'El valor del trabajo:' Festival Nacional de las Artes de Grahamstown 2016 Por Rat Western

Comencemos con una discusión sobre economía. Eso no es muy sexy, ¿verdad? Y la creatividad generalmente es sexy de alguna manera, o si esa es la palabra incorrecta, entonces ¿qué tal: expresiva, visceral, reflexiva, encarnada, emotiva, meditativa, sensible, apasionada, provocadora… relevante? ¿Valioso? Eso es más difícil de evaluar.
AA Newsletter 15 Sep Western 1Siyabonga Bawuti, Ayanda Nondlwana, Athenkosi Nyikilana, Monwabisi Dondashe y Francois Knoetze, detalle de la actuación colaborativa de Semi brillante en el Festival Nacional de Arte de Grahamstown, 2016. Foto: Francois Knoetze. Imagen cortesía de los artistas.

Volvamos a la economía. Empiezo el National Arts Festival 2016 en la charla Think! Fest de Jen Snowball Mapeo de las industrias culturales en Sudáfrica. Al presentar el Observatorio Cultural de Sudáfrica (la nueva entidad nacional de investigación pública del Departamento de Arte y Cultura), Snowball describe de manera sucinta los métodos de investigación económica estadística, así como las dificultades de analizar las industrias creativas de esta manera. Me sorprende un gráfico de Powerpoint que describe el valor económico en términos de tres aspectos: oportunidades de empleo, transformación / cohesión social y volumen de negocios. Qué interesante sería analizar el valor de la creatividad si pudiéramos plantear preguntas que cuestionaran el valor sociocultural del trabajo lejos de las preocupaciones financieras. Esto, señala Snowball, es siempre la parte más difícil al analizar la producción creativa. La investigación cuantitativa es más fácil de medir que la cualitativa. Nadie quiere una esfera creativa impulsada exclusivamente por la burocracia de los responsables políticos, pero eso no significa que no haya algunas preguntas importantes que deban hacerse sobre qué y cómo valoramos la producción creativa. El Festival Nacional de las Artes debería ser un buen lugar para hacer estas preguntas.
Boletín de AA 2016 15 de septiembre NAF2Siyabonga Bawuti, Ayanda Nondlwana, Athenkosi Nyikilana, Monwabisi Dondashe y Francois Knoetze, detalle de la interpretación colaborativa de Semi-Gloss en el Festival Nacional de Arte de Grahamstown, 2016. Foto: Francois Knoetze. Imagen cortesía de los artistas.

En su declaración curatorial, Ismail Mahomed (ahora en su último año como director artístico del festival), comenta cómo los importantes aniversarios sudafricanos fueron clave para desarrollar una visión curatorial para el programa de 2016. El décimo aniversario de la Ley de Sindicatos Civiles, veinte años desde la CVR, el cuadragésimo año desde el Levantamiento de Soweto, el sexagésimo aniversario de la Marcha de Mujeres a Pretoria, sesenta y cinco años desde la firma de la Carta de la Libertad, el centenario de Fort Hare, y dos -Cien años desde que Shaka ascendió al trono de la monarquía zulú parecería hacer de 2016 un año auspicioso. Reflexionar sobre este pasado con el fin de "criticar el presente y volver a visualizar el futuro" es el razonamiento de Mahomed para este enfoque de aniversario. Potencialmente, pero el énfasis excesivo en este pasado debe ser pesado para las voces jóvenes que desean contar las historias de sus experiencias del "ahora" bajo el peso de tanta historia. Los aniversarios de eventos de primera mano sin experiencia pueden ser como monumentos que se vislumbran en el horizonte. Cada generación debe afrontar, corregir o reinventar su historia, pero debe ser un ingrediente del plato, no toda la comida. No puede ser una tarea fácil preconcebir un tema curatorial para un festival que tiene en mente una variedad de historias, géneros y públicos. Entonces, en retrospectiva, ¿cuáles fueron las historias y cuáles fueron las preguntas?
El trabajo fue un tema central en el Festival de este año. Pero, ¿cuánto es un tema y para quién es una actualidad? Antes de Fest, un amigo mío, Febz, estaba discutiendo conmigo las opciones para obtener capital extra durante este período pico. Como muchos lugareños de Grahamstown, ve la afluencia de personas como una oportunidad para ganar algo de capital extra. El año pasado ayudó a un comediante a poner carteles. En lugar de dinero, a Febz se le prometieron boletos gratis. Cuando terminó el trabajo, le dijeron: “No, no boletos para este año. ¡La próxima vez!" Juntos buscamos eventos que se anuncien como gratuitos. Cómo navegar esto es un trabajo en sí mismo. Al hojear la guía del Festival, nos encontramos con el comediante del año pasado cuya propaganda describe su sentido del humor "a menudo incomprendido" e "inusual". "Probablemente sea prometerle a la gente entradas gratis y luego incumplir", digo. "Sí", dice, "todavía tengo que conseguir ese".
AA Newsletter 15 Sep Western 4Vista de la actuación de Mohau Modisakeng Lefe La Ntate a través de la portilla de Monument Gallery con refrigerios VIP reflejados. De archivo: Rat Western. Imagen cortesía de Rat Western.

