a medida que pasaba el tiempo, comenzó a tener el aspecto de algo que había caído desde una gran altura. La nariz estaba rota y los huesos blandos alrededor de las mejillas se habían aflojado y ensanchado. Había un área alrededor de los ojos que parecía como si hubiera hecho un trabajo duro.

Las Catacumbas, 4 de octubre de 1967. Tinta pigmentada sobre papel fotográfico de archivo, 15 x 10 pulgadas. Cortesía de la colección Billy Monk.Las catacumbas, 4 de octubre de 1967. Tinta pigmentada sobre papel fotográfico de archivo, 15 x 10 pulgadas. Cortesía de la colección Billy Monk.

Su constitución era poderosa y baja con pélvico intensidad que le dio a sus brazos el aspecto extrañamente superfluo que obtienen tantos buenos luchadores. Parecía llevar sus brazos separados de su cuerpo. Fue su voz la que te sorprendió. Tenía una espuma que parecía enjabonarse sobre los suaves sonidos. Era una voz educada y modulada.

'Hola dulzura', decía, y una mujer [o un hombre] podía derretirse.

Para leer más sobre la Colección Billy Monk, visite: www.billymonk.com

Las Catacumbas, 4 de octubre de 1967, fotografía impresa con tinta pigmentada en papel fotográfico de archivo, 15 x 10 pulgadas. Cortesía de la colección Billy Monk.Las catacumbas, 4 de octubre de 1967, fotografía impresa con tinta pigmentada en papel fotográfico de archivo, 15 x 10 pulgadas. Cortesía de la colección Billy Monk.

Ashraf Jamal es escritor, editor y profesor en CPUT e investigador asociado en la UJ. Sus publicaciones recientes son Robin Rhode: la geometría del color y En el mundo: ensayos sobre arte contemporáneo sudafricano. Ambos libros son publicados por SKIRA.