ENTREVISTA Alice Toich

¡La pintura no ha muerto! Problema: En conversación con Alice Toich

Naz Cuguoglu, escritor y coordinador de residencia de arte maumau en Estambul, habló con un pintor emergente residente en Ciudad del Cabo Alice Toich sobre la diferencia entre redacción publicitaria y bellas artes, acechar a extraños en Facebook y su reciente residencia en maumau.
Esta entrevista aparece en su totalidad en el 'Painting's Not Dead!' Emisión (13.4) de ARTsouthÁFRICA - ¡en los estantes de una tienda cercana! También podrá leer este contenido exclusivo en la edición digital de junio (descarga GRATUITA de la aplicación aquí para Apple y aquí para Android).

ENTREVISTA Alice Toich
Naz Cuguoglu: Hola Alice. Si bien ahora es más conocido por sus pinturas, su experiencia formal es en realidad la publicidad. ¿Por qué decidió obtener un título en derechos de autor antes de estudiar bellas artes?
Alice Toich: Supongo que por la misma razón que muchos de los mejores cineastas o escritores que conozco estudiaron primero ingeniería y arquitectura. Una gran parte de entrar en tu práctica implica descubrirlo a través de otros medios de vida. En cierto modo, estaba tomando el camino más largo para encontrar el tipo de pedagogía con la que quería involucrarme. Estudiar publicidad fue extremadamente estimulante y la redacción publicitaria en sí misma fue un esfuerzo muy conceptual. La práctica de crear anuncios se opone a la práctica de hacer arte; en lugar de tomar una noción aparentemente simple y expandirla, pasa la mayor parte de su tiempo tomando una idea complicada y destilandola a un punto conciso y poderoso que pueda ser entendido por todos. Este proceso de hacer que las ideas y la creatividad sean accesibles para todos me emocionó más que muchas de las obras aisladas e inaccesibles que he encontrado en el mundo del arte.
Tu proyecto final también fue tu primera exposición, 'The Stalked' (2012), por la que acechaste a extraños en Facebook y luego pintaste sus fotos de perfil público. ¿Cuál es su experiencia al respecto y qué tipo de reacciones recibió de los 'acechados'?
En retrospectiva, 'The Stalked' resultó ser un proyecto muy importante para mí. Aunque fue parte de mi último año de estudios publicitarios, fue un esfuerzo completamente basado en el arte. La exposición reveló la posibilidad del socio-comentario a través de la pintura y la creación artística. Para mí, fue un cambio de juego. El concepto era acechar a 'víctimas' desconocidas que tenían perfiles públicos en Facebook, y luego pintarlos. Todo el proceso fue estresante, sabía que quería incitar una sensación de malestar sorpresa y tal vez incluso ofensa o invasión, pero pasé bastante tiempo convenciéndome a mí mismo de seguir adelante. En gran medida, las reacciones de las "víctimas" en esa noche de la inauguración fue la verdadera obra de arte: no fueron las pinturas en sí mismas, sino lo que provocaron. Fue interesante ver la forma en que cada persona, tomada por la conmoción de verse a sí misma exhibida, navegó por la incomodidad, la sensación de invasión personal y celebridad instantánea. Es un tanto irónico que después de la exposición, las propias 'víctimas' compartieran las pinturas públicamente y en línea. En la exposición, algunos de ellos se quedaron y realmente se comprometieron con la idea, pero otros tardaron unos días en responder y dos nunca volvieron a hablarme. Creo que algunas personas todavía están bastante "asustadas", pero la noche fue mágica.
Ha participado en talleres intensivos de pintura de verano en Francia y Nueva York, y más recientemente asistió a la residencia de arte maumau en Estambul, mostrando sus obras allí como parte de una exposición grupal. ¿Puede hablarnos sobre las obras de arte que produjo durante su residencia?
Siendo mi primera experiencia de residencia, quería que el trabajo que creé en Estambul y en maumau expresara honestamente mi viaje y mi estadía. Esto se convirtió en una crítica a mi hábito de consumismo. Decidí desafiarme a mí mismo para pintar todo lo que compré pero que no necesitaba, objetos como recuerdos y regalos de viaje producidos en masa, como resultado de una compulsión turística por poseer, difundir y ser parte de algo nuevo y 'exótico'. Esto me dio tiempo para reflexionar sobre mis hábitos de compra a menudo compulsivos, así como para contemplar cómo estos hábitos impactan en los sistemas sociopolíticos y ambientales más amplios. Diseñé estas pinturas de objetos a la manera de las naturalezas muertas tradicionales y, junto con ellas, a través de retratos y bocetos de escenas, investigué un sentido alternativo de "poseer" la experiencia efímera de viajar y conocer gente nueva.
Como artista sudafricano con experiencias en los Estados Unidos y Europa, ¿cómo se comparan sus experiencias del mundo del arte en Estambul?
Estambul es un híbrido interesante: parece existir y operar a través de las barreras de lo que se considera 'europeo' y 'asiático' o 'desarrollado' y 'en desarrollo', apoyado e ignorado, censurado y celebrado. Creo que muchos de los desafíos que enfrentamos en el mundo del arte sudafricano, como el apoyo y la financiación del gobierno, también prevalecen aquí. Ha sido interesante ver cómo se afrontan estos retos, en particular, la sensación de apoyo activo a las pequeñas iniciativas y el número de artistas jóvenes que forman colectivos. Realmente disfruté asistiendo a tantas inauguraciones en Estambul durante las últimas semanas; hay una sensación tangible de que la gente está interesada y comprometida con los proyectos e iniciativas más pequeños. También asistí a la Mamut Art Fair y después de ser parte de THAT ART FAIR, una feria de artistas emergentes en Ciudad del Cabo, ciertamente puedo decir que estamos a la altura en ese frente. Me gustaría ver más colectivos de estilo DIY y espectáculos colectivos colectivos en Ciudad del Cabo en espacios que no sean solo galerías.
¿Hay algún artista o espectáculo en Estambul que haya destacado por ti?
Definitivamente, estoy totalmente enamorado de las pinturas de Sabo Akdağ - Tuvimos la suerte de visitar su estudio con Maumau. Realmente disfruté de las piezas escultóricas de Göksu Gül en Blok Art Space y la exposición individual de Ali Kazma 'Timemaker' en ARTER ha sido una de mis favoritas. Fue un placer ver los letreros de neón de Robert Montgomery en Istanbul 74. Kutluğ Atamanpieza de video Mujeres que usan pelucas en el Museo Moderno de Estambul se quedó conmigo y la exposición de Alberto Giacometti en el Museo Pera fue bastante especial.
Y por último, ¿cuáles son sus planes para los próximos proyectos?
Estoy muy emocionado de volver a trabajar en el estudio de Ciudad del Cabo. Mis viajes me han inspirado y energizado, así que me gustaría mantener el impulso en pleno apogeo. Obviamente, involucrarme con la escena del arte en Estambul me ha brindado excelentes nuevos marcos de referencia sobre cómo abordar problemas en casa, como el aislamiento creativo y la falta de espacios artísticos divertidos. Soy parte de una exposición grupal, 'Current', que abre en Smith Studios en Ciudad del Cabo poco después de mi regreso y hay bastantes proyectos en trámite, incluida la creación de videos y el arte de polinización cruzada y el campo médico impreso . También me gustaría pasar algún tiempo en Johannesburgo en un futuro próximo.