Al día siguiente me dice que tiene un papel potencial en una actuación. Su maestro de artes y cultura de la escuela secundaria murió la semana anterior. Hay un momento de quietud, demasiado familiar, cuando alguien muere justo cuando finalmente estás a punto de hacer eso que podría enorgullecerlo. Esta historia, de aquellos que son tratados como útiles solo temporalmente para su creatividad y trabajo y luego ignorados hasta el próximo año, se refleja en la actuación pública y la película. Semi brillante. Este proyecto fue desarrollado por Ayanda Nondlwana, Siyabonga Bawuti, Monwabisi Dondashe, Athenkosi Nyikilana y Francois Knoetze. Usando los detritos de los carteles del Festival del año pasado para diseñar sus disfraces, esta materialidad funciona como una metáfora del despilfarro y el abandono de los artistas locales después del Festival de un año más. Cuatro representaciones públicas gratuitas y la proyección diaria de películas gratuitas demuestran que estos artistas valoran la accesibilidad sobre la exclusividad. En el otro extremo de la escala elitista, está la actuación de apertura del Standard Bank Young Artist for Visual Art: Mohau Modisakeng. Solo con invitación, este evento se lleva a cabo el viernes por la noche. No recibo una invitación. Yo voy de todos modos. Alguien me ha dicho que el evento comenzó más tarde de lo que lo hizo. No importa, todavía está sucediendo. Después de brindar una pequeña cantidad de consternación al personal de apoyo que parece pensar que debería haber sido invitado y están preocupados de que de alguna manera, entre todos sus otros trabajos, este corto otoño será su problema, les aseguro: no soy un importante. ¿Y si lo fuera? ¿Por qué esta celebración intencionada de lo que se presume es un gran triunfador en la cultura visual sudafricana solo para importantes invitados que-qué? Miro a la distancia a través del ojo de buey de la puerta, que tal vez dé una vista más clara que si me hubieran atascado como una sardina en la habitación mal ventilada. Reconozco, con sorpresa, a uno de los principales intérpretes. Febz. Tiene una presencia escénica increíble. Más tarde, creo, obtendré una perspectiva interna para equilibrar mi perspectiva externa actual.
AA Newsletter 15 Sep Western 3Phatuxolo 'Febz' Wayi diseñando una puerta de bambú. De archivo: Rat Western.

El Festival Nacional de las Artes tiene una variedad de recorridos de artistas, claramente marcados con un asterisco si el artista o el curador estarán presentes: R40 un boleto si desea que se le explique el trabajo. En lugar del artista, muchas de estas charlas serán dirigidas por algún suplente mal informado que repetirá el guión requerido y responderá preguntas desafortunadas con la defensa de que no son el artista, por lo que no pueden hablar por ellos. El puesto no es envidiable, simplemente una oportunidad para algunos aspirantes a creativos que han asumido lo que pensaban que era una oportunidad para hacer un favor a los que están mejor conectados. Si el individuo vive en Grahamstown, estas oportunidades no son comunes. Este no es el caso de Lerato Shadi Noka Ya Bokamosa caminar.
AA Newsletter 15 Sep Western 2Lerato Shadi, detalle de Mosako Wa Nako, 2016. Actuación, en el Festival Nacional de las Artes de Grahamstown, 2016. Foto: Erik Dettwiler. Imagen cortesía del artista y Joan Legalamitlwa.

