Ropa de Quaid Hensley y piezas seleccionadas de Asseblief for Algorithm Archive. Fotógrafo: Sarah Hugo-Hamman.

El lenguaje visual de Queezy.

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Todas las imágenes de Queezy. Ropa de Quaid Heneke y piezas seleccionadas de Asseblief para Algorithm Archive. Diseño: Quaid Heneke y Sarah Hugo-Hamman. Fotógrafo: Sarah Hugo-Hamman.

Mientras camino hacia las escaleras del frondoso bloque de apartamentos de Kenilworth, me saluda una figura deslizante envuelta en una elaborada tela plateada, con el pelo largo y liso apenas molestado por el fuerte viento de Ciudad del Cabo. Queezy me abraza con un abrazo y un beso en la mejilla.

El apartamento tiene hermosos pisos de parquet, vistas a la montaña, está ordenado con muebles simples pero refinados y está decorado con múltiples racimos de tulipanes. Este es el espacio suburbano y normal que Quaid Heneke, también conocido como Queezy, llama hogar. Suave música house rebota en las paredes y un aroma a ajo flota desde la cocina.

Ropa de Quaid Hensley y piezas seleccionadas de Asseblief for Algorithm Archive. Fotógrafo: Sarah Hugo-Hamman.

El nombre del artista nació de una serie de elementos, más específicamente de la reacción que Queezy recibe de los hombres heterosexuales homofóbicos, que comentan: "Quería encarnar esta náusea". Mientras Queezy está en la cocina, sorprendentemente atractivo y empoderado, no puedo evitar pensar que ese sentimiento es tan insondable, sin embargo, esta es la realidad común que Heneke y la comunidad LGBTQI enfrentan global y consistentemente.

Trabajar en un espectro permite al artista de performance explorar y abordar varios temas a través del arte. Quaid ahora está intentando deconstruir Queezy, de un lugar de hiper-glamour, hiper-Vogue y alta costura, a una forma mucho más simple. “Lo estoy acercando a una forma de ser normativa, estoy tratando de simplificar mi trabajo para que sea fácil de entender”. Mientras Queezy prepara espaguetis a la bolognaise, el artista continúa;

“Estoy creando un lenguaje visual, uno con el que todos podamos comunicarnos. Uso la ropa como otra forma de hablar con la gente, en lugar de tener que explicarme constantemente. En esta mirada puedo decirte mucho, y mostrarte cuál es mi trabajo, mientras lo hago ”, y continúa revolviendo las albóndigas. "Es normal". En un siguiente pensamiento, Queezy dice: "Pero me gusta agregar un poco de sabor a mi trabajo", y rompe un poco de pimienta.

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El acto de recordarse constantemente la intención es algo que Quaid y Queezy adoptan todos los días. Como comprenderá cualquier artista, la intención es una cuestión que siempre se cierne. Queezy explica: “¿Qué afirmación quiero hacer hoy? Porque para mí esto es protestar contra la hipernormalización ”.

Queezy está introduciendo deliberadamente el acto de la actuación en la mayoría de los espacios públicos de Ciudad del Cabo, o como lo describe Queezy, "sumergirse de cabeza en este pozo negro de lío". No se sorprenda si está escuchando y disfrutando de los ritmos más melódicos y vibrantes, solo para descubrir a Queezy como el director.

Cuando le pregunto a Queezy sobre proyectos futuros, el artista explica cómo han comenzado a examinar la cultura corporativa y su sentido de construcción. Este acto de jugar, fuera del cubo blanco de la galería, acompañará a Queezy en una exploración de nuestros actos cotidianos más condicionados y rutinarios. Así como Queezy constantemente interroga y cuestiona, el artista espera que otros adopten la misma mentalidad.

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La visión de Queezy es clara y los métodos para lograrlo están estratégicamente planificados, pensados ​​y contextualizados en la investigación y el propósito. Aún así, Queezy busca orientación y esperanza en otros artistas: Queezy describe a la artista sudafricana Jody Brand como una futura artista revolucionaria y también como una mentora. Brand es un artista de Ciudad del Cabo que se centra en la cultura juvenil de Sudáfrica. Brand expuso en la Galería Stevenson en Ciudad del Cabo en 2017, presentando 'No puedes mantener a una buena mujer abajo', un elogio de los cuerpos negros y marrones, queer y femeninos en Sudáfrica. Tanto Queezy como Brand entienden la eterna apertura que permite la feminidad, en contraposición a los muros confinados que la masculinidad y el patriarcado se han creado.

Cuando le pregunto a Queezy sobre su opinión sobre cómo opera Sudáfrica en el espacio de empoderamiento de la comunidad LGBTQI, ellos responden de manera convincente: "La comunidad LGBT se empodera".

Nuestra constitución aparentemente liberal consideró a Sudáfrica como el primer país en proteger a las personas de la discriminación debido a su orientación sexual. Sudáfrica también fue el primer país de África en legalizar el matrimonio entre personas del mismo sexo. Pero a pesar del círculo íntimo del poder LGBTQI, los crímenes de odio y la violencia contra las personas queer son una estadística impactante en Sudáfrica.

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Aunque la realidad es desoladora, Queezy tiene una genuina positividad para la sociedad y sus estructuras. Y entre las réplicas de desaprobación, Queezy ha desarrollado un apoyo leal de los fans;

“Cuando les gusta, lo dan a conocer e intentan comunicarme esa conexión. Me hace sentir que hay esperanza en el mundo. Soy optimista incluso entre la tormenta. Sé que nuestra generación no solo habla del cambio, sino que lo implementa. Somos los hacedores. Vamos a interrumpir y cambiar ".

Quaid Heneke personifica esa libertad y ha trabajado duro para lograrlo. Queezy no solo habla por la comunidad LGBTQI, sino por el 'Otro'. Queezy continuará interrogando, cuestionando y deconstruyendo, a través de momentos de angustia y dolor, con la esperanza de que haga que otros individuos se detengan y reconsideren, y tal vez ajusten las prescripciones de la sociedad que hemos interiorizado durante años.

Queezy no es simplemente una forma de protesta, Queezy es una forma de autoexpresión, pero quizás se describe mejor como una forma de pensar.

Ropa de Quaid Hensley y piezas seleccionadas de Asseblief for Algorithm Archive. Fotógrafo: Sarah Hugo-Hamman.

Tayla Withers es escritora independiente para ARTE ÁFRICA.