La juerga polifónica

Poco después de la apertura de Africa Remix, varios artistas visitantes del continente y más allá participaron en un debate público. Informes de Mary Corrigall

El artista nigeriano Dilomprizulike durante una actuación celebrada en la inauguración de Africa Remix el 24 de junio. Foto John Hodgkiss

Las voces de los 25 artistas visitantes que participaron en Africa Remix casi habían sido dejadas de lado cuando el curador Simon Njami tomó el centro del escenario, utilizando la exhibición como una plataforma para exponer y establecer su (no) definición del arte africano contemporáneo. Sin embargo, una mesa redonda, celebrada en la Galería de Arte de Johannesburgo (JAG) el 26 de junio, brindó a los artistas la primera oportunidad pública de expresar sus pensamientos sobre la importancia de esta extravagancia de arte africano gigantesco.

Entre los artistas que asistieron a las mesas redondas se encontraban LouLou Chérinet, Moataz Nasr, Patrice Felix Tchicaya, Dilomprizulike, Antonio Ole, Myriam Mihindou, William Kentridge, Ingrid Mwangi, Pascale Marthine Tayou y Aimé Ntakiyica. Aunque las preguntas planteadas por Khewzi Gule, curador contemporáneo de JAG, iban desde lo prosaico hasta lo predecible (“¿Qué es el arte africano?”), Estaba claro que muchos de los artistas no necesariamente abrazaron el espíritu curatorial de Njami.

Aunque Njami se ha regocijado por el hecho de que Africa Remix finalmente haya llegado a suelo africano ("porque le dará a la audiencia africana la oportunidad de ver obras que viajan por el mundo pero que rara vez se exhiben en África", escribió en la edición de enero / febrero de 2007 de Frieze), Chérinet sugirió que no percibía el significado de un espectáculo africano que se representaba en África. "¿Por qué debería sentirme diferente acerca de que se muestre aquí en comparación con otros lugares?" ella declaró.

Aunque todo el trabajo de los artistas se exhibe bajo la bandera del arte africano contemporáneo, la mayoría de los artistas que participaron en las discusiones parecían resentidos por ser clasificados como artistas africanos. Nasr eludió la etiqueta de "artista africano". "¿Cómo puede una región [geográfica] determinar el tipo de arte que produce?" preguntó el artista egipcio.

El arte está inevitablemente moldeado por las condiciones o el contexto en el que se produce, dijo Dilomprizulike, con sede en Lagos, quien infiere que los artistas de África producen instintivamente arte que se dice que es africano. Para Ntakiyica, nacido en Burundi, los temas que informaron sus obras de arte están indisolublemente ligados a su identidad como africano en la era poscolonial.

De ascendencia alemana y keniana e incapaz de encajar cómodamente en ningún grupo cultural, Mwangi propuso que el tema de la identidad africana es un tema ineludible. Ella sugirió que si bien los artistas evitaban ser etiquetados, era parte de un proceso necesario que facilitaba la comprensión de su trabajo. "Necesitamos categorías para colocar las cosas", afirmó el residente de Ludwigshafen en Alemania, nacido en Nairobi. Sin embargo, sugirió que las categorías no pueden describir por completo a un individuo: "No se puede nombrar lo que es una persona".

Deseosos de articular y compartir los conceptos que inspiraron su arte, los artistas tendieron a desistir de participar plenamente en cualquier argumento que buscara desenredar los complejos problemas que acechan la identidad africana. Y a medida que las discusiones se desplazaron hacia el individuo en lugar de las motivaciones comunales detrás del arte en exhibición, quedó muy claro que los artistas sintieron que el único punto en común que unía su trabajo era que estaba formado por sus propios impulsos idiosincrásicos en lugar de una respuesta a su Africaness.

“Odio este vínculo geográfico con mi trabajo”, afirmó Tchicaya. "Mi trabajo se trata de mí". Aunque nació en París, la mitad de la familia de Tchicaya es del Congo. Chérinet coincidió con Tchicaya: "Mi trabajo nunca se trata de África o Africaness". Haciéndose eco de su sentimiento, Kentridge dijo que estaba aliviado de que sus compañeros artistas no consideraran a la africaness como su identidad principal.

Hablando de futuras exposiciones, se hizo evidente que la mayoría de los artistas mostraban con frecuencia su trabajo en el circuito artístico internacional. Algunos artistas sugirieron que estar habitualmente alejados del continente africano impedía naturalmente que su trabajo adoptara una estética africana. Moverse entre Etiopía, su lugar de nacimiento, y Suecia, donde reside a menudo, había destruido su lealtad a cualquier personaje cultural en particular, dijo Chérinet.

Algunos sugirieron que las condiciones para la creación de arte en África los habían obligado a seguir carreras en el extranjero. Mihindoa, que nació en Libreville, Gabón, pero vive en la ciudad marroquí de Rabat, deseaba transmitir las limitaciones que enfrentan los artistas en Marruecos. “Todo está organizado para evitar que produzcamos arte; no hay presupuestos, no hay espectáculos ni audiencia ”, dijo.

A pesar de las limitaciones que enfrentan algunos artistas continentales, Mihindou sugirió que no se les podía disuadir de producir arte; los artistas crearían sus propias plataformas si fuera necesario. Si bien infirió que Africa Remix proporcionó un vehículo para que los artistas del continente transmitieran su expresión, destacó el hecho de que la exposición no podía funcionar como la última palabra sobre el arte africano contemporáneo. “Mucha África falta en Remix”, observó.