Alida Rodrigues, Papaver rhoeas L, de la serie: La historia secreta de las plantas, 2019. Técnica mixta. Todas las imágenes son cortesía del artista y TINAWC.

La historia secreta de las plantas

ARTE ÁFRICA habló con la artista Alida Rodrigues, cuyas obras tratan temas relacionados con el archivo, la memoria y la identidad, así como la manipulación de la historia y la esterilización de la cultura, sobre su última serie 'La historia secreta de las plantas'

Alida Rodrigues, Papaver rhoeas L, de la serie: La historia secreta de las plantas, 2019. Técnica mixta. Todas las imágenes son cortesía del artista y TINAWC.Alida Rodrigues, Papaver rhoeas L, de la serie: La historia secreta de las plantas, 2019. Técnica mixta. Todas las imágenes son cortesía del artista y TINAWC.

ARTE ÁFRICA: Su proyecto 'La historia secreta de las plantas', un collage de técnicas mixtas que se basa en fotografías encontradas que datan de mediados del siglo XIX y principios del XX, está inspirado en el libro de Peter Tompkins y Christopher Bird, La vida secreta de las plantas, esto se evidencia en las ilustraciones botánicas y los dibujos que usas en el trabajo, ¿puedes explicar cómo el libro influyó en el proyecto de formas que no son tan fáciles de ver?

Alida Rodrigues: Mi obra de arte, aunque está inspirada en el título del libro de Peter Tompkins y Christopher Bird. La vida secreta de las plantas, con su evolución y transformación resultante en "La historia secreta de las plantas“, Se debe más a otras fuentes de investigación que me animaron a explorar con mayor detalle los referentes históricos de las plantas, las fotografías y el acto de coleccionar y catalogar.

El verdadero punto de partida o inspiración para el cuerpo de la obra fue cuando un amigo me dio por primera vez una postal del siglo XIX como regalo, y luego encontré un libro, llamado Guía Collins de setas y Toadstools, en una tienda benéfica. Luego comencé a pensar en juntar los dos elementos y jugar con diferentes medios. No estaba destinado a ser nada, era solo una forma de explorar de la misma manera que la de los exploradores europeos de principios del siglo XIX que recopilaron y documentaron el mundo que los rodeaba.

No esperaba que fuera una obsesión o que me llevara a comenzar una colección de varios miles de imágenes. Esto me llevó a buscar y explorar otras fuentes de fotografías, ilustraciones botánicas y a investigar los nombres latinos.

Lactuca sativa, de la serie: La historia secreta de las plantas, 2019. Collage, 16,5 x 11cm.Lactuca sativa, de la serie: La historia secreta de las plantas 2019. Collage, 16,5 x 11 cm.

¿Qué te llevó a coleccionar fotografías, por qué las hiciste una parte tan central de tu trabajo y puedes explicar el proceso por el que pasaste para encontrar estas imágenes?

Cuando se trata de obtener las imágenes, provienen de una variedad de fuentes. Paso mucho tiempo en eBay, en mercados o ventas de maleteros. Pero cada vez más, a través de vínculos con tiendas de antigüedades y de segunda mano, varias de las fotografías antiguas provienen de las autorizaciones de la casa, generalmente cuando muere un pariente anciano. Esto agrega conmoción a las fotografías antiguas con historias familiares que a menudo se pierden y están abiertas a la reinterpretación.

Me interesa la posición histórica de las fotografías, como reliquia del período colonial. Al transformar los retratos con elementos vegetales, interfiero y rompo las narrativas de la imagen y sus historias asociadas.

Rubiaceae, de la serie: La historia secreta de las plantas, 2019. Collage de técnica mixta, 17,2 x 11,2 cmRubiaceae, de la serie: La historia secreta de las plantas, 2019. Técnica mixta collage, 17,2 11,2 x cm.

En tu declaración de artista, dices que usaste las ilustraciones botánicas como sustituto para compensar por no poder encontrar imágenes de negros de esa época. ¿Cómo imaginas que sería diferente tu trabajo si encontraras las fotos que buscabas?

