El auge de las nuevas galerías africanas por Valerie Kabov

El auge del arte africano contemporáneo en la mirada internacional ha sido más que bien documentado. Pero el entusiasmo, ha eclipsado un análisis de cómo este interés ha afectado a la ecología del sector del arte africano en su conjunto. Si bien el interés internacional avanza, lo hace en el contexto de la infraestructura del arte y el sector de las galerías en el continente, en gran parte bajo el apoyo y subdesarrollo y los mercados locales que apenas comienzan a emerger. Como consecuencia, el interés del mercado internacional hasta la fecha ha beneficiado en gran medida a artistas individuales representados por galerías internacionales, y la economía de goteo funciona de la misma manera que en otros lugares para respaldar el crecimiento y la sostenibilidad económica de los sectores del arte local. Lo vemos en foros como la feria de arte africano contemporáneo 1:54, donde incluso en su actual 4ª edición, solo 16 de las 40 galerías participantes tienen su sede en el continente.

Boletín de AA 2017 Ene05 RiseOfAfricanGalleries11:54 Feria de Arte Africano Contemporáneo, Victor Ehikhamenor en GAFRA (Galería de Arte Africano). Foto cortesía de Brendon Bell-Roberts.

Sin embargo, esto está empezando a cambiar. A pesar de los desafíos, la atención del mercado internacional también ha demostrado ser un catalizador para la formación de nuevas galerías en el continente, que pudieron ver un camino y un modelo de sostenibilidad, que no dependía de la financiación filantrópica como en el pasado o de los mercados nacionales. Como resultado, los últimos cuatro años han visto algo así como un aumento en el número de nuevas galerías en el continente, adoptando un modelo operativo comercial más enfocado a nivel internacional. Entre ellos, Addis Fine Art (Addis Abeba, Etiopía), 1957 (Accra, Ghana), Circle Art Gallery (Nairobi, Kenia), Art Space (Nairobi, Kenia), Espaco Luanda Art (Luanda, Angola), Al Marhoon Gallery (Argel , Argelia).

Curiosamente, la mayoría de estos nuevos actores están desarrollando modelos híbridos de práctica, en lugar de seguir la estructura estándar de la galería comercial internacional, reconociendo que su entorno local requiere un enfoque diferente. También son profundamente conscientes de las ramificaciones más amplias de su trabajo.

Hablé con varios de estos nuevos galeristas sobre su enfoque de la práctica y sus pensamientos sobre la importancia de las galerías en el continente.

DOMINICK A MAIA-TANNER

Galería: ELA - Espaço Luanda Arte

¿Por qué lanzaron ´ELA - Espaço Luanda Arte´?

“Habiendo trabajado en varias producciones de arte (Vidrul Photography, Vidrul Invites, JAANGO y Container Art, por nombrar algunas) durante los últimos casi 8 años, pero nunca en el mismo lugar, era un sueño personal poder tener una galería de arte en Luanda donde pudimos colocar todas las tesis bajo un mismo techo. Por tanto, 'ELA - Espaço Luanda Art' es la realización de este sueño. Está ubicado en el corazón de la vieja Luanda, la capital de Angola, donde muchos artistas solían tener sus talleres (Antonio Ole, Paulo Jazz, Viteix, Kapela Paulo, entre muchos otros) pero desde entonces han sido desplazados a las periferias y nuevos ciudades. Pero más que una galería comercial, nuestro deseo era involucrarnos y realizar residencias de artistas, explorando espectáculos basados ​​en proyectos y específicos del sitio, con un amplio espacio para hasta cinco residencias privadas individuales y una gran colectiva en cualquier momento dado, un área para mesas redondas, debates y charlas de artistas, y una gran zona expositiva para exposiciones individuales, duetos y muestras colectivas. En este sentido, estábamos y seguimos siendo particularmente interesados ​​en nutrir a los artistas angoleños no solo de Luanda sino también de las provincias, y también en realizar colaboraciones panafricanas para que los artistas no angoleños puedan venir y trabajar con sus colegas en Luanda, y los artistas angoleños puedan ir por el otro lado.

