Alexis Diaz Puerto Rico Aline Deschamps - Galerie Itinerrance

¡La pintura no ha muerto! Problema (13.4): En conversación con Mehdi Ben Cheikh

ARTsouthÁFRICA en conversación con Mehdi Ben Cheikh, fundador y director de Galerie Itinerrance en París y el proyecto Tour Paris 13 (La Tour 13), así como el organizador de Djerbahood, un hermoso museo de graffiti al aire libre en Djerba, Túnez.

Esta entrevista aparece en su totalidad en el 'Painting's Not Dead!' Emisión (13.4) de ARTsouthÁFRICA - ¡en los estantes de una tienda cercana pronto! También podrás leer este contenido exclusivo en la edición digital de agosto (descarga GRATUITA aquí para Apple y aquí para Andriod).

Alexis Diaz Puerto Rico Aline Deschamps - Galerie Itinerrance
ARRIBA: Alexis Diaz / Puerto Rico © Aline Deschamps - Galerie Itinerrance

ARTsouthÁFRICA: Además de ser el organizador de Djerbahood, el museo de graffiti al aire libre en Túnez, es el fundador y director de Galerie Itinerrance, una galería de arte callejero y graffiti en París, y el proyecto Tour Paris 13 (La Tour 13), que ¡Vi a 100 artistas de todo el mundo creando la exposición colectiva de arte callejero más grande de Europa! ¿Qué inició tu interés por el arte callejero?

Mehdi Ben Cheikh: El arte callejero es algo que ves en todas partes, en la calle, en Internet, a través de las redes sociales. El trabajo de un galerista no es solo vender obras sino también transmitir el proceso que hay detrás, lo que realmente me interesó fue ser parte de un movimiento, una historia, y elegí la narrativa del street art.

¿Cómo encuentra y se conecta con artistas que le interesa exponer en Galerie Itinerrance? Me imagino que el proceso es mucho más informal que el de encargar a artistas convencionales.

Selecciono artistas en Internet. No siempre sé a quién quiero exponer de inmediato; el proceso puede llevar mucho tiempo. La mayoría de los artistas están abiertos a crear nuevos proyectos y, como resultado de los medios digitales, es un mundo pequeño. En ese sentido, mi proceso es quizás menos convencional que el de un director de galería tradicional.

Lo que más me importa es que el artista sea totalmente consciente de su acto. El trabajo no se trata solo de crear algo bello o decorativo, sino de crear realmente una obra in situ, en una ecuación con la arquitectura y con la función del sitio.

En una entrevista con el New York Times, dijiste: "El arte callejero es el movimiento artístico más grande y singular de la historia debido a su impacto global y su falta de dependencia de las instituciones convencionales".

Hay muchos que no estarían de acuerdo con que el graffiti o el arte callejero sean considerados 'arte', simplemente descartándolos como vandalismo. ¿Qué opinas de esto? ¿Y qué crees que se puede hacer para alterar las percepciones de la gente sobre el 'arte urbano' (que abarca el arte callejero y el graffiti)?

No tengo explicaciones para aquellos que todavía consideran el arte callejero como vandalismo. Creo que las acciones son más eficientes que las palabras y por eso trato de hacer demostraciones. La Tour 13 y Djerbahood, por ejemplo, son eventos que contribuyen a cambiar la opinión del público sobre el arte y sus convenciones. A veces, cuando las personas asisten a estos eventos, es el primero de su tipo que han experimentado, lo que los lleva a descubrir el arte urbano y callejero, o al menos a verlo con una nueva luz. Todo esto lleva tiempo, por supuesto, pero no tenemos prisa.

Por Faith47 Sudáfrica Aline Deschamps - Galerie Itinerrance
ARRIBA: Faith47 / Sudáfrica © Aline Deschamps - Galerie Itinerrance

Djerbahood consiste en el trabajo de más de 100 artistas callejeros internacionales, muchos de África, en las paredes de Er-Riadh, un pueblo en la isla de Djerba frente a la costa de Túnez. ¿Por qué aquí?

Al contrario de La Tour 13, donde cada artista tenía su propia habitación para crear su universo, en Er-Riadh había una verdadera limitación; la conciencia del lugar. Esta conciencia se hizo aún más poderosa porque fueron las personas detrás de cada puerta y cada pared las que dieron vida al proyecto. También es un pueblo muy significativo porque musulmanes, judíos y católicos viven allí en paz unos con otros. Es una tierra de tolerancia. Además, Djerba es bien conocida y su aeropuerto muy accesible, lo que hace que esta isla sea ventajosa para la logística de tal proyecto.

Cuatro meses antes de iniciar este proyecto, como franco-tunecina, sabía que quería hacerlo en mi país natal, pero no conocía a Er-Riadh. Fue un amigo quien me aconsejó sobre este pueblo, tranquilo y amistoso. Fue casi amor a primera vista: la arquitectura es hermosa, hay cúpulas y bóvedas y es un nuevo ejercicio para muchos de los artistas pintar sobre estas superficies. No hay muros de cincuenta metros de altura, solo casitas bajas, llamadas ¡ay. Era lo que buscaba y la belleza del pueblo nos encantó a todos.

¿Cómo ha sido recibido Djerbahood por la comunidad local y el mundo del arte?