Más recientemente, he comenzado a ampliar mi colección de imágenes de personas negras del siglo XIX. Muchos de los cuales tienen un resplandor colonial específico y son un espejo de las percepciones europeas de los pueblos indígenas, así como del poder en equilibrio, explotación y fetichismo de los pueblos nativos.

La dificultad para mí es que ahora que he logrado encontrar y obtener estas imágenes, ¿cómo las utilizo en mi trabajo sin objetivar y socavar su obvio resplandor? En muchos sentidos, fue más fácil utilizar retratos europeos en mi trabajo debido a la desconexión de mi experiencia e historia personales.

Hay que entender la época en que se tomaron esas fotografías y en que las tomaron los europeos del siglo XIX. Las personas negras en las fotografías eran vistas como meros objetos, o incluso objetos de deseo y no es así como me gustaría que se percibieran estas imágenes.

Tulipa, de la serie: La historia secreta de las plantas, 2019. Collage de técnica mixta, 17,2 x 11,2 cmTulipán, de la serie: La historia secreta de las plantas 2019.

Dada la hiperproliferación de la fotografía en la era digital, parece poco probable que las generaciones futuras pasen por la misma lucha que tú para encontrar fotografías de personas que se parezcan a ellas. ¿Qué significa la representación para usted y cómo cree que afectará a las generaciones futuras?

En términos de mi trabajo y las imágenes con las que trabajo, probablemente sea lo contrario. Muchas de las fotografías de retratos que obtuve provienen de una época en la que se valoraban y eran un resultado físico tangible del proceso fotográfico, a diferencia de la "visceralidad" de la imagen digital. Muchas de estas fotografías físicas son difíciles de conseguir en lugar de tener una versión digital de esa imagen que puede encontrar en línea. No hay comparación entre la selfie instantánea de Instagram y estas referencias históricas "reales" que sin duda se volverán aún más escasas con el paso del tiempo.

La representación dentro de mi trabajo no es un tema importante para mí. Puede que no sea obvio para el espectador, pero cada una de las imágenes me representa, y no siento la necesidad de resaltar esto. El espectador puede tomar las imágenes al pie de la letra o profundizar más despegando las capas, considerando los elementos botánicos y revelando sus orígenes como especies no nativas de Europa occidental. El elemento de archivo de mi colección fotográfica es una representación de la mirada europea del siglo XIX sobre la gente del continente africano, la preservación de estos en su forma original asegura que su legado no sea olvidado.

Nardostachys jatamangi, de la serie: La historia secreta de las plantas, 2019. Estampado bordado en lino Haverstock, 136 x108cm.Nardostachys jatamangi, de la serie: La historia secreta de las plantas 2019. Impresión de bordado en lino Haverstock, 136 x108cm.

El stand de This Is Not a White Cube en la Feria de Arte de Ciudad del Cabo de este año busca iniciar un diálogo temático que aborde la memoria, la identidad, la tradición y la descolonización. ¿Puede explicar cómo 'La historia secreta de las plantas' aborda estos temas y ve alguna similitud entre su trabajo y el trabajo de sus compañeros artistas expositores?

Mi trabajo siempre se ha centrado principalmente en la identidad a través de las fotografías y el uso de ilustraciones botánicas. Al usar estas ilustraciones, hago referencia a la tierra lejana en la que se originan las plantas: África, América del Sur y Asia. La obra de arte narra la historia de la identidad; el modelo original está ausente pero ha adquirido un carácter diferente a través de las plantas; ahora son objetos de belleza sin ningún enfoque en su raza. Su identidad se pierde y plantea interrogantes sobre el “sentido de pertenencia” o el sentido de “no pertenencia” que nos es tan familiar a algunos de nosotros, ya sea su país de nacimiento o su país de acogida. No sé cómo encaja mi trabajo con los otros artistas, pero estoy seguro de que hay una buena razón por la que la galería decidió ponernos a todos en el mismo espacio.

No solo compartimos un idioma común lingüísticamente debido a que venimos de un país lusófono, también hay una historia compartida proveniente de países que fueron colonizados por los portugueses. La posición del poder colonial europeo ha influido en la naturaleza cambiante de la identidad en varios países.

La historia secreta de las plantas se mostrará en el stand de TINAWC en CTAF desde el 14 hasta el 16 de febrero de 2020.

Tormenta Simpson