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'El espacio entre / El ruido detrás:' Liza Grobler y Norman O'Flynn en Fried Contemporary

Ashraf Jamal visita a los artistas de Ciudad del Cabo Liza Grobler y Norman O'Flynn en los Upper East Side Studios en Salt River, Ciudad del Cabo en el período previo a su próxima exposición 'The Space Between / The Noise Behind' en el Contemporáneo frito en Pretoria el 25 de febrero de 2016.

AA Jamal Grobler3Norman O'Flynn, detalle de El ruido detrás # 19, 2016. Acrílico sobre plexiglás, 1500 x 1000 mm. Todas las imágenes son cortesía de los artistas.

Upper East Side Studios en Salt River, Ciudad del Cabo, es la bóveda del artista clásico: la enorme arena de planta abierta cortada por divisiones portátiles, los artistas cambiando suavemente entre sus mundos creativos privados y los descansos para charlar alimentados con cafeína.

Estoy aquí para ver a Liza Grobler y su socio Norman O'Flynn, que están preparando obras para una exposición conjunta en el Fried Contemporary de Pretoria. Considerado como 'El espacio entre / El ruido detrás', el espectáculo es una curiosa mezcla de arte y charlatanería, o como dice Grobler: 'pseudociencia'. Lo que ambos artistas reconocen es que el arte es siempre provisional, intangible, que en el mejor de los casos todo lo que puede hacer es llevar la razón con el sentimiento.

Si las pinturas monocromáticas de vidrio invertido de O'Flynn se leen como un gráfico enigmático, la pintura escurrida que gotea girando a la izquierda y luego a la derecha como una máquina que dice la verdad pulsante, entonces las obras de Grobler con sus estallidos fractales de color en un vacío oscuro y sus líneas escalonadas de azul eléctrico formadas de limpiadores de pipas peludos y fibrosos transmiten una sensación más silenciosa de esa gran bóveda que nos rodea: el universo.

AA Jamal Grobler1Liza Grobler, El espacio entre (brizna de materia), 2016. Óleo y técnica mixta sobre lienzo, 90 x 48 cm.

Las líneas azules escalonadas son una especie de código Morse, y sus significados son una serie de frases oblicuas de tres palabras como "no hay tal cosa", "en lo profundo", "muy lejos". Al igual que los gráficos pulsantes de O'Flynn, estos trabajos evocan el ruido predominante de alguna vida inteligente extraterrestre. Como David Bowie predijo hace mucho tiempo que hay vida en Marte, y como los científicos del SKA - el Square Kilometer Array - en Carnarvon han confirmado de manera incontrovertible, el universo tiene su propio zumbido uniforme e invariable.

Los místicos equiparan este zumbido interestelar con el mantra budista: Om or Aum. Se dice que las palabras cristianas e islámicas, 'Amen' y 'Amin' se derivan de esta 'sílaba eterna' que se cree que incluye todo el pasado, presente y futuro. Si este es realmente el caso (y ¿por qué el universo no debería tener su propio tono de llamada personalizado?), Lo que persiste es la increíble emoción de otro mundo que proviene de obtener los datos más débiles de los recovecos más profundos del espacio.

Es esta emoción que Grobler y O'Flynn están generando. No solo están haciendo arte mural, sino que están volteando al cachorro blanco de la galería en una cavidad cóncava y una caja de resonancia, lo mejor para hacernos pensar y sentir de manera más intuitiva sobre los misterios del universo.Después de todo, el universo no solo está ahí afuera, está dentro de todos y cada uno de nosotros. A través de una mezcla de abstracción, mito y ciencia, nos obligan a respirar profundamente, hacer una pausa en la caminadora de la fe monoteísta y recordarnos a nosotros mismos que tal vez, solo tal vez, realmente no tenemos ni una pista fundamental sobre nuestros orígenes. .

AA Jamal Grobler2Liza Grobler, detalle de El espacio entre (una cosa tranquila), 2016. Óleo y técnica mixta sobre lienzo, 90 x 48 cm.

Si los lienzos cosidos y pintados de Grobler son 'imágenes fabricadas del espacio exterior', también son 'paisajes interiores', mundos en un proverbial grano de arena. Al igual que los gráficos de verdad de O'Flynn, están tan interesados ​​en el infinito como en lo molecular y celular. Sus obras son "señales hacia el abismo", dice Grobler. Aquí recuerdo una advertencia de Nietzsche: "No luches contra monstruos, no sea que te conviertas en un monstruo, y si miras al abismo, el abismo también te mira a ti".

Estar en el mundo es un desconcertante callejón sin salida. O más bien, es una línea blanca discontinua en el centro de esa calle imaginaria: en resumen, realmente no sabemos por qué estamos aquí, de dónde venimos y hacia dónde nos dirigimos. Y quizás Steve Jobs tenía razón cuando dijo que la muerte es el mayor regalo de la vida. Vivimos, morimos, el resto, casi todo, es un acertijo. "Estoy sacando un punto a caminar, luego se convierte en una línea", dice Grobler. Su código Morse azul eléctrico es esta línea, una suma de todas las frases y fases fragmentadas que componen una vida.

Sin título-2Norman O'Flynn, detalle de El ruido detrás de # 18, 2016. Acrílico sobre plexiglás, 1500 x 1000 mm.

Con el lanzamiento del primer satélite Nano del continente africano en 2013, la investigación sobre el espacio profundo gana terreno rápidamente en Sudáfrica. Con el interés mundial en nuestro Square Kilometer Array, el centro que confirmó nuestro zumbido universal; o SKA7, el telescopio más grande del hemisferio sur ubicado en Sutherland, no hay duda de que nuestra pasión por lo desconocido está creciendo, en el punto preciso, dicho sea de paso, cuando se dispara una cobarde reversión al fundamentalismo. El hecho de que Grobler estuviera involucrado en una campaña de concientización sobre el espacio profundo en Khayelitsha, donde el satélite sudafricano ZA-cube fue apodado 'Tsepiso' (Sesotho para 'promesa') es un recordatorio de este nuevo mundo valiente que finalmente hemos abrazado.

Lo que O'Flynn y Grobler nos han dado a través de su arte es una forma de pensar y sentir la omnipresencia de la materia oscura y el ruido blanco. Han utilizado un medio visual para emitir esos 'pulsos de luz' que forman la lista de reproducción de nuestras vidas inexplicables. Al igual que las líneas de canciones aborígenes que cantan al mundo, sus obras de arte son gráficos y códigos enigmáticos que señalan un zumbido universal.

Ashraf Jamal es un analista cultural, escritor y educador que vive en Ciudad del Cabo. Es el ex editor de ARTsouthAFRICA y actualmente da clases en la Cape Peninsula University of Cape Town (CPUT).

'The Space Between / The Noise Behind' se estrenará el 25 de febrero de 2016 en el Fried Contemporary de Pretoria y estará abierta hasta el 26 de marzo de 2016.