Lina Iris Viktor, Constellations III (2016), oro puro de 24K, acrílico, gouache, impresión en lienzo mate, cortesía del artista y Amar Gallery

"La saturación, la plena"

Explorando las fallas en la construcción de una comunidad imaginada para la diáspora africana

Lina Iris Viktor, 'Black Exodus: Act I - Materia Prima', toma de instalación, 2017. Cortesía del artista y Amar Gallery, Londres.Lina Iris Viktor, Éxodo Negro: Acto I - Materia Prima, toma de instalación, 2017. Cortesía del artista y Amar Gallery, Londres.

Las pinturas de la serie 'Constellations' de la artista británico-liberiana Lina Iris Viktor utilizan un medio inusual: pan de oro de 24 quilates sobre acrílico negro. Buscando mirar más allá del valor monetario del oro y sus connotaciones de grandeza, Viktor, con quien colaboró ​​en el pasado en una toma de control de Instagram, explora el significado histórico del material desde las excursiones lideradas por las potencias coloniales en países africanos, hasta las más espirituales. elemento de oro en todas las culturas. Simultáneamente, investiga el significado de la negritud, las asociaciones psicológicas negativas que se le atribuyen y tiene como objetivo desafiar esta comprensión convencional de la negritud. “El vacío es negro para el ojo humano”, explica. "Miras el cielo nocturno y se ve negro, como un vacío, pero en realidad está lleno". Su trabajo cuenta la historia de la negrura como "la saturación, el total, de todo el espectro de colores".

No es de extrañar por qué la colección de Viktor de llamativas pinturas doradas a gran escala con patrones intrincadamente diseñados inspirados en la arquitectura y los textiles africanos de mediados del siglo XX atrajo la atención de los creadores de Negro Pantera. Lanzado en febrero después de mucha anticipación, la película está en camino de convertirse en una de las películas de superhéroes más taquilleras de todos los tiempos. La Sra. Viktor, sin embargo, rechazó dos veces las ofertas de los creadores de la película para obtener permiso para presentar su trabajo. A pesar de ocultar su contenido, Viktor notó que uno de los fondos en el video musical de la pista de Kendrick Lamar "All The Stars" fuera de la banda sonora de Negro Pantera, se parecía mucho a la obra de arte de su serie 'Constelaciones'.

Una carta enviada por el abogado de Viktor a Anthony Tiffith, el fundador de la etiqueta Top Dawg Entertainment de Lamar, argumentó que el patrón en el video “incorpora no solo el aspecto único e inmediatamente identificable de su trabajo, sino también muchos de los elementos específicos con derechos de autor en la serie de pinturas 'Constelaciones', que incluye motivos estilizados de animales míticos, formas geométricas doradas sobre un fondo negro y áreas y patrones de textura distintiva, dispuestos en una disposición de formas en forma de cuadrícula ". La carta considera además la infracción de los derechos de Viktor como "deliberada y atroz", y agrega que la artista está dispuesta a "discutir una resolución de todas sus reclamaciones, que consista como mínimo en una disculpa pública por el uso no autorizado y una tarifa de licencia".

Viktor considera que el asunto es de principios, le dijo al New York Times, especialmente para una película "sobre el empoderamiento de los negros". Estas recientes acusaciones que enfrenta Lamar, quien no es ajeno a las acusaciones de plagiar las imágenes de otros, centra la atención en una discusión más amplia en torno a la turbia distinción entre apreciación y apropiación. Es un debate que sigue siendo uno de los temas más controvertidos en el discurso en torno a las artes hoy en día, desde Damien Hirst Cabezas Doradas (Femeninas) acusado de haber sido apropiado culturalmente de la antigua obra de arte yoruba, a la línea AW18 de Gucci que vio sus modelos, de los cuales 78 de los 90 eran blancos, pavoneándose con turbantes y bindis sij en las pasarelas de Milán.

Apropiación cultural se define como “El acto de tomar o usar cosas de una cultura que no es la suya, especialmente sin demostrar que comprende o respeta esta cultura”. Hay un poder evidente en escoger y elegir cosas de profundo valor cultural para los demás y usarlas, de manera separada, para su beneficio artístico. Es una realidad que es especialmente decepcionante cuando los artistas africanos son las víctimas debido al contexto de nuestra historia colonial que ha despojado a los productores culturales africanos de agencia y dignidad artísticas. Sin embargo, el debate se complica aún más con el reciente afrocentrismo en las artes de los productores culturales afroamericanos. Muchos afirmarían que el uso de la iconografía de las culturas africanas por los afroamericanos puede interpretarse como la construcción de una comunidad imaginaria de la diáspora africana.

Siendo realistas, la mayoría de las veces tal "solidaridad" viene con la apropiación indebida, si no el plagio total, de las culturas africanas. Una celebración de este afrocentrismo se produce a expensas de ignorar cómo el imperialismo estadounidense empodera a los afroamericanos para recrear patrones de tomar lo que quieren. De este modo Negro Pantera en sí mismo se entiende como un momento de poder del consumidor comercializado que se exhibe como Black 'Pride', similar al tema polémico del muy elogiado empleo de trajes culturales yoruba de Beyoncé y las palabras del poeta somalí Warsan Shire en su álbum visual "Lemonade", pero su fracaso en viajar a África. En todos los casos, mercantilizar África y su arte sin crédito, fracasa en lograr una comprensión de lo africano como "la saturación, la plenitud".

Zahra Omar es pasante en ARTE ÁFRICAEl equipo editorial.

IMAGEN DESTACADA: Lina Iris Viktor, Constelaciones III, 2016. Oro puro de 24K, acrílico, aguada, impresión en lienzo mate. Cortesía del artista y Amar Gallery.