Uncharted Territory

Es un negocio arriesgado instalar una galería en Soweto, pero un paso necesario para el
promulgación de las artes vsuales, escribe Mary Corrigall.

Vista de la famosa calle Vilakazi de Soweto, una vez hogar de Nelson Mandela y Desmond Tutu, vista desde el Museo Hector Pieterson

"Soweto no es solo un lugar del que vienes, es un lugar al que vas", es el eslogan promocionado por los desarrolladores de la ciudad para resumir el ímpetu detrás de la plétora de proyectos de regeneración diseñados para transformar este lugar de Gauteng en un lugar convencional. barrio repleto de todas las trampas de la existencia moderna.

El centro comercial R500m Maponya es solo la punta del iceberg; Se está planificando un campo de golf de 40 metros cuadrados cerca de Pimville, y el proyecto Orlando Ekhaya de 1 millones de dólares, que aún está en marcha, verá la construcción de elegantes apartamentos tipo loft, instalaciones para espectáculos / festivales, residenciales y comerciales. Con toda esta elevada actividad económica en la zona, solo iba a ser cuestión de tiempo antes de que surgieran los rumores sobre la llegada de las galerías de arte contemporáneo. Sin embargo, si bien los minoristas están ansiosos por establecerse en Soweto y sacar provecho del poder adquisitivo estimado de R10.5 millones atribuido a sus residentes, en general los galeristas siguen siendo reservados.

“Montar una galería de arte no es tan fácil como abrir una cafetería”, comentó secamente Mary-Jane Darroll, directora de la Everard Read Gallery, Johannesburgo.

The Everard Read es una de las galerías que se rumorea que compite por una porción del pastel de Sowetan, sin embargo, Darroll confirma que su galería aún no ha asumido ningún compromiso firme. Melissa Mboweni, una ex empleada de Goodman Gallery que ahora dirige Akani, una firma de consultoría creativa centrada en la producción de iniciativas de arte visual en Soweto, también está considerando iniciar una galería contemporánea permanente para el municipio. Pero, como Darroll, dice que todavía no se ha escrito nada en piedra. El plan de Goodman Gallery para expandir la franquicia en el municipio se ha detenido, según la propietaria Linda Givon.

The Goodman había contado con asociarse con Mboweni para establecer un lugar hasta que esos planes fracasaron y Mboweni eligió formar equipo con un influyente Sowetan, según Givon. Su interés inicial en el mercado de Sowetan fue principalmente impulsivo, provocado por la noticia de que Soweto "se está volviendo como los suburbios del norte".

Everard Read ha aplicado un enfoque más meditado para establecer una tienda en un territorio aún inexplorado. ”Hay un gran elemento de riesgo involucrado en la instalación de una galería en un área donde no se había hecho antes”, dice Darroll.

La viabilidad de la creación de una galería depende de un conjunto complejo de criterios con su entorno y la estatura financiera de su clientela potencial encabezando la lista. Soweto puede presumir de una población enorme que tiene un gran poder adquisitivo, pero Darroll sugiere que inicialmente tendría más sentido fiscal atender a los visitantes internacionales al suburbio. "Aunque la clase media negra es un mercado en crecimiento con un gusto por las cosas buenas de la vida, en términos de arte sigue siendo un mercado inestable".

A pesar de la vacilación de todos, los indicios apuntan a que los principales actores del mundo del arte sudafricano están ansiosos por explorar el mercado de Sowetan. No hay forma de reprimirse Oupa Morare, un ávido coleccionista de arte que ha acumulado una importante colección de arte contemporáneo sudafricano y siempre ha soñado con convertir su pasión en un negocio. Está previsto que abra una galería de arte contemporáneo en Walter Sisulu Square, en Kliptown, en febrero del próximo año. Morare dice que su empresa se inspiró en la Galería Momo de Monna Mokoena en Parktown, Johannesburgo. La nueva galería de Morare, situada cerca de un quiosco de información turística y un hotel, se dirigirá principalmente a los visitantes extranjeros ”. Creo que las ventas diarias de pan y mantequilla dependerán de los turistas. Sin embargo, a largo plazo nos dirigiremos a los profesionales negros con ingresos disponibles ".

