TRAIL: una investigación pictórica sobre la desigualdad y la discordia en la Sudáfrica posterior al apartheid

ARTE ÁFRICA en conversación con Gabrielle Raaff sobre su exposición individual actualmente en exhibición en Estudio SMITH.

SMITH1Gabrielle Raaff, Blind Spot, 2016. Tinta sobre Fabriano 113 x 152 cm.

ART AFRICA: ¿Siempre has sido paisajista o es 'Trail' tu primera exposición de este tipo?

GABRIELLE RAAFF: Me resistiría a categorizar estas pinturas como 'pinturas de paisajes'. Aunque se han inspirado en un paisaje particular dentro de nuestro entorno urbano, el contenido real es más intuitivo, emocional y subversivo.
No se trata simplemente de pinturas de árboles. La naturaleza es el medio o el lenguaje visual que ayuda a revelar nuevos conocimientos sobre nuestra propia comprensión de nuestro entorno.

Mi anterior exposición individual titulada 'Nightwatch' en el Salon 91 trataba sobre paisajes de naturaleza más interna y subconsciente. Y antes de eso, en 2009, hice acuarelas simples de tejados de vecindarios suburbanos particulares y económicamente variados utilizando imágenes de satélite. Así que todas estas obras eran, por definición, pinturas de "paisajes". Solo estamos obligados a cambiar nuestra idea de lo que representa una pintura de paisaje.

Supongo que es cuando uno mira el arte más allá de las categorías, que el espectador tiene mayor libertad para tomar su propia decisión traduciendo lo que ve y que uno puede responder con sentimiento en lugar de intelecto.

En 'Trail' ha abordado los problemas restantes de desigualdad en la Sudáfrica posterior al apartheid, centrándose específicamente en el próspero suburbio de Constantia en relación con los escasos Cape Flats. ¿Cómo plasmas esto en tu pintura?

Las pinturas comenzaron como odas a la belleza de los senderos de Constantia Greenbelt, un lugar que visito con frecuencia. Cuando comencé a despertarme a la extensión total de la riqueza y el privilegio que estaba presenciando a lo largo de estos paseos, introduje conscientemente algunos elementos ominosos y discordantes en la obra. La extraña similitud en forma de explosiones hechas por el hombre y árboles grandes con follaje ondulante se convirtió en una metáfora visual que utilicé en muchas de las obras. Es especialmente evidente en 'Old Master II', 'Degrees of Separation' y 'Over Joy' donde hago referencia a las bombas nucleares. Los muchos actos de inhumanidad del hombre entre sí están en el corazón de nuestra historia.

La pintura 'Weeping Willow', que posiblemente sea la más sutil de las obras, es inquietante por su misma falta de información. El sauce es un vacío implícito. Este vacío se convierte en un detonante emotivo y que nos pregunta "¿Qué hay de malo en esta imagen?".

La técnica actual de usar muchos lavados de tinta transparente sobre papel húmedo mantiene la composición abierta y hace referencia visual a las manchas dejadas en nuestros paisajes a lo largo de nuestra historia.

SMITH2Gabrielle Raaff, Viejos maestros (almendra silvestre), 2017. Óleo sobre lienzo al agua, 42 x 32 cm.

¿Puede contarnos un poco sobre la historia de Constantia y por qué eligió retratar esta área en su trabajo?

El valle de Constantia es tan hermoso como tensa su historia. Estos senderos fueron disfrutados y desarrollados por los colonos holandeses a fines del siglo XVII y durante los siguientes 1600 años se utilizaron esclavos para ayudar a plantar viñedos, árboles frutales y olivos.
Después de la emancipación, muchos esclavos liberados continuaron viviendo en el valle y desde mediados del siglo XIX hasta la década de 1800, Constantia siguió siendo una zona rural de viñedos en la que los residentes africanos y de color constituían la mayoría.
Eran granjeros, trabajadores agrícolas, domésticos y vendedores de frutas y flores y vivían en las áreas de Strawberry Lane, Sillery Road, Spaanschemat River Road y Ladies Mile Road.

