Phillemon Hlungwani, Qunu 8. Carbón y pastel sobre papel, 140 x 219 cm. Imagen cortesía de Everard Read Johannesburg.

Los dibujos de Qunu

Phillemon Hlungwani

Phillemon Hlungwani, Qunu 1. Carbón y pastel sobre papel, 140 x 219 cm. Imagen cortesía de Everard Read Johannesburg.Phillemon Hlungwani, Qunu 1. Carbón y pastel sobre papel, 140 x 219 cm. Imagen cortesía de Everard Read Johannesburg.

La exposición de dibujos de Qunu por Phillemon Hlungwani fue notable porque el trabajo se agotó antes de que se abriera la exposición, a pesar de que había un precio de R300 000 en cada trabajo. Este joven artista sudafricano se ha convertido en una estrella en ascenso en el mercado del arte y la iconicidad asociada con Qunu, el lugar de nacimiento de Madiba, fue un incentivo adicional para los compradores de estos consumados dibujos al carbón.

Phillemon Hlungwani, Qunu 8. Carbón y pastel sobre papel, 140 x 219 cm. Imagen cortesía de Everard Read Johannesburg.Phillemon Hlungwani, Qunu 8. Carbón y pastel sobre papel, 140 x 219 cm. Imagen cortesía de Everard Read Johannesburg.

Al tratar de comprender este nivel de éxito para una revisión de esta exposición, me pregunté qué hace que estos ocho dibujos al carbón y obras complementarias sean tan inusuales que se capturaron de inmediato, obteniendo un valor cercano a los R3 millones. Parece indicar un fenómeno emergente en el mercado sudafricano donde jóvenes artistas negros, algunos de los cuales han perfeccionado sus habilidades en Artist Proof Studio (APS), como Phillemon Hlungwani, Nelson Makamo, Bambo Sibiya y Senzo Shabangu han sido catapultados a la superestrella. estado. Como cofundador de una organización fundada con el único propósito de dar a los artistas desatendidos financieramente una oportunidad de excelencia, es gratificante y fascinante presenciar su extraordinario éxito comercial como artistas profesionales. Estos artistas no han sido formados formalmente en una universidad e ingresaron a APS debido a una combinación de talento extraordinario, circunstancias financieras extremas y una escolarización deficiente. APS encontró patrocinadores o patrocinadores para apoyar sus tres años de capacitación en grabado y, posteriormente, todos estos artistas han continuado durante al menos dos años adicionales de desarrollo profesional de posgrado con exposición en la industria del arte. En los últimos cinco años, desde que se unió a Everard Read Gallery, Hlungwani ha tenido al menos seis exposiciones individuales, muchas de ellas con entradas agotadas. Sus precios desde R2000 hasta R5 000 por impresión se han multiplicado por diez en un espacio de dos años, y ahora tienen un precio de hasta 20 o 30 veces su valor inicial. Mucho se ha escrito sobre coleccionistas frenéticos que intentan adquirir todo lo relacionado con Madiba en el año de su fallecimiento. Mientras que los dibujos de Qunu de Hlungwani no revelan nada del oportunismo directo en la comercialización del icono como marca de Mandela, Trent Read, el hijo mayor del fallecido Everard Read reconoció la viabilidad comercial de este proyecto y se acercó a Hlungwani con la idea de esta serie de trabajo. Acompañando al artista a Qunu, Read se dio cuenta de inmediato de que Hlungwani tenía una profunda comprensión de la realidad del paisaje, ya que este era el entorno en el que creció, criando cabras como muchos niños sudafricanos rurales; Aquí, la historia de Hlungwani y su trabajo se basan firmemente en el lugar y la realidad. Los paisajes están llenos de reconocimiento y empatía. La comunidad de Qunu todavía está de luto por su padre, y hay una sensación visceral de pérdida y vacío. Las sombras marcan el paisaje, evocando el pasado y el futuro.

Phillemon Hlungwani, Qunu 3 (detalle). Carbón y pastel sobre papel 140 x 219cm. Imágenes cortesía de Everard Read Johannesburg.Phillemon Hlungwani, Qunu 3 (detalle). Carbón y pastel sobre papel 140 x 219cm. Imágenes cortesía de Everard Read Johannesburg.

Los dibujos son de escala majestuosa, toques de color que calientan el blanco y negro temprano en la mañana o al anochecer con una luz suave y teñida. Las icónicas líneas energéticas icónicas de Hlungwani que circundan el cielo están silenciadas en estas obras, llevando el sonido amortiguado de voces, perros ladrando, una voz llorando, quizás otra riendo. Hay una profunda quietud que mantiene el vacío de una fuerza vital, una pérdida para el pueblo, para el país; un rayo de luz en el mundo, apagado.

Hlungwani llega al paisaje desde la posición "auténtica" de un artista negro de un entorno rural, no muy diferente del propio Mandela. Su representación es indiscutible. Muchos artistas de APS han experimentado un resurgimiento en la adquisición de su trabajo, en parte porque las grandes corporaciones pueden reflejar una 'imagen sudafricana' actual al identificar su marca con las imágenes aspiracionales de estos artistas emergentes. Como tal, el trabajo de Hlungwani se ha convertido en una buena inversión para los coleccionistas.

Por Kim Barman

IMAGEN DESTACADA: Phillemon Hlungwani, Qunu 8. Carbón y pastel sobre papel, 140 x 219 cm. Imagen cortesía de Everard Read Johannesburg.