Ben Eine, cortesía de Dubai Walls

The Wall - Dubái

Hay arte en la vida urbana. No solo en los espacios físicos, sino en los patrones creados a medida que las personas se mueven, se conectan y llevan a cabo sus vidas. Esta es la vida urbana activa que inspiró Dubai Walls, una innovadora iniciativa de arte callejero de Meraas.

Ellen Agnew: Has dicho que la escena del arte público en Dubai es bastante escasa y tiene una cultura muy diferente a la de tu país de nacimiento: Japón. ¿Podría decirnos las diferencias entre estos dos principios del arte público, considerando que el Dubai moderno es bastante joven?

AIKO: Nací y crecí en Tokio, Japón. Aunque la ciudad fue completamente destruida durante la Segunda Guerra Mundial y se ha occidentalizado bastante, permanece una cultura y una tradición únicas.

No me sorprendieron los altos horizontes de Dubai porque Tokio también es una enorme jungla de cemento, pero sí me di cuenta de las muchas otras diferencias y similitudes entre estas dos ciudades.

Dubai es una ciudad muy joven en un clima tan duro. Los lugareños me dijeron que la electricidad llegó a Dubai hace unos 60 años, lo que permitió su nacimiento en el desierto. Aparentemente, la escena y la cultura locales no existían antes de que llegara la electricidad, o más bien, Dubai creó su propia "cultura" entonces. Por ejemplo, mi anfitrión me presentó una mezcla de la cocina de otros países del Medio Oriente como comida "local". La vida de las personas está respaldada por una fuente y un suministro totalmente importados: Dubai realmente no produce nada. Supongo que descubrí que Dubai es un gran escaparate de nuestro planeta y el futuro.

Mi obra de arte para Dubai Walls se encuentra en un nuevo centro comercial, conocido como City Walks. Es el primer centro comercial al aire libre en Dubai y la obra de arte se puede ver desde la calle. City Walks también está diseñado para imitar las pequeñas calles de Nueva York o Londres, donde uno puede caminar por estas calles, haciendo compras y cenando.

Mi mural para Dubai Walls trata sobre la emoción y el entretenimiento de los demás, más que una declaración sociopolítica. Me encargaron pintar una geisha japonesa caminando bajo un cerezo en Dubai.

¿Crees que esto se debe a que Dubai recientemente ha surgido como una ciudad global, y posiblemente no tiene una crisis de la historia para inspirar a los artistas públicos, la mayoría de los cuales generalmente se considera que abordan las cuestiones sociales cuestiones de la sociedad?

Dubai puede ser una ciudad joven, pero ya hay muchos temas de los que hablar y crear arte. Por ejemplo, vi áreas hermosas y sorprendentes de Dubai, pero también vi a miles de personas indias y paquistaníes subirse a los mismos autobuses polvorientos y trabajar en construcciones muy caras todos los días. Asumo que no les pagan muy bien. Eso ya inspiró a algunos de los artistas públicos, creo.

Comencé el arte callejero porque pude acceder a herramientas y materiales, y hay calles increíbles para recorrer en Nueva York.

Me preocupa más que la falta de materiales y el entorno difícil desalienten a los artistas y las personas artísticas en Dubai, en lugar de las preocupaciones sociales.

Las tiendas de arte locales venden pintura en aerosol por el doble de precio; tuvimos que importar todas las pinturas en aerosol de Europa. También tuvimos que lidiar con los golpes de calor y las quemaduras solares más dolorosos por trabajar al aire libre durante el día; esta fue definitivamente la parte más desafiante de Dubai Walls. Di un paseo por el vecindario de Old Town para ver si algún lugareño había hecho alguna obra pública, pero puedo imaginar que es una lucha para ellos, tener que importar pintura en aerosol cara, no podrán hacer arte fácilmente en público espacio. Experimenté los mismos problemas mientras viajaba y trabajaba en otros países, como Sudáfrica, India y China: no tienen pinturas en aerosol decentes y el clima es bastante duro.

Lady Aiko se para frente al mural que pintó para Dubai Walls, City Walks, 2017. Imagen cortesía de Dubai Walls.Lady Aiko se para frente al mural que pintó para Dubai Walls, City Walks, 2017. Imagen cortesía de Dubai Walls.

Su obra de arte hace referencia a la feminidad, la sexualidad y la belleza de la vida humana. ¿Puede contarnos más sobre cómo interpreta visualmente estos temas y por qué se comunican mejor a través del arte público?