En un tercer y último nivel, nos motiva personalmente ayudar a los artistas a crecer ayudándoles a participar en ferias internacionales, así como a establecer protocolos para que puedan participar en residencias internacionales. Por tanto, y sin falsa modestia, diría que ´ELA - Espaço Luanda Arte´ no es solo una plataforma de lanzamiento y un catalizador para que muchos artistas angoleños crezcan y se desarrollen, sino también un centro de artistas a nivel internacional y particularmente panafricano. sabio."

¿Por qué es importante que las galerías africanas representen a artistas africanos?

“Siguiendo el espíritu de Wangari Maathai, creo que el arte contemporáneo africano debería ser parte y participar de un proceso mucho más amplio mediante el cual los ciudadanos africanos y no nacionales, pero residentes en el continente, debaten activamente sobre lo que“ se deben ”, en lugar de lo que el mundo exterior le debe a África. Entonces, por esta razón, no solo es importante que las galerías africanas representen a los artistas africanos, sino también que los africanos tomen un papel más activo en la definición y el desarrollo de lo que es exactamente el arte africano contemporáneo. Por esta razón, es cada vez más importante que se desarrollen relaciones y colaboraciones intracontinentales entre artistas, galerías e instituciones culturales del continente para que las oportunidades y tendencias se creen exotérmicamente desde África al mundo, y no se traigan o ´forcen´ endotérmicamente. a África desde un número cada vez mayor de galerías europeas y estadounidenses cuyas opiniones pueden no estar necesariamente en los mejores intereses del continente ".

DANDA JAROLIMEK

Fundador de Circle Arts Agency y Circle Art Gallery, Nairobi, Kenia

Comenzamos la galería en Nairobi [en 2015] para proporcionar un entorno prístino de "cubo blanco" para exposiciones cuidadosamente seleccionadas. Muchas de nuestras exposiciones son exposiciones colectivas conceptuales, ya que esto todavía es inusual en Nairobi. También brindamos un servicio de asesoría experta a coleccionistas potenciales y existentes.

Las galerías de este nivel son cruciales en el continente, para que los artistas muestren su trabajo en un espacio profesional con asesoramiento curatorial y para que los coleccionistas tengan un lugar al que acudir para conocer el panorama artístico de su país / región. El acceso a la información sobre arte y qué artistas coleccionar es todavía bastante escaso en África Oriental y el proceso de orientar a los coleccionistas y proporcionar un servicio personalizado para cada coleccionista es, por lo tanto, incluso más importante que en otros lugares donde hay más información, catálogos, etc. A menudo paso hasta un año hablando con la gente, involucrándolos e interesados ​​antes de que adquieran su primera obra de arte y estas relaciones son vitales para construir una escena artística dinámica y conectada.

WAMBUI COLLYMORE

Fundador de The Art Space, Nairobi:

El Espacio de Arte se inició en octubre de 2015 para brindar a los artistas una alternativa a las galerías de arte convencionales en Nairobi. Al ser una industria tan pequeña, hay muy pocos actores clave en lo que respecta a las galerías y The Art Space está asumiendo lentamente el desafío de ser un espacio adicional donde los artistas pueden mostrar su trabajo, los clientes pueden encontrar trabajos inspiradores y la industria puede ser masajeado para un mayor crecimiento. No hay una galería de arte nacional en Kenia, por lo que definitivamente se necesitan más espacios que resalten lo mejor de Kenia y, en nuestro caso, el arte de la región. Todavía no estamos en la etapa de competencia dura, todavía estamos en la etapa de desarrollo y descubrimiento en Nairobi y eso es emocionante debido a las oportunidades que presenta para el crecimiento orgánico.

