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'Están saludando': Helen Sebidi en Everard Read, Johannesburgo

En Sepedi, el pronombre "ellos" transmite un gran respeto, especialmente hacia la realeza y los ancianos. En el pasado, una persona de rango superior, especialmente un jefe o un anciano, se llamaba "ellos", en lugar del saludo eurocéntrico de uso común "usted". En muchas culturas africanas, los saludos no excluyen a los muertos ni a los animales. 'They Are Greeting', una exposición individual de la célebre artista africana Helen Sebidi en el Everard Read Galería, habla de las realidades no contadas y olvidadas del pensamiento cultural y filosófico y los patrones de vida de los africanos.

AA Newsletter June02 Sebidi1Helen Sebidi, detalle de Los desposeídos, 2011-2012. Acrílico sobre lienzo. 165 x 220 cm. Todas las imágenes son cortesía de Everard Read Gallery, Johannesburgo.

Sebidi es una mujer de muchos nombres. Nacida en una comunidad de habla sotho septentrional (Sesotho Sa Leboa), su título completo es Mmakgabo Mmapula Mmankgato Helen Sebidi. 'Mma' - es una palabra pedi para 'madre'. Como prefijo de su nombre, es una indicación de respeto, que se reconoce y se confiere a través del título de la exposición, 'They Are Greeting'.

La primera obra que le da la bienvenida al entrar en el espacio expositivo es El rey alabando a un pájaro espiritual. Algunas aves son sagradas y están entretejidas en la mitología y espiritualidad de las tribus africanas. Las diferentes aves tienen diferentes poderes espirituales y significados místicos. Este pájaro en particular, por ejemplo, puede ser un médium que se comunica con el rey y sus antepasados. Navegando por la profundidad y la tensión de los impastos que se superponen fácilmente y están presentes en la pintura de Sebidi, te enfrentas de inmediato a las narrativas de la indigeneidad, el ingenio y la continuidad en un espectro nostálgico e intemporal. Es un recordatorio de dónde hemos estado en relación con dónde estamos ahora. El rey se ha arrodillado ante el pájaro, rodeándolo con una mano mientras que con la otra le da la mano.

AA Newsletter June02 Sebidi4Helen Sebidi, detalle de El rey alabando a un pájaro espiritual, 2013-2014. Óleo sobre lienzo, 114 x 97 cm.

En otra sección de la galería y mostrados directamente uno frente al otro en paredes enfrentadas están las pinturas Virilidad y Los desposeídos. In Virilidad vemos a dos ancianos en compañía de muchachos, que parecen estar escuchando atentamente a los mayores. La pintura representa un pasaje educativo de gran prestigio, donde los niños se gradúan para convertirse en hombres. Este ritual se llama Lefelo La Go Tšea Molao - un lugar donde los niños estén equipados con directivas y preparados para la edad adulta. Los desposeídos, por otro lado, representa una escena rural. La gente trabaja en el campo, ladea la tierra y se sirve comida a los niños. Entre los dos, se encuentra una conversación llamativa sobre la vida cotidiana de las personas en las zonas rurales, desde narrativas que funcionan como historias curativas y utopías, hasta mitografías del bienestar psíquico, cuentos rectores y encarnaciones rituales en la época precolonial. Sudáfrica.

AA Newsletter June02 Sebidi2Helen Sebidi, detalle de Virilidad, 2015–2016. Acrílico sobre lienzo, 199 x 199 cm.

Además de la pintura, la exposición cuenta con una selección de linóleo, aguafuertes y litografías. Uno de estos - Bomoepa Thutse ('Diggers of Ore') - continúa profundizando en el tema del trabajo. Hay un adagio de Pedi que emana del título Bomoepa Thutse que cuando se elabora, dice: Kodumela Moepa Thutse, Ga Go Lehumo Le Tšwago Kgauswi - esfuércese por cavar más duro porque no hay una riqueza que se pueda alcanzar. Este concepto en realidad animaba a las personas a ponerse de pie y hacer las cosas por sí mismas en lugar de esperar a otra persona. Cuando se simplifica, dice 'nadie te debe nada, en realidad debes la vida para vivir y marcar la diferencia, sin importar cuán pequeña sea'.

AA Newsletter June02 Sebidi3Helen Sebidi, detalle de Bomoepa Thutse.

Parte del quid de la obra de Sebidi es el argumento filosófico, religioso y cultural de que su estilo se distingue entre sus contemporáneos y, en última instancia, en el panorama artístico sudafricano. Hablando sobre el trabajo de Sebidi en una serie de libros de arte de taxis, argumenta Juliette Leeb-du Toit; "Inicialmente, Sebidi produjo un trabajo cuasi realista, sus imágenes ubicadas en su hogar rural y sus alrededores y marcadas por temas e ideas románticas / modernistas". Esta declaración minimiza la compleja realidad del trabajo de Sebidi, que está informada culturalmente y refleja una sagacidad y respeto sobresalientes hacia los valores que la formaron. El estilo icónico de Sebidi vigoriza el discurso artístico jugando con las complejidades y representaciones filosóficas de la identidad. Por un lado, su tema gravita desde la deconstrucción y la descolonización de las estructuras sociales y culturales, mientras que el otro nos empuja hacia interpretaciones críticas de la era precolonial.

Las observaciones personales sacan a la luz variaciones desconcertantes en la cultura. No existe la conformidad rígida: las reglas están hechas para el hombre, no el hombre para las reglas. Sebidi desafía las normas sociales aceptadas y cuestiona la interpretación del arte en sí. ¿Por qué no puede desarrollar su propio estilo y práctica, distintos de los demás? “Hasta que el condicionamiento cultural del observador no sea reacondicionado por el contacto íntimo con la sociedad, no puede esperar penetrar su significado”, observó Jan Smuts.

Khehla Chepape Makgato es un artista y escritor de arte independiente con sede en Joburg, que contribuye regularmente a ARTE ÁFRICA, Ampersand en línea y El Periodista Publicaciones en línea. Trabaja en Assemblage Studios y es el fundador de Samanthole Creative Projects & Workshop, una organización de arte comunitaria que se centra en programas de artes y alfabetización para jóvenes.

'They Are Greeting' se exhibe actualmente en The Everard Read Gallery, Johannesburgo hasta el 4 de junio de 2016 y se exhibirá en la Everard Read Gallery, Ciudad del Cabo entre el 21 de julio y el 21 de agosto de 2016.