PERDIZ Enwezor ASA 12

Auge y caída del apartheid: en conversación con Okwui Enwezor

Matthew Partridge habló con Okwui Enwezor sobre 'Auge y caída del apartheid: la fotografía y la burocracia de la vida cotidiana', co-curado con Rory Bester.

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Okwui Enwezor's verdadero Walkabout at 'Subir y Otoño of Segregación racial' in Johannesburgo. Fotografía © Masimba Sasa. Cortesía of Subir y Otoño of Segregación racial
MATTHEW PARTRIDGE: Supongo que lo que realmente aborda 'Rise and Fall of Apartheid' es la suma de las certidumbres morales y éticas que la gente tenía al documentar una parte muy importante de la historia. Al menos para mí, la exposición va más allá del simple formato de documental social, está sucediendo algo más ...
OKWUI ENWEZOR: Sí, estoy muy contento de que hayas mencionado este punto en particular. Cuando miras la pancarta, 'Auge y caída del apartheid', uno asumiría de inmediato que una exhibición de este tipo sería sobre el bien y el mal, el mal y el no mal, víctimas y opresores, ganadores y perdedores, etc. pero sería una simplificación excesiva no ver otras cosas en funcionamiento en el programa. Permíteme darte un ejemplo: a menudo pensamos en Drum Magazine, en lo valientes que fueron los fotógrafos y en las historias que cuentan sobre ser arrestados, etc., pero lo que a veces no pensamos realmente es en cómo Drum tuvo que sobrevivir. practicando una cierta forma de censura suave de sí mismo. Eso significa que las políticas editoriales de Drum, la política del propietario de Drum, al tratar de arrojar luz sobre el apartheid, también tuvieron que pisar con mucho cuidado ... eso significa la retirada de imágenes de la esfera pública que fueron incendiarias. De modo que Drum se refería realmente a la noción contradictoria de la década de 1950 como un período de renacimiento justo cuando se estaba estableciendo el estado del apartheid. Tenemos todas estas fantasías de la vida shebeen, de los clubes de jazz, las coristas y los escritores, y existe ese cierto romance que produjo Drum, pero también una nostalgia, que en cierto sentido puede parecer la antítesis de la misma radicalidad a la que atribuimos. eso. Entonces, ¿cómo nos burlamos de estas cosas? ¿Cómo observamos las capas de ambivalencia que rodean a toda la empresa de producción visual del Apartheid? Luego está el lugar ético del fotógrafo, frente al fotógrafo que trabaja dentro de la economía de los medios de comunicación que tiene que capturar una historia que resuena y transmitirá ciertas cualidades, ya sea en la revista Life, en Drum, o Publicación de imagen.
También está el fotógrafo que busca un retiro, que trabaja como agente libre y las elecciones que tienen que tomar en la producción de las imágenes. Muchos de estos discursos están en la exposición. La exposición en particular alienta la tensión entre el documental social, por un lado, y el género de ensayo de la fotografía y el fotoperiodismo puro, por el otro. Entonces, si nos fijamos en Afrapix, su lenguaje es esta visión analítica cuidadosamente elaborada de la distancia y la objetividad y la erradicación de esa visión analítica para la inmediatez, la potencia de la imagen. y el espectáculo inmediato del evento. El Bang Bang Club tenía estas posiciones éticas y morales ... ¿y cómo leemos esas cosas? Tenemos una sección completa donde vemos 'Train Church' de Santu Mofokeng, 'Crown Mines' de Lesley Lawson, 'The Transported of KwaNdebele' de David Goldblatt, 'Crossroads' de Zwelethu Mthetwa y 'Living in Yeoville' de Gideon Mendel. Se trata de ensayos fotográficos que desafían el lenguaje del documental social y el lenguaje del fotoperiodismo. Hacen algo completamente diferente que adopta una postura mucho más ambivalente, a veces incluso ambigua, con respecto a la producción de imágenes. Entonces, lo que espero en la exposición es que, si bien vemos mucha resistencia, muchos puños y sangre, etc., comenzamos a mirar realmente el lenguaje de la fotografía en sí, y esto es lo que yo Realmente quiero transmitir.
Realmente abrió una ventana a la historia con la que he estado trabajando, particularmente con el reportaje de Sam Nzima sobre el Levantamiento de Soweto de 1976 y cómo su imagen de Héctor Pieterson realmente ha aplanado muchas de estas imágenes similares y cómo el índice se mueve al ícono, por lo tanto aplanar el registro indexical a medida que las imágenes se vuelven icónicas.
Bueno, esto es algo que notarás en esta exposición es que ciertas imágenes tienen carreras. Tal vez esto es lo que le atribuyes al estatus icónico de la fotografía de Pieterson de Sam Nzima, hasta el punto en que surge un cierto tipo de glaucoma al poder imaginar a Sam Nzima haciendo cualquier otra cosa. Se condena a esta imagen y se encadena a ella ... no hay nada que pueda hacer para liberarse de esa imagen. Al observar 1976 y a personas como el trabajo de Noel Watson, comenzamos a dar un pequeño paso atrás para cuestionar la codificación de la memoria de 1976 por solo un cuerpo muy pequeño de trabajo fotográfico en comparación con la propia historia de Peter Magubane de 1976. Son grandes imágenes sin duda, pero ciertamente hay una especie de espacio histórico desproporcionado que han ocupado las fotografías. Hay algo que quiero mostrarte, ven conmigo ...
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Para obtener más información sobre 'Rise and Fall of Apartheid', visite http://riseandfallofapartheid.org/