Marlene Dumas, de la serie 'Modelos', 1994, acuarela y tinta sobre papel, 62 x 50 cm (cada uno). Imagen cortesía del artista.

Dos nueces duras en el tablero de adivinación

Una obra afrocéntrica en un acto

ART AFRICA, número 08.

John Coplans, Dedos entrelazados N ° 15, 2000. 86 x 69 cm. Fotografía. Imagen cortesía de Galerie Anne de Villepoix

John Coplans, Dedos entrelazados N ° 15, 2000. 86 x 69 cm. Fotografía. Imagen cortesía de Galerie Anne de Villepoix

LOS JUGADORES: Dos espíritus encerrados en estatuas rituales: Marsabit (Kikuyu) y Bougoni (Dogon).

Marsabit: ¿Cómo estás? ¿Nos hemos visto antes?

Bougoni: No lo creo. Estoy bien gracias. ¿Y tu?

Marsabit: Todo bien. Parece que actualmente estamos en una revista de arte. Hablar de animismo y ecología en el arte africano.

Bougoni: Me suena genial. ¿Pero cuál es el ángulo? El “arte africano” es un tema enorme y nada homogéneo.

Marsabit: Correcto. ¿Hay realmente algo que nos une a ti y a mí? Si es así, ¿tal vez esa matriz podría aplicarse a toda África?

Bougoni: Lo dudo, pero intentémoslo. Ambos somos espíritus ancestrales. Ambos somos parte de culturas animistas, cada uno en su propia dirección de este vasto continente. Soy agrario, tu eres nómada. Las personas a las que guiamos comparten la creencia de que el espíritu del Creador Supremo, o SC como prefiero llamarla, lo impregna todo y a todos. Con espíritus activos como nosotros mismos para ayudar a facilitar los contactos y la orientación.

Marsabit: Correcto. Hasta ahora tan bueno. Y eso me suena a sentido común. Ningún credo o fuerza impuesta ha podido erradicar lo que nos une. Los idiotas monoteístas seguramente lo han intentado, pero bueno, todavía estamos aquí.

Bougoni: [se ríe] Maldita sea. Y también nuestra gente. Entonces, sí, somos espíritus y todavía estamos al servicio de la SC. Estamos en la mente, el corazón, la tierra, los animales, etc. de las personas. Estamos animando al mundo. Y por eso, por definición, animista.

Marsabit: El arte petroglífico confirma cuánto tiempo ha estado sucediendo, aunque sospecho que el tiempo es una ilusión en muchos sentidos.

Bougoni: Convenido. Sin embargo, las imágenes de animales, espíritus, antepasados, magia siempre son útiles, incluso ahora ... Todavía están ahí para que la gente se inspire. Estoy hecho de madera y conchas de cauri. ¿Qué hay de tí?

Marsabit: Madera también. No hay roca dura alrededor, solo piedra blanda. La arcilla solía ser el material principal, pero no dura tanto. Es una pena. Sin embargo, las máscaras y estatuas clave siempre se han hecho de madera dura.

Bougoni: Lo mismo aquí. Necesitamos materialidad tangible y ritual para salir adelante; sin palabras. Esa es probablemente la mejor lección de África para el mundo. Eso es básicamente todo lo que se necesita. Y esa es la función clave de las artes. Siempre lo ha sido, siempre lo será. Como transmisores. Transmisores de espíritus.

Marsabit: ¿Diría que esto es cierto para todo el arte africano?

Bougoni: Sólo hay arte que lo comprende y tiene una función más allá de la neurosis individual, y arte que no.

Marsabit: Whooaa, eso me suena simplificado, rayano en la condescendencia. Pero sé a qué te refieres. El arte como algo integrado en la vida y no como algo separado.

Bougoni: Exactamente. La integración es clave. Una cultura enfermiza y neurótica siempre se compartimenta hasta el punto de la separación. Y como el arte es el principal integrador de espíritus y CS en la cultura, no debería “exhibirse” como una cosa separada. El ritual es fundamental aquí: participar activamente del arte, integrando expresiones creativas en todo lo que hacen los pequeños humanos. Esa separación ha sido devastadora para la mayoría de las culturas, pero sobre todo para la europea y sus ramificaciones ampliadas en otros lugares. De ahí su agresión patológica.

Marsabit: Sí, el mundo blanco se está desmoronando, pero no se lo digamos. Aún no. No pudieron soportarlo. Siempre han sido su peor enemigo, ¿no es así? Sin embargo, África sobrevivirá.

Bougoni: Estoy de acuerdo. ¿Pero no estamos tocando nuestros propios tambores demasiado fuerte ahora, de alguna manera? ¿Hubris poscolonial, pre-apocalíptico? Quiero decir, sí, estamos apareciendo en lugares inesperados, pero ¿es eso?t realmente suficiente? Las nuevas generaciones de todas las culturas buscan nuevos caminos, instintivamente orientados a la supervivencia. El éxodo fue duro para las personas, pero los espíritus siempre han vivido donde llegaban los africanos. Y ahora es solo tiempo de venganza espiritual. Todos los artículos y tótems robados ahora se están reactivando.

