Gestos trascendentes a través de obstáculos

Superar lo que se puede superar

La lucha de la vida de John-Michael Metelerkamp y el camino por el que llegó a ser artista y se involucró en su trabajo actual es complejo, desgarrador y marcado por luchas con las drogas, problemas de salud mental y angustia psíquica constante. Que se haya empoderado a sí mismo para superar las cosas que se pueden superar y cómo se las está manejando y, a diario, lidiando con esos demonios internos que deben mantenerse a raya dentro de sí mismo, es un tributo a su capacidad para trascender la H que la vida ha puesto en su camino.

John-Michael Metelerkamp, ​​Nekkies 21, 2018. Técnica mixta sobre tabla, 900 x 900 mm.John-Michael Metelerkamp, ​​Nekkies 21, 2018. Técnica mixta sobre tabla, 900 x 900 mm. Cortesía del artista & Berman Contemporary.

Este cuerpo de trabajo, titulado Nekkies forma una reflexión sustancial y coherente, y quizás lo más importante, la autorreflexión sobre el examen de un individuo de su propio lugar y espacio en el mundo y de su propia relación con quienes lo rodean.

Superficialmente, ese lugar físico es Kynsna, donde el artista reside en la actualidad y, más específicamente, es el compromiso y la exploración artística de un asentamiento de carreteras en las afueras de Knysna, un área simplemente conocida como Nekkies. A diferencia del privilegio selvático de lo que la mayoría de los visitantes de esta exposición pueden evocar como 'Knysna', este espacio que la gente llama hogar, donde muchas obras y donde se encuentra la recreación, está en verdad profundamente marcado y circunscrito por la lucha diaria y desafíos profundamente arraigados en las iniquidades que aún son implacables legado del apartheid, el colonialismo y la propiedad injusta de la tierra en Sudáfrica.

Parece que Metelerkamp no está realizando esta tarea reflexiva voyeurísticamente, sentimentalmente o sin pensarlo. En lugar de ser un observador pensativo de las luchas y las victorias ganadas con tanto esfuerzo por la gente de Nekkies, estas obras actúan más como un espejo, alineadas y, en tempo con las luchas que él personalmente ha soportado y con las que continúa lidiando en su vida interior y la rutina diaria. No se trata de desolación o desesperación, sino de la forma en que uno puede trascender las probabilidades inconcebibles para volverse íntegro, escupir frente a la injusticia y, creo, simplemente ser.

John-Michael Metelerkamp, ​​Nekkies 26, 2018. Técnica mixta sobre tabla, 900 x 900 mm. Cortesía del artista & Berman Contemporary.John-Michael Metelerkamp, Nekkies 26, 2018. Técnica mixta sobre tabla, 900 x 900 mm. Cortesía del artista & Berman Contemporary.

Se trata de una obra difícil y plagada de posibles escollos y problemáticas, pero el artista tiene claro que estas pinturas no necesitan ser vistas como representaciones de individuos que él observa más de lo que pueden, y también indudablemente son autorretratos.

Su proceso de trabajo está muy estructurado y lo que produce a su vez es casi obsesivamente prolífico. Se ha disciplinado a sí mismo para pintar nada menos que un cuadro al día. Este trabajo se produce casi sin descanso como resultado; enmarcado por una organización autoimpuesta y gobernado por una autodisciplina que es, por elección propia, un desafío para sí mismo física, artística y emocionalmente.

Metelerkamp se obliga así a emprender un trabajo artístico con reconocimiento y respeto por el milagro de su existencia actual y la trascendencia de los dolorosos desafíos que ha experimentado en su vida. Es un superviviente y, además, un superviviente que va produciendo una cadena de testimonios visuales de este hecho en cada lienzo que completa. Cada uno de ellos lo ve planteándose preguntas a sí mismo y también a sus espectadores. Creo que nunca ofrecen un respuesta definitiva o "resolución" inequívoca y engreída; cada obra a su paso es un estudio para la siguiente; no se puede decir que cada lienzo esté terminado hasta que se haya comenzado el siguiente.

John-Michael Metelerkamp, ​​Nekkies 32, 2018. Técnica mixta sobre tabla, 900 x 900 mm. Cortesía del artista & Berman Contemporary.John-Michael Metelerkamp, Nekkies 32, 2018. Técnica mixta sobre tabla, 900 x 900 mm. Cortesía del artista & Berman Contemporary.

Las franjas de color puro, fuerte y vibrante preguntan si pueden ser indicativos de ira, fortaleza, dominio seguro del material o, de hecho, todo esto a la vez. La fuerza, la energía y casi las marcas de 'vida o muerte' que nosotros, como espectadores, podemos ver tan claramente en el demanda de nosotros una especie de fortaleza visual que, diría yo, nunca puede lograrse realmente en la misma medida que la fortaleza, el coraje artístico y el poder de expresión comparables que Metelerkamp está liberando tan claramente en su fabricación. Ese es el dilema: ¿cómo podemos nosotros, como observadores mudos, acceder a lo que otro soporta? y cómo es que John-Michael Metelerkamp en cada trazo de su pincel supera lo imposible y por la fuerza de la voluntad, y tengo todas las razones para decir, continuará haciéndolo, sin cesar mientras su forma de mano se lo permita.

John-Michael Metelerkamp, ​​Nekkies 34, 2018. Técnica mixta sobre tabla, 900 x 900 mm. Cortesía del artista & Berman Contemporary.John-Michael Metelerkamp, Nekkies 34, 2018. Técnica mixta sobre tabla, 900 x 900 mm. Cortesía del artista & Berman Contemporary.

Andrew Lamprecht es escritor y Profesor titular de la Universidad de Ciudad del Cabo, Sudáfrica.