Entrevista a STEVEN COHEN

¡La pintura no ha muerto! Asunto: En conversación con Steven Cohen

ARTsouthÁFRICA habló con Steven Cohen, artista de performance sudafricano pionero, antes de viajar a Canda para participar en el Festival Spotlight Sudáfrica. Cohen, cuyo trabajo confronta provocativamente cuestiones de identidad, representó una de sus actuaciones más conocidas, Candelabro (2001), en la que, vestido con tacones vertiginosos y un tutú de candelabro iluminado, interactúa con residentes de un campamento de ocupantes ilegales en Newtown, Johannesburgo.
Esta entrevista aparece en su totalidad en el 'Painting's Not Dead!' Emisión (13.4) de ARTsouthÁFRICA - ¡en los estantes de una tienda cercana! También podrá leer este contenido exclusivo en la edición digital de junio (descarga GRATUITA aquí para Apple y aquí para Android).

Entrevista a STEVEN COHENSteven Cohen, Candelabro, 2001. Fotografía © Caroline Suzman
Candelabro apareció junto a otras obras conocidas de artistas de Sudáfrica en el festival Spotlight South Africa en Canadá del 8 al 28 de abril de 2015. El festival es el resultado de una asociación entre el Consejo Nacional de las Artes de Sudáfrica (NAC) y Canadian Stage en Toronto.
ARTsouthÁFRICA: En primer lugar, ¡enhorabuena por haber sido seleccionado para el festival Spotlight South Africa! ¿Qué aspecto de la experiencia esperas más?
Steven Cohen: Gracias, pero las felicitaciones deben ir al National Arts Council y al Canadian Stage. No me invité a mí mismo, para variar. Tengo muchas ganas de representar al mundo del arte sudafricano, que siempre ha tenido una relación esquizoide de amor / odio con mi trabajo. No deseo que me miren, pero sí quiero que se vea el trabajo, lo hice para eso. Y me interesa estar revisando una obra antigua en el proceso de despedirme de ella.
Según el Consejo Nacional de las Artes, también hay un aspecto valioso de transferencia de habilidades en el festival: ¿vas a participar en alguna de estas iniciativas?
Al ir allí, ser y hacer, transmitiré un enfoque muy valioso y particularmente sudafricano de la libertad de expresión artística y la exploración de las políticas de identidad marginadas a través de acciones de belleza radical.
Les mostraré, no cómo se hace, sino cómo lo hacemos. Mantenerse a flote como artista sudafricano es una habilidad especial. Se habló de talleres de maquillaje, pero me negué con el argumento de que no soy Ru Paul. Y aparte de cuestionarme a sí mismo sin piedad, no estoy seguro de tener las habilidades que los canadienses necesitan. Más bien, estoy deseando hacer talleres de performance en Sudáfrica sobre un concepto de 'escenografía corporal' que he desarrollado: tratar el cuerpo como un escenario.
Cuando se le preguntó sobre la repetición Candelabro, dijiste: “No puedo volver a hacerlo. [He hecho] la actuación muchas veces, pero la actuación es solo un reflejo de ese ... día [en Newtown en 2001]. [Candelabro es] una documentación en video. No sé si es video [arte] o danza… ni siquiera sé si es arte. Pero creo que fue un momento increíblemente especial y [es] un día que revive en mi vida… y por eso estoy muy agradecido con las personas que, sin saberlo, se volvieron parte del trabajo ”.
¿Por qué seguir representando múltiples representaciones de lo que en última instancia fue una experiencia singular? ¿Qué significa cada promulgación de Candelabro ¿significa para ti?
Cada acto en vivo de Chandelier es otro soplo de vida en el exquisitamente prolongado proceso de morir. Y cada nueva promulgación del aspecto de la actuación y la exhibición de la obra de arte del video ARAÑA es una experiencia original, porque es una audiencia nueva. Lo que podrían sentir que me han visto es nuevo para ellos.
Es como decir '¡Hola! ¡Soy fulano de tal lugar donde esto y aquello! ' No es porque lo haya hecho tantas veces que nunca tenga que volver a hacerlo. A menudo presenta partes de mi arte y aspectos del país del que vengo a Steven-Cohen-y-vírgenes-del-arte-sudafricanas.
¿Cómo se ha desarrollado la obra en la década desde su concepción?
La obra en sí no ha cambiado, pero su lectura se ha transformado a medida que el mundo se ha desarrollado en la última década. Ahora está en un lenguaje antiguo y una estética antigua. Incluso el formato de vídeo 4: 3 es el equivalente en gramófono de la tecnología visual actual. Pero los temas de los que habla el trabajo - discriminación, dislocación, desigualdad y confrontación racial - solo han aumentado; apenas han desaparecido o se han vuelto irrelevantes en SA o internacionalmente. El aspecto de la interpretación en vivo de la obra se ha vuelto mucho más delicado a medida que mi cuerpo y el tutú de la lámpara de araña asumen la tensión del envejecimiento y comienzan a desintegrarse, pero en todo caso, el significado y la poesía de la obra se han intensificado con la fragilidad provocada. por el tiempo y el desgaste.