Sé que muchos espíritus no estarían de acuerdo, pero creo que el neoexotismo blanco con respecto a África está bien: crea una presencia y una potencial tangibilidad para nosotros. Deje que los atrevidos pioneros descubran el verdadero trabajo espiritual. ¡Acabo de ver a unos blancos comprando máscaras de Costa de Marfil y Mali fuera del Museo Met Breuer en Nueva York, desde una camioneta! Se sintieron atraídos por las máscaras de formas que no pueden explicar racionalmente. Los aman, legítima y genuinamente. Deberíamos acogerlo y apoyarlo. Encuentra nuevos recipientes. Volver a las raices. Que construyan nuestros altares a su manera intuitiva. Por supuesto, esto ocurre principalmente en la esfera del arte y los artistas. Estoy a favor de eso. Más poder para ellos.

Marsabit: La tierra huele diferente en diferentes lugares y necesita diferentes plantas y cultivos. Nunca debemos ser puristas espirituales. Eso es lo que hacían o intentaban hacer los fantasmas blancos, y mire lo equivocados que estaban.

Bougoni: ¡Correcto! La adaptabilidad es clave para la supervivencia. Somos fuertes y podemos llegar a cualquiera, en cualquier lugar. Lo mismo se aplicaría también a la ecología. Básicamente no es un concepto científico, ¿verdad? Es una actitud impulsada por la perspicacia. Simplemente orientándose instintiva e intuitivamente para una supervivencia óptima. Supervivencia a través de los espíritus, de la tierra al cielo y viceversa. Es tan simple. Al parecer, la gente lo encontró tan problemático que no había una historia escrita del África antigua. Pero déjame decirte, Marsabit, solo ha sido una ventaja para nosotros. Las palabras son tortuosas, mágicas, manipuladoras… Recibimos mensajes de SC y también más allá de SC de visitantes cósmicos distantes. Lo que sucedió fue que originalmente robamos, o debería decir "prestado", fuego de estos herreros celestiales y nos deslizamos por un arco iris para compartirlo con los demás Dogon. Lo que recibimos a través de ese fuego no fueron palabras, sino imágenes, movimientos, danzas, actitudes, una estética de la vida que se hará tangible a través del arte. Creo que esto podría ser un indicio de cómo se debe tratar la escritura de historia contemporánea: debe ser en forma de arte; no a través del pensamiento racional, la formulación intelectual y el tiempo lineal.

Marsabit: ¡Decir ah! ¡Tú y tus cosas espaciales! Hemos oído hablar de sus visitantes. Pero tienes grandes costumbres y rituales, te lo concedo. Y sí, estoy de acuerdo, ha llegado el momento de no reinstalar esto o aquello específicamente. Solo tenemos que animar a estos imbéciles superracionales para que abandonen su marco mental dualista, causal y saqueador. Arte y espíritu. Kunst und Geist, como lo llamarían esos extraños alemanes. ¿Por qué diablos no integraron ese concepto cuando lo intuyeron por primera vez?

Bougoni: Culparía al monoteísmo miope. Es tan simplista. Compare nuestra parte norte con nuestra parte tropical, e incluso el sur. En el mismo continente, pero los desarrollos han sido guiados (¿o debería decir desorientados?) De manera tan diferente según el culto abrahámico por el que hayan sido esclavizados. ¡Y aún así estos cultos no han tenido éxito! La razón de esto es, por supuesto, el poder, puro y simple: el monoteísmo es un traficante de poder intelectual empobrecido, y el animismo se basa en una fuerza espiritual real. Y no misionero, debo agregar.

Marsabit: Seguro. Arte. Ritual. Animismo. Ecología. Una mente abierta. Eso es esencialmente lo único que se necesita para que este planeta vuelva a estar saludable. SC lo dice y eso es lo que filtro a la gente. Es como tu historia del leopardo y la gacela: corrían tan frenéticamente entre sí que ambos se estrellaron contra la pared de una montaña y murieron. El instinto puro sin discernimiento puede ser devastador.

Bougoni: Creo que es posible que también necesitemos llamar a nuestros amigos cósmicos. Han venido muchas veces antes. Para nosotros, la gente de Dogon, de todos modos. Las nueces están en el tablero de adivinación. La Sociedad Poro ahora está bailando salvajemente de nuevo, 24/7. Mi gran amigo Long Juju de Aro lo confirma… Hay que llover fuerte, lamentablemente. Mi mano abierta le da la bienvenida y mi mano cerrada lo detendrá, eventualmente.

Marsabit: Lo que sea que flote en el bote, amigo. Pase lo que pase, ha llegado el momento. Lo sabemos, los neoexoticos lo sienten, y el resto del mundo eventualmente lo experimentará, les guste o no.

Bougoni: Me pregunto si hemos tenido algún sentido para los lectores.

Marsabit: ¿A quién le importa, mi amigo y hermano? Tenemos trabajo que hacer. Eso es todo lo que importa.

Carl Abrahamsson es un escritor, editor y antropólogo mágico sueco que vive en Estocolmo. Su diario anual, El lobo fenris documenta y se ocupa de las cepas ocultistas de todo el mundo, pasado y presente.

Para ver más de su trabajo, visite www.carlabrahamsson.com.

IMAGEN DESTACADA: Marlene Dumas, de la serie Modelos, 1994. Acuarela y aguada con tinta sobre papel, 62 x 50 cm (cada uno). Imagen cortesía del artista.