En 1961, esta área, como muchas otras áreas de gran belleza durante el apartheid, se sometió a una 'purga' de los habitantes locales no blancos para dar paso a una comunidad blanca acomodada a través de las desalojos forzosos de la década de 1960.
Constantia se dividió en zonas como un área de grupo blanco y no pasó mucho tiempo antes de que los residentes clasificados como de color o africanos fueran trasladados a áreas en Cape Flats y sus alrededores, los llamados vertederos del apartheid.
Hoy, residencias enormes, predominantemente de propiedad de blancos, flanquean los senderos a través del Greenbelt.

Esta área es de interés personal para mí porque a menudo camino por estos senderos con mi perro y mi familia, y están a medio camino entre mi estudio en Observatory y mi casa en Lakeside. Tomando la N2 y la M3, sigo una ruta a través de algunos de los suburbios más ricos de Sudáfrica. Inicialmente respondí a la pura belleza del área y caminar allí se convirtió en un lugar para dejar que el cuerpo y la mente se maravillaran.
Sin embargo, la abundancia aquí sigue siendo un recordatorio indeleble de la marcada diferencia entre los barrios ricos y los más pobres.

Siempre me ha interesado el espacio y el paisaje y las obras de la azotea destacaron una diferencia, pero desde lejos.
Esas pinturas me diferenciaron de mi tema y permanecí tranquilamente alejado, este cuerpo de trabajo actual es una respuesta más íntima y táctil de mí mismo en el espacio.

SMITH3Gabrielle Raaff, Tierra prometida, 2017. Tinta sobre fabriano, 112 x 152 cm.

Dice que nació en una posición privilegiada en Sudáfrica, ¿cómo ha afectado este entendimiento a su trabajo?

He vivido en suburbios frondosos toda mi vida y estoy profundamente consciente de los muchos recursos que he llegado a disfrutar debido al color de mi piel.
Esta conciencia, sin embargo, no se traduce en pancartas de protesta política obvias, sino que ha invadido mis pensamientos y comprensión mientras camino a través de esta abundancia y cuando regreso a mi estudio a pintar.

He optado por utilizar el lenguaje de la belleza y espero transmitir a través de medios sutiles que la historia se retiene en nuestro entorno natural y que los espacios contienen emoción. Espero que después de que uno se sienta conmovido por la belleza del área, uno se sienta conmovido por el conocimiento de lo que vino antes.

Sus acuarelas recuerdan a los pintores ingleses y holandeses del siglo XVIII: ¿hay alguna razón en particular por la que esto sea así, o simplemente capturó la sublime belleza de Constantia Greenbelt?

Al hacer estas obras, era muy consciente de las pinturas de paisajes bucólicos de Watteau, por ejemplo, donde típicamente se capturaba en juego a la clase media alta. Usé deliberadamente los colores dulces, sinónimos de ese período de la pintura rococó. En ese momento en la pintura, el paisaje en sí era una especie de telón de fondo teatral de la escena figurativa que se desarrollaba en primer plano. En mi trabajo, las escenas pastorales de paseadores de perros y niños saltando por el Greenbelt, aunque no están representadas, están implícitas. En cambio, he reorganizado partes de estos encuentros para crear nuevos espacios emotivos a la vez hermosos y siniestros.

Algunos de los títulos hacen referencia específica a los 'Viejos Maestros', un juego tanto del término utilizado para describir a los pintores de cierta habilidad que trabajaron en Europa antes de 1800, como a los amos coloniales holandeses e ingleses de esclavos que se establecieron en El Cabo.

También me conmueven mucho los paisajes emocionalmente provocativos de Turner. Buscó interpretar lo sublime del mundo natural en lugar de los males de la humanidad 'y presentó sus pinturas como una expresión de espiritualidad en el mundo y no simplemente como una respuesta a los fenómenos ópticos.

Al final, intento capturar la belleza sublime del área y cuestionar si es la belleza la que puede ayudarnos a redimirnos.

Puedes ver 'TRAIL' por Gabrielle Raaff en SMITH Studio, Ciudad del Cabo de 23 de febrero al 23 de marzo.