La confección del arte para la clientela internacional que frecuenta Soweto presumiblemente tendría un impacto significativo en el género de arte que se exhibe. Aunque Darroll desistió de emplear la etiqueta peyorativa de “arte del municipio”, infirió que los extranjeros esperarían ver arte que reflejara el medio del municipio.

"Consideraríamos mostrar lo mejor del arte sudafricano emergente que sea relevante para el medio ambiente, así como para artistas de primer nivel".

Sin embargo, para Darroll la pregunta sigue siendo: "¿Un mercado turístico que está acostumbrado a pagar cantidades nominales por arte africano que ya está a la venta en Sowe estará dispuesto a gastar una cantidad significativamente mayor en arte serio?"

Impulsado por una reverencia por los artistas sudafricanos, Morare está decidido a mostrar lo mejor del arte sudafricano contemporáneo. La primera exposición prevista para la galería de Morare explorará la política del espacio, un motivo que tiene un atractivo universal y que resuena con los habitantes de Soweta.

La llegada de galerías de arte contemporáneo a Soweto podría alterar perceptiblemente el destino de muchos artistas que trabajan duro en ese suburbio.

“Hay mucho talento en los municipios, pero muchos artistas emergentes se ven obligados a rendirse debido a la falta de apoyo”, dice David Koloane, artista y cofundador de Bag Factory.

Aunque los artistas se beneficiarían de las galerías comerciales en Soweto, Koloane cree que un museo de arte contemporáneo serviría mejor a la población en su conjunto, funcionando como una introducción a las artes visuales. Koloane sugiere que los espacios comerciales solo atraerían a un grupo selecto de aficionados al arte.

La mayor parte del arte producido en Soweto se ha vendido hasta ahora a marchantes de arte privados independientes que venden el trabajo a compradores internacionales que buscan el llamado arte municipal, concluye Koloane.

En estas condiciones, los artistas históricamente se han visto obligados a crear sus propias plataformas. Sin embargo, sin espacio disponible en la galería de arte para realizar exposiciones, los artistas han tenido que hacer uso de salas comunitarias como Uncle Toms y Diepkloof Hall. Debido a que estos son espacios multifuncionales, las exposiciones de arte solo se realizan durante dos días a la vez durante los fines de semana.

“Estos son los mismos espacios que están realizando los grupos de canto de la iglesia. Los artistas en Soweto necesitan un espacio dedicado y permanente para mostrar su arte de manera profesional ”, dice Mboweni, quien comisarió Jive Soweto, una exposición de arte contemporáneo celebrada en Soweto en septiembre. Sin un lugar de arte convencional disponible, Mboweni se vio obligada a presentar su exposición en el Museo Héctor Pieterson, que no es exactamente el destino ideal para el arte diseñado para abordar las preocupaciones actuales.

Las grandes cifras de asistencia a muchas de estas exposiciones de arte improvisadas han demostrado que los habitantes de Soweta son aficionados a las artes visuales. Sin embargo, Mboweni es escéptico de que las galerías más grandes, como Goodman, tengan mucho éxito en Soweto, principalmente porque los altos precios asustarían a los posibles coleccionistas primerizos.

A Soweto no le faltan profesionales de alto nivel que durante mucho tiempo han patrocinado las artes, según Koloane. Morare es uno de esos profesionales y está decidido a convencer a los de su clase para que sigan su ejemplo.

“Los profesionales negros exitosos tienden a coleccionar autos exóticos, los invitaré a mi galería y los convenceré de que compren arte. Parece una pena que sus hermosas casas estén decoradas con basura del mercadillo o piezas caras de París ”, dice.

Morare no solo está decidido a desarrollar interés en las artes visuales, le gustaría crear un lugar de arte distintivo. “No quiero que sea un pequeño Goodman o un pequeño Everard Read, quiero que encontremos nuestro propio nicho”.

Mary Corrigall es la crítica de arte y escritora del Sunday Independant.