Consentir no ser un solo ser

Artistas Thenjiwe Niki Nkosi y Pamela Phatsimo Sunstrum sobre colaboración creativa y amistad

El tema de 'Imagining Futures' se basa en la iteración de 2019 del Institute for Creative Arts de su serie Great Texts / Big Questions. Este tema se inspira en el ensayo del escritor y teórico británico-ghanés Kodwo Eshun Consideraciones adicionales sobre el afrofuturismo. Escribe: "Está claro que el poder ahora opera tanto de manera predictiva como retrospectiva". La tercera conferencia del ciclo que tuvo lugar el 7 de marzo, titulada 'Consentir en no ser un solo ser', encarnó esto. Los artistas Thenjiwe Niki Nkosi y Pamela Phatsimo Sunstrum conversaron sobre su amistad y su colaboración creativa. Habiendo trabajado juntos durante muchos años, han forjado una asociación que conecta el pasado y el futuro en una solidaridad radical.

Esto fue ilustrado durante el evento por Nkosi y Sunstrum en su descripción de su colaboración continua a lo largo de los años. Las capas de amistad, asociación profesional y trabajo creativo se presentaron como un "intercambio de estrategias" a la audiencia. Su relación comenzó como una amistad, un caso mutuo de apasionado “aplastamiento del arte”, mientras compartían un lugar de trabajo en el legendario espacio de The Bag Factory en el centro de la ciudad de Johannesburgo. Encontraron el uno en el otro “un lugar donde aterrizar” y moldearon una amistad única. Sunstrum describió cada amistad como un catálogo, una cultura distinta desarrollada entre dos personas, una que se construye a través de sus prácticas idiosincrásicas y su lengua particular. (Una broma interna entre Sunstrum y Nkosi: cuando el otro les presenta a alguien más, preguntan "¿son un conejito?" ¿Es esta persona amable, buena?)

Este colapso de la individualidad que trae toda amistad desafía la mayoría de las expectativas dentro del mundo del arte, en el que el artista arquetípico es un solitario, nunca dispuesto a compartir, probablemente, si no definitivamente, arrogante. En cambio, el comienzo de la asociación profesional de Nkosi y Sunstrum articuló la posibilidad de hacer que el mundo del arte sea más amigable, más amoroso. Al juntar su dinero, comenzaron a compartir un pequeño estudio en el que se propusieron producir trabajos separados. Reflexionando sobre los primeros días de esta dimensión adicional de su relación, los artistas recuerdan entre risas que lo primero que decidieron hacer en su nuevo espacio fue tener una sesión de fotos. Fueron fotografiados uno al lado del otro, muy lejos de la imagen omnipresente del hombre solitario en su estudio. Estaban, audazmente, "yendo en paralelo". En 2013 tuvieron su primer programa colaborativo, tanto una decisión financiera como una afirmación de su relación. Bajo el título 'Antes de ser preguntado por la máquina', exhibieron su propio trabajo individual ubicado en el mismo espacio íntimo de la galería. De esta manera, la obra estaba destinada a ser leída en solitario pero también en conversación con la otra obra, un gesto delicado que enfatizaba su intención de mantenerse como artistas, juntos.

Esta asociación profesional finalmente condujo a un trabajo creativo conjunto, sobre todo su proyecto. Disruptores: Este es Disruptor X. El proyecto surgió durante una residencia en Bayreuth, Alemania, donde fueron invitados como equipo para hacer arte que interactuara con las preguntas alemanas sobre el archivo, en particular, los artefactos acumulados en el transcurso de la brutal conquista colonial. Nkosi y Sunstrum decidieron que no iban a interactuar con los objetos. “No queríamos instrumentalizar estos objetos aún más, no queríamos darles más autoridad”, explica Sunstrum. Más bien, optaron por interactuar con "la infraestructura del archivo", manipulando y obstruyendo las herramientas físicas del archivo e insertándolas en su trabajo como un medio para desestabilizar el archivo. Disruptores: Este es Disruptor X nació, un sobreviviente, un antepasado común, en el centro de la escritura o reescritura de la historia de los artistas. En una actuación multimedia denominada 'anti-ópera', con réplicas de elementos extraídos del archivo, contaron la historia de una leyenda imaginada comprometida en la resistencia, quien, a través de una visión de sus ancestros femeninos, alcanza su máximo potencial revolucionario. .

Este entrelazamiento del pasado al presente refleja la profunda conexión entre Sunstrum y Nkosi. por Disruptores: Este es Disruptor X, sus antepasados ​​se convierten en una línea de vida de sabiduría y esperanza. Del mismo modo, el mismo espíritu se encuentra en la vida y obra de los dos artistas. La relación de los artistas demuestra el poder de la amistad, como una negativa inflexible a obedecer la narrativa capitalista de singular gloria, como una “construcción de expectativas mutuas de manera amorosa”, como un testimonio que ofrece el espacio para gritar “el sistema es una locura! " y el conocimiento de que serás visto. Los artistas consideran estas tácticas de supervivencia en una relación que trabaja hacia la longevidad personal, lo que Nkosi consideraba como “mejorar en la vida”. El dúo nos recuerda que algunas de las historias de amor más profundas que existen son las amistades. La amistad no debe verse como algo complementario, frívolo o "extra" de las relaciones que supuestamente verdaderamente importar. Más bien, la solidaridad con el pasado y la solidaridad que avanza hacia un futuro imaginado deben verse como transformadoras, anunciando la posibilidad de cambiar la realidad. modus operandi del mundo del arte a uno de cuidado y cooperación.

Zahra Abba Omar