'La cápsula del tiempo surrealista | Kamal Youssef 'por Zoltán Somhegyi

Figuras expresivas, de contornos duros y un entorno aireado y onírico; fuertes composiciones que representan episodios crueles y trágicos; representaciones de cuentos de hadas de paisajes urbanos y terrestres genuinos que muestran protagonistas amables y a menudo regordetes; cuadros abstractos geométricos y compactos, tribales inspirado en el arte esculturas; obras pequeñas, individuales y composiciones de gran formato donde numerosas piezas suman un extenso ensamblaje. El lector podría pensar que estoy escribiendo en un programa grupal con varios participantes. Sin embargo, se trata de un expositor: Kamal Youssef, una figura destacada del siglo XX al siglo veintiuno Arte egipcio.
Boletín AA 2016 Dec01 Zoltan2DE IZQUIERDA A DERECHA: Kamal Youssef, Padres, 1965. Óleo sobre lienzo; Kamal Youssef, detalle de Reverie, 1986. Óleo sobre tabla, 48 x 36 cm. Imágenes cortesía del artista.
Curada por Hoor Al Qasimi y Salah Hassan, y organizada por la Sharjah Art Foundation, en colaboración con el Sharjah Art Museum, los diversos estilos y formas de expresión de Kamal Youssef van desde lo figurativo hasta lo abstracto, abarcando representaciones surrealistas y visiones expresionistas, pequeñas, registros rápidos como bocetos y mayores collages dadaístas. Esta variedad podría explicarse por la serie de influencias multiculturales y multitradicionales a las que el artista había estado expuesto a lo largo de las primeras décadas de su carrera profesional, así como por sus vivencias de vivir y trabajar en tres continentes:
Aunque actualmente vive en Dayton, Pensilvania en los Estados Unidos, Kamal Youssef nació en 1923 en El Cairo. Deseoso de seguir una carrera en el arte, estudió formas tradicionales de expresión artística en la reconocida Escuela King Farouk en El Cairo, donde tuvo la oportunidad de aprender la profesión. Luego se matriculó en la Escuela Politécnica de su ciudad natal y se convirtió en ingeniero. Además de sus logros en la vida como pintor y escultor, también mantuvo su otra profesión, trabajando como ingeniero en Egipto, Europa y Estados Unidos. De joven artista estuvo fuertemente vinculado a dos importantes movimientos artísticos de El Cairo: en 1939 se unió al grupo Art and Liberty, una de las principales asociaciones de periodistas, poetas y artistas. En 1946 fue cofundador del Grupo de Arte Contemporáneo, donde los miembros eran defensores dedicados de las formas de arte moderno y de dar forma al progreso de las expresiones artísticas en Egipto. Después de los exitosos años iniciales de Kamal Youssef, incluida una exposición personal en el Museo de Arte Moderno de El Cairo en 1952; representando a su país en la Bienal de Venecia de 1950; participando en la Bienal de Sao Paulo en 1952; y la Bienal de Alejandría en 1955 - viajó a París en los años cincuenta y se instaló en Estados Unidos un tiempo después.
Boletín AA 2016 Dec01 Zoltan1Fotografías de Kamal Youssef.
Estos detalles biográficos resultan ser bastante importantes para comprender no solo los diversos estilos, enfoques, medios y técnicas, sino también las razones de la diversidad de los temas de Kamal Youssef. Entre sus temas y géneros encontramos retratos, paisajes y paisajes urbanos, así como trabajos políticos y sociocríticos muy cargados. Desde un retrato suavemente interpretado de una figura solitaria, a menudo con matices melancólicos e introvertidos, hasta otras pinturas que representan grupos de personas, el enfoque de Youssef en lo cotidiano y el ocio a menudo se combina con motivos simbólicos; como animales, signos arquetípicos o iconografía religiosa. En otras obras de arte, tiene referencias explícitas a conflictos políticos reales y tensiones sociales, incluso eventos tan recientes como las guerras en Irak.
Boletín AA 2016 Dec01 Zoltan3Kamal Youssef, San Jorge y el Dragón, 1952. Óleo sobre lienzo. Imagen cortesía del artista.
Inevitablemente, en el caso de tal variedad, la calidad de las series y grupos de obras también varía. Kamal Youssef es el más fuerte en aquellas piezas donde sintetiza con éxito las tradiciones locales y regionales con las influencias occidentales. Observando este abanico de trabajos en exhibición, que data desde la década de 1940 hasta la actualidad, las obras de arte que más aprecia el espectador contemporáneo son aquellas que no son simples remakes de estilos occidentales dominantes, sino las traducciones y adaptaciones de estas influencias en el contexto local. Sus años de formación son realmente definitorios, y en la mayoría de los casos mantuvo los principios artísticos que había desarrollado mientras trabajaba con los otros artistas de vanguardia en los dos grupos antes mencionados, incluso a pesar de la posterior distancia física de su país de origen. En última instancia, sus mejores obras son contribuciones valiosas al surrealismo tanto egipcio como internacional, y la exposición actual registra las características sólidas de esta obra de siete décadas que aún continúa.
El Dr. Zoltán Somhegyi es un historiador del arte húngaro, con un doctorado. en estética. Con base en los Emiratos Árabes Unidos y profesor en la Universidad de Sharjah, es el editor en general para Oriente Medio de ART AFRICA. Para más información visite www.zoltansomhegyi.com
La 'Cápsula del tiempo del surrealismo egipcio' de Kamal Youssef estuvo expuesta en el Museo de Arte de Sharjah del 17 de septiembre al 17 de noviembre de 2016.