La comisaria, Joan Legalamitlwa, informa al público sobre los conceptos rectores de las obras: un video performance en el que la artista se ata la lengua, una figura vestida de rojo explora un paisaje, la artista y su madre lamen azúcar y sal intercambiables de las lenguas. . Legalamitlwa no nos dice en qué consiste la obra, sino que nos cuenta sus impresiones sobre ella. Habla de cómo la hace sentir la obra, no de lo que el artista quiere decir con ella. Describe a la madre y la figura roja (coreógrafa Sello Pesa) como colaboradoras en lugar de descartarlas como meros actores en la visión del artista. La razón por la que el curador es la voz en este punto es evidente. La artista está presente, pero realiza un trabajo continuo de tejer una franja roja a la altura de los hombros. De 10 a. M. A 4 p. M., Todos los días del festival, se enreda y se anuda en este camino rojo en constante crecimiento. Sin descanso, trabaja tranquilamente en el camino de mil antepasados ​​no registrados. Este no es un acto de monumentalización de un individuo glorioso, sino más bien una conmemoración de aquellos que, sin escribir, trabajaron silenciosamente con la tarea de continuar con el viaje. La artista tampoco se hace un gran lugar. Continúa el acto de monotonía, incomodidad y producción que ha sido el suerte de muchos. Para ella en particular, la suerte de las mujeres negras. Sin embargo, deja en claro que no pretende representar a todas las mujeres negras. Este es el ángulo que toma mientras reflexiona sobre lo no registrado en su familia: un intento de recuperar una historia no reconocida o borrada a través de un acto reflejado de trabajo y sacrificio.
Se toma una tarde libre para responder las preguntas de una audiencia que ha sido invitada a escribir sus nombres cuando visita el programa. Los lugares son limitados como el espacio es limitado, pero no hay ningún costo para escuchar hablar al artista. “¿Es difícil?”, Le pregunta alguien: “Es más difícil que el trabajo de un director ejecutivo, pero más fácil que trabajar en una fábrica de pollos”.
Boletín de AA 2016 15 de septiembre NAF1Lerato Shadi, Makhubu, 2016. Rendimiento e instalación. Foto: Erik Dettwiler. Imagen cortesía de Joan Legalamitlwa.

Para aquellos interesados ​​en escuchar a más artistas, realizadores de teatro y académicos discutir los temas candentes del momento cultural actual, está el ciclo de conferencias Think! Fest.
Las charlas de teatro son más vivas que las de artes visuales, más articuladas. Quizás porque son personas que se ganan la vida con palabras y acciones. Alguien menciona la importancia de no hacer suposiciones sobre identidades o presentar estereotipos, alguien más dice que es difícil que un ser bidimensional hable y que solo un personaje tridimensional puede tener voz. Hablan de sus audiencias, de hacer las cosas más accesibles, tanto física como económicamente. En una discusión sobre el papel del teatro en la reconciliación, el debate es si las obras deben tener advertencias detonadores para evitar volver a traumatizar al público o si el arte debe señalar dónde duele en nuestra sociedad. ¿Sostenemos con una visión aristotélica que el arte puede llevarnos al límite y luego resolver? Llevo a mi hijo de diez años a la casa de Gavin Krastin. Cabeza de cerdo. Krastin clava la boca de a uno en uno mientras lee la constitución sudafricana. Así cojeado, todavía logra articular las visiones de un arco iris aturdido y confuso. Una trampa para ratones le sofoca la lengua mientras lee el fragmento sobre educación. Un poco más tarde se corta el pie con un bisturí. La audiencia se retuerce. Mi hijo también. Me inclino para comprobar si puede ser demasiado para él. Él dice: "Ahora se está esforzando demasiado". Las audiencias son menos sensibles de lo que pensamos. Pero quizás no lo suficientemente sensible.
Boletín de AA 2016 15 de septiembre NAF4Mohau Modisakeng, todavía de Lefa La Ntate, como se muestra en el Festival Nacional de Arte de Grahamstown, 2016. Imagen cortesía de Cue / Dani O'Neill y WHATIFTHEWORLD.