No represento a artistas, creo que nuestra industria es demasiado pequeña para hacer eso. Puede ser algo a considerar cuando la industria crezca un poco más y las galerías sean más fuertes. La ambición futura es mostrar no solo el arte de la región sino de toda África y tener asociaciones sólidas con otras galerías que buscan hacer crecer la forma en que se muestra y se discute el arte en el continente africano.

Boletín de AA 2017 Ene05 RiseOfAfricanGalleries21:54 Feria de Arte Africano Contemporáneo 2016. Fotos cortesía de Brendon Bell-Roberts.

¿Por qué crees que es importante que el sector de las galerías se desarrolle en el continente?

El arte tiene una forma de vincular conversaciones y las galerías son esos lugares donde el arte puede converger para traer estas conversaciones a un primer plano. Piense en exposiciones como tener un nigeriano, un sudafricano y un keniano en la misma sala hablando sobre un tema en particular, por ejemplo, la crisis migratoria, las definiciones de belleza, la política, etc. Un sector de galerías fuerte significa que más personas están empleadas y se ganan la vida arte, más personas pueden crear sin tener que preocuparse tanto por el marketing de su arte. Esto significa que el trabajo del artista puede desarrollarse porque de repente, el tiempo se abre. En muchos países de África, el artista tiene la responsabilidad de actuar como creador, curador y comercializador. Las galerías pueden soportar al menos dos de estas cargas: curador y comercializador. Un sector de las galerías fuerte significa un sector de las artes más fuerte.

Como observador con un interés personal, Salimata Diop, curador independiente y director artístico de la feria de arte AKAA, París, comenta sobre el surgimiento de nuevos galeriest, que “Durante el desarrollo del proyecto AKAA, Victoria y yo hemos sido testigos del surgimiento de varias galerías nuevas en el continente, como Guns and Rain en Johannesburgo, Art Meets Camera en Ciudad del Cabo, Addis Fine Art en Addis Abeba o Al Marhoon en Argelia. Nuestra visión para AKAA es crear un espacio donde se encuentren diversas perspectivas e historias: por esta razón, lograr un equilibrio entre las galerías de África y las del resto del mundo siempre fue crucial. Misión cumplida como de las 30 galerías participantes en 2016, no menos de 13 tienen su sede en países africanos ".

También agrega que “como curadora y africana, creo que ningún país puede desarrollar su mercado de arte sin sólidas galerías en el lugar. Además, debemos abordar los eslabones que faltan en el ecosistema del mundo del arte uniendo fuerzas y creando redes. Necesitamos apoyar el surgimiento de galerías serias, ambiciosas y de vanguardia en nuestros países; galerías para promover, exhibir y luchar por el trabajo de los artistas, galerías cuyas voces deben ser escuchadas en la discusión global actual y finalmente galerías que participarán en las principales muestras y ferias de arte internacionales ”.

Esta creencia en la importancia fundamental de un sector de galerías fuerte en el continente, los desafíos que enfrentan las nuevas galerías y el valor de las redes, ha estado en el corazón de la recién formada Asociación de Galerías de Arte Africanas Emergentes (EAAGA) (Valerie Kabov, Danda Jarolimek, cofundadores). EAAGA es una red de apoyo mutuo diseñada para fomentar el crecimiento y desarrollo del sector de las galerías en el continente y para crear recursos de colaboración para los miembros. Pensando lateralmente en los desafíos de infraestructura nacional que enfrentan las galerías jóvenes, su objetivo es aprovechar la cooperación y el intercambio de recursos para lograr la competitividad internacional y establecer estándares profesionales.

Las galerías locales son las únicas partes interesadas en el sector, con un interés genuino en desarrollar mercados locales para artistas locales, así como educación para coleccionistas. Es su mandato y su sostenibilidad a largo plazo. El futuro económico a largo plazo del arte contemporáneo africano está en el desarrollo de oportunidades y mercados nacionales, regionales y panafricanos para los artistas africanos, que puedan superar los desequilibrios económicos y de poder actuales entre el Norte global y África en el arte contemporáneo.

COLLECTOR le ofrece este enfoque de mercado. revista.