“Me he enfrentado (al público), no como un rebelde, como un forajido, como un idiota; nunca un héroe, solo como arte ". Le hiciste esta declaración a Charl Blignaut para un artículo en el Times en 2011. ¿Se obtienen estas percepciones de las reacciones de la audiencia a tu trabajo o de las percepciones que crees que la audiencia puede tener de ti?
Ese comentario fue tanto una reflexión como una predicción y es una mezcla de perspectivas; mucho de cómo me veo a mí mismo, un poco de cómo me ve la audiencia. Y, por supuesto, sin olvidar a las autoridades, gobiernos y estructuras a las que les gusta pensar que son nuestros dueños, que no me ven así en absoluto. Simplemente me ven como un pervertido que intenta corromper su control benevolente. En realidad, ha evolucionado y, legislativamente, ahora se me ve como un follador de pollas en toda regla en lugar de solo un gilipollas. registrado como criminal, no solo como forajido.
Hablando de antecedentes penales, atrajo la atención internacional por su desempeño Coq / Polla (2013) en la Torre Eiffel de París, por lo que fue arrestado por cargos de 'exhibicionismo sexual'. Ciertamente, este no fue su primer encuentro con la ley: lo sacaron de un centro comercial en Sudáfrica, lo sacaron de una estación de tren en Japón y lo arrojaron al suelo y esposaron en Francia una vez antes. ¿Tiene planes de lidiar con las autoridades mientras esté en Canadá?
No estoy en Canadá para realizar presentaciones artísticas o intervenciones públicas ni nada peligrosamente real. Mi participación en el proyecto Spotlight South Africa es parte de mi despedida del escenario. Y en realidad nunca 'planeo' firmar conjuntamente mi trabajo con las autoridades, por lo general es a la inversa; me buscan para bailar conmigo. Los dúos que hemos hecho son consecuencia de sus deseos.
¿En qué se diferencia la dinámica translocal entre Candelabro en África a diferencia de Europa o América del Norte? ¿Cómo cambia el contexto el trabajo? ¿Qué diferencias ha observado en la reacción de la audiencia?
El contexto cambia la reacción al trabajo, no el trabajo en sí, el trabajo es el trabajo. Obviamente tenía intenciones cuando lo hice, pero ahora que está hecho, nunca trato de controlar las reacciones y, por supuesto, acepto que significará cosas diferentes para diferentes personas en diferentes momentos y en diferentes culturas. He notado que hay una cierta falta de voluntad para enfrentar los problemas de privilegios raciales y poder social cuando la audiencia es predominantemente de la clase dominante; entonces, típicamente, hay un impulso de "culpabilizar" en lugar de empatizar o asumir la responsabilidad.
Sí, su trabajo invariablemente llama la atención sobre lo que está marginado en la sociedad, comenzando con su propia identidad como un hombre blanco, queer, judío, sudafricano. Has dicho que te disfrazas para poder expresarte, ¿cuál es la relación entre autenticidad y teatralidad en tu trabajo?
Intento introducir autenticidad en el escenario y en las galerías y teatralidad en las intervenciones públicas en la realidad. Finjo ser realmente yo, y en ese proceso, por lo general logro llegar a serlo. Para mí, los dos no son necesariamente exclusivos, sino que cada uno generalmente tiene aspectos del otro, y el truco, como en la repostería o la química, es hacer la mezcla correcta.
Y finalmente, este número de ARTsouthÁFRICA utiliza 'Pintura' como punto de partida temático, por lo que parece apropiado preguntar: ¿en qué medida el acto de pintarse la cara de manera elaborada y disfrazarse efectivamente al hacerlo, funciona como una forma de arte en sí misma?
No veo pintarme la cara como disfrazarme tanto como convertirme en yo mismo, es simplemente una técnica para sacar y activar el arte que llevo dentro: es un maquillaje para no bailar y es real por el tiempo que está ahí. ¡Soy eso que decido ser, durante!
Exploré este problema hace veinte años, cuando compré (literalmente, pagué) mi página en el Volumen Uno de Pintura Sudafricana, e insistí en mi entrada, usando la imagen de mí con la cara maquillada, sosteniendo una muñeca salpicada de sangre, y con un consolador metido en mi 'allí donde el sol a menudo brilla', de una obra llamada I Was Fucked Up My Art. Por supuesto, los editores intentaron desalojarme, pero luché contra ellos como la perra del arte callejero que soy. Y Kendell Geers saltó en mi defensa, señalando que mi cara estaba pintada y cumplía con todos los requisitos previos de esa definición. Kendell también señaló que no era necesario que una pintura cubriera todo el lienzo. Mi trabajo escénico es tanto pintura como danza, teatro, activismo, accionismo, poesía y ópera. Y es indiferente para mí si se considera multidisciplinario o indisciplinado. ¡Lo único en lo que insisto es que es arte!