Una joven estudiante negra pregunta en uno de los eventos del Think! Fest: “¿No deberían todas las obras de arte intentar ser reconciliadoras? El dolor negro se ha convertido durante demasiado tiempo en una estética útil: una fuente de ingresos. ¿Quién es responsable de denunciarlo? " TODOS deberíamos ser lo suficientemente valientes para hacer tales preguntas. Así que lo llamaré.
Modisakeng presenta un cuerpo de trabajo bajo un nombre setswana, pero los cuerpos que lo ejecutan hablan isiXhosa. El título no significa nada para ellos, a la mitad de ellos ni siquiera se les ha dicho cuál es el título, no importa el concepto, pero las sutilezas escaparían al blanquito promedio, ¿así que está bien? Les han dicho que el trabajo es sobre trabajo y minería. Una cosa que conocen y otra es ajena a su experiencia individual. Claramente también lo es para Modisakeng, quien menciona a Marikana en su paseo cuando se le pregunta sobre su uso del carbón en el trabajo. Marikana es una mina de platino, ¿posiblemente más útil para un trabajo sobre economía y trabajo? Estéticamente, sería menos fácil. El trabajo debe seguir el mismo camino que los carteles de detritus de Semi brillante excepto que estos ni siquiera llegarán a los once días de Festival. Una vez para una audiencia seleccionada es todo lo que obtienen. Cuando pregunto en la caminata por qué no se reitera la actuación para aquellos a quienes se les vuelve a contar la historia pero que claramente les gustaría verla, Modisakeng dice: "Porque es imposible volver a reunir a dieciséis personas ... bueno, no imposible, pero ... bueno, difícil". Hubo varios espectáculos marginales en el Festival que lograron esto durante noches consecutivas. Es difícil creer que alguien con un curador y toda esa financiación ni siquiera pueda presentar un artefacto grabado del suceso. Otro visitante que camina pregunta sobre la política personal del artista, que el comunicado de prensa determina que son parte del trabajo. Habla de haber crecido en Soweto, en un municipio, de una madre y un padre que iban a trabajar temprano en la mañana y volvían a casa tarde en la noche. ¿Clase media entonces? Esta no es la historia del trabajador negro de la clase trabajadora. Aquí hay una disyunción.
Boletín de AA 2016 15 de septiembre NAF3Mohau Modisakeng, vista de la instalación de Lefa La Ntate, Festival Nacional de las Artes de Grahamstown, 2016. Imagen cortesía de Cue / Dani O'Neill y WHATIFTHEWORLD.

Modisakeng, sin embargo, también es un engranaje en una historia demasiado común de un joven artista que es elegido demasiado pronto antes de que haya encontrado su propia voz, aplanada en dos dimensiones que son más fáciles de comercializar para el público internacional. Tiene buen ojo y habría sido un gran fotógrafo de moda. Las inconsistencias en su conceptualización y política me hacen preguntarme de quién es la historia que está contando. Prefiero escuchar el suyo.
"El programa irá a Ciudad del Cabo", dice Febz, considerando si podría ser refundido. Luego, con un segundo pensamiento, dice: "Nunca iré a Ciudad del Cabo". Sonríe y se guarda el dinero que ganó con la construcción de una cerca en una escuela local, su trabajo durante el resto del período del Festival. No sé si me siento mal por él.
Rat Western es profesora titular del Departamento de Bellas Artes de la Universidad de Rhodes.
Este artículo se publicó por primera vez en la edición de septiembre de 2016 de la revista ART AFRICA, titulada 'BEYOND FAIR'.