El autógrafo pedregoso

Las fotografías recientes de David Lurie de Table Mountain proporcionan una forma de verlo que no es ni espectacular ni meramente ordinaria o ingeniosamente banal, escribe Ashraf Jamal

“Tan firme es la mirada [de Goldblatt] que… los objetos… las superficies, se revelan no solo en la pobreza de su diseño, sino que una cultura entera comienza a disolverse, se reduce a una desnudez básica, aparentemente primordial, a la vacuidad inherente a tales cosas. Stephen Watson, “A Version of Melancholy”, en ADA Issue # 8 (Ciudad del Cabo: 1990) En su novela más reciente, Slow Man, JM Coetzee se hace eco de la lectura 'primordial' del poeta Stephen Watson de la fotografía de David Goldblatt. El personaje central de la novela de Coetzee, Paul Rayment, reflexiona: “La cámara, con su poder de captar la luz y convertirla en sustancia, siempre le ha parecido más un dispositivo metafísico que mecánico…. Cuando la imagen fantasmal emergía debajo de la superficie del líquido, mientras las venas de oscuridad en el papel comenzaban a unirse y hacerse visibles, a veces experimentaba un pequeño escalofrío de éxtasis, como si estuviera presente en el día de la creación.

“Por eso, más tarde, comenzó a perder interés por la fotografía: primero cuando el color tomó el control, luego cuando se hizo evidente que la vieja magia de las emulsiones sensibles a la luz estaba menguando, que para la generación emergente el encanto estaba en un techne de imágenes sin sustancia, imágenes que podrían destellar a través del éter sin residir en ningún lugar, que podrían ser absorbidas por una máquina y emerger de ella manipuladas, falso ".

Lo sorprendente de este pasaje es su alejamiento de la posición de David Lurie. Con nostalgia, el protagonista de Coetzee anhela un ideal metafísico en el que el momento extático de aprehensión se asemeja al "día de la creación". Este día primordial es percibido por el protagonista de Slow Man como trágicamente usurpado por el 'encantamiento' de lo simulacro, es decir, el encantamiento banal de lo posmoderno en el que la copia se convierte en la cosa en sí sin referencia a una obra original. .

De ahí la burla desencantada de Coetzee contra “una tecne de imágenes sin sustancia”. Sin embargo, sobre lo que el protagonista de Coetzee no reflexiona es sobre la existencia de otro orden de fotografía que logra captar la mortalidad sin arreglarla o volverla desechable e inauténtica. Es este orden intermedio, un orden que no debe su lealtad ni a lo esencial ni a lo fácilmente falsificado y desechable, lo que Lurie capta y que, en el agarre, no aprecia fetichistamente ni pasa de largo de manera casual y voyeurista. la fotografía captura la sombra entre lo metafísico y lo simulacro. Es esta sombra la que hace que la fotografía de Lurie sea una membrana visual que vincula y analiza lo humano y lo inhumano. Tal estrategia ética le permite a Lurie acelerar el pensamiento y engendrar sentimientos sin, en un instante dado, dejar que estos efectos se asienten y arreglen o disipen un momento dado.

Este es un extracto editado del ensayo de Ashraf Jamal en Images of Table Mountain por David Lurie (Bell-Roberts Publishing, 2006) ISBN 0-620-36045-3