El graffiti y la escena del arte callejero son predominantemente masculinos, como lo es con la mayoría de las otras industrias, y la sociedad en general. Creo que es genial que una niña pinte imágenes de chicas hermosas y motivos femeninos en las calles; creo que es como enviar energía femenina positiva a todos en un espacio público. Por lo general, mi arte trata sobre historias de amor, hermosos colores e imágenes, la esperanza que le da a la gente, las sonrisas y la inspiración: se siente bien estar allí y ser creativo. Me encanta trabajar en espacios públicos porque puedo dárselo a todos.

Pasé unas semanas en Dubai produciendo la obra de arte para City Walks. Durante este tiempo, vi a muchas mujeres completamente cubiertas de tela negra: sus burkas. Pasaron junto a mi pared mientras yo vestía pantalones cortos y una camiseta, y pintaban una imagen de una dama japonesa muy vestida: un kimono muy colorido, con mucho cabello y maquillaje. ¡Me imagino que debe haber sido un shock para ellos! Pero espero que disfruten viendo y experimentando este aspecto de Japón.

Dubai puede ser una ciudad joven, pero ya hay muchos temas de los que hablar y crear arte.

Ha explorado una combinación de movimientos artísticos estadounidenses contemporáneos, como el arte pop y el graffiti, con la estética tradicional japonesa. ¿Cómo se complementan estas 'culturas artísticas' opuestas, y qué áreas de los movimientos artísticos te gustaría explorar a continuación, suponiendo que tu estilo pueda transformarse?

Me mudé a Nueva York a mediados de los noventa, y como joven artista japonés me fascinaron los movimientos artísticos estadounidenses. Me influenció especialmente el arte pop, artistas como Warhol, Basquiat y Haring, y también los movimientos artísticos del metro de Nueva York. Comencé a hacer arte con amigos locales en las calles del centro de Nueva York, y eso me abrió la puerta para jugar con el arte callejero internacional y los movimientos de graffiti. He estado viajando y trabajando continuamente en proyectos desde entonces y aún no me he detenido.

Viajar es la parte más importante de mi vida: mi trabajo me ha permitido visitar y trabajar en muchos mundos diferentes. Desde 2012, he viajado a Sudáfrica y sus alrededores casi diez veces, pintando y pasando mucho tiempo con la gente local. La naturaleza africana, el arte tribal y la cultura tradicional, y los problemas problemáticos de la sociedad contemporánea, son inspiradores y me hacen cuestionar muchas cosas.

Hace poco fui al Tíbet y también fue muy fascinante. El arte del templo es definitivamente mi próxima área de estudio.

Una vez más, cuando era niña, sentía mucha curiosidad por el mundo fuera de Japón. Luego pasé suficiente tiempo en el extranjero para regresar a Japón, y aprecio la belleza y singularidad de mis raíces. Mi próxima exposición es en el Museo Tokaido Hiroshige en Shizuoka, Japón. Hiroshige hace referencia al maestro japonés Ukiyoe del siglo XIX que viajó por todo el antiguo Japón y creó bellas artes. En esta exposición, voy a presentar mis muchos proyectos pasados ​​y viajar a una audiencia japonesa, también exhibiendo grabados en madera y una colaboración con el artesano local tradicional de Ukiyoe.

¿Cómo crees que la iniciativa Dubai Walls encajó con el tema general del 'Comercio' en Art Dubai 2017?

Creo que un tema de 'Comercio' tiene mucho sentido basado en la naturaleza general de la ciudad, tan orientada a los negocios e internacional. Crear diálogo y hacer que los artistas visitantes traigan ideas nuevas y frescas a los residentes es un buen ejemplo. Compartir con otros artistas presentes, así como aprender sobre las culturas locales es mucho más fuerte que la comprensión típica del comercio en el que dos partes simplemente intercambian. El nivel de comercio no se limita a una simple transacción de dar una cosa por otra a cambio. Creo que Dubai Walls ha ido mucho más allá.

Ellen Agnew es escritora de personal en ARTE ÁFRICA magazine.

SUPERIOR IZQUIERDA: los grafiteros polacos, Sainer y Bezt, conocidos colectivamente como ETAM CRU, trabajan en su mural para Dubai Walls, City Walks, 2017. Imagen cortesía de Dubai Walls. ARRIBA DERECHA: El trabajo de Vhils, un artista callejero nacido en Portugal, en el evento Dubai Walls, City Walks, organizado en Dubai en línea con 'Art Dubai' 2017. Imagen cortesía de Dubai Walls. ABAJO: El trabajo de Ron English para Dubai Walls, City Walks, 2017. Imagen cortesía de Dubai Walls.

Lea nuestro editorial de para ARAFRASIA, ARTE ÁFRICA número 08 aquí. También hicimos cobertura en Foro Global de Arte en Dubai.

IMAGEN DESTACADA: Ben Eine. Cortesía de Dubai Walls.