Djerbahood despertó algunas sospechas al principio porque nadie en Er-Riadh sabía qué era el arte callejero. Algunos de los habitantes no estaban muy contentos con la idea de pintar obras de arte en las paredes porque no estaban seguros de cómo encajaría con la comunidad, pero ahora la mayoría de ellos están encantados. ¡Los habitantes a menudo pedían nuevas piezas de pared en sus casas! Algunos lugareños han vivido allí toda su vida y es la primera vez que ven a gente de todo el mundo venir a Er-Riadh. Se ha convertido en algo de lo que se sienten orgullosos porque Djerba siempre ha sido un lugar abierto al mundo; tradicionalmente son comerciantes y es un lugar donde se recibe al otro.

Este tema de ARTsouthÁFRICA se centra en la 'pintura' como tema temático, declarando: "¡La pintura no está muerta!" Si bien el arte urbano en las calles puede no considerarse una forma de arte legítima (todavía), Galerie Itinerrance invita a artistas urbanos al espacio de la galería para exhibir, a menudo produciendo obras sobre lienzo.

Cuando se le preguntó sobre Djerbahood y Tour Paris 13, usted dijo: "Estamos devolviendo el arte callejero a las calles". ¿Por qué la decisión de llevarlo a la galería en primer lugar? ¿Y realmente necesita ser “devuelto” a las calles, su entorno natural?

Para mí, un artista debería ser un artista "completo"; puede crear en cualquier lugar usando cualquier medio y cada artista debería poder usar cualquier medio que desee. Entonces, el hecho de que quieran pintar en la calle y luego pintar sobre lienzos y hacer esculturas me funciona perfectamente. ¡Por supuesto que la pintura no está muerta! Lo que importa es la calidad de la transición del artista: cómo reinventa su conocimiento artístico con sus propias habilidades, cómo mantiene su originalidad pero la invierte de otra manera.

Algunas prácticas, sin embargo, no se adaptan al lienzo, por lo que necesitan algo más, un medio para la transición, como un objeto urbano: placas de metro, puertas viejas, buzones de correo (como el que usa el artista C215, por ejemplo). Algunos otros realizan proyectos al aire libre con tanto éxito que solo encontramos reproducciones fotográficas de ellos en las galerías, funcionando como informes de lo que realmente está sucediendo afuera.

Tanto la calle como la galería tienen sus propios requisitos, pero no debemos confundir los objetivos de los artistas y ayudarlos a encontrar los medios para alcanzarlos. Si no encontramos la fórmula adecuada, entonces es mejor quedarse 'en la calle' y no traicionarse.

Los artistas callejeros ya son estrellas, algunos con hasta 300 000 fanáticos en Facebook. Si quisieran vender cuadros, podrían hacerlo ellos mismos fácilmente, pero el papel del galerista es darle al artista lo que realmente necesita: la posibilidad de intervenir de una manera diferente en la calle, con superficies o medios más grandes.

Se necesitan elevadores aéreos y autorizaciones, entre otras cosas. Cuando abrí la Galerie Itinerrance en el distrito 13 de París, no había muchas galerías en el barrio. Me gustó la idea de transformar el entorno donde llegué, que es el mismo proceso del arte urbano. Un artista lo hace, ¿por qué no un galerista?

Le sugerí al alcalde del distrito 13 que montáramos un museo al aire libre en este vecindario donde hay muchos edificios sociales y muchas fachadas grandes para pintar. De hecho, es una forma de "devolver" la pintura a la calle dándole una mayor y mejor exposición.

HISTORIA Djerbahood
DE IZQUIERDA A DERECHA: Mehdi Ben Cheikh; DEEYA / Arabia Saudita. Ambas imágenes © Aline Deschamps - Galerie Itinerrance.

Afirmas que Djerbahood es el primer proyecto de arte callejero permanente de su tamaño en el mundo. ¿Cuál es la importancia de tener un museo de arte callejero permanente, dada la naturaleza temporal y algo impredecible de la forma de arte?

Cuando comencé Djerbahood, los artistas y yo solo estuvimos allí por un cierto período de tiempo. Los lugareños tienen que convivir con él día a día, por eso hicimos este proyecto con una forma de autocensura, vigilancia y respeto mutuo, que probablemente sea la clave de su éxito, como un puente entre dos orillas.

Lo que era un proyecto artístico casi se convierte en social, en cuanto a infraestructuras y los nuevos ingresos que obtienen los lugareños de este proyecto debido al aumento del turismo. Por tanto, este museo al aire libre pertenece al pueblo. Quieren mantenerlo y estamos trabajando en ello para que pueda verse a largo plazo.

Las obras de arte están barnizadas, instalamos lámparas para que se vean de noche a pesar del escaso alumbrado público, y esperamos hacer una cancha de fútbol o baloncesto en 'The Hood' para que los niños puedan aprovechar el lugar y las paredes. y reflexionar sobre ellos. En las mejores condiciones, las paredes pueden durar hasta 15 años, pero el ambiente es muy húmedo en El-Riadh, puede que no dure tanto. Pero no importa: cuando se desvanezca, volveremos a pintar, vendrán otros artistas y esto es lo que lo convierte en un 'museo' de arte callejero, algo siempre en evolución, nunca inmóvil.

¿Qué es lo que el futuro tiene para ti? ¿Deberíamos buscar más museos de graffiti?

Quizás, pero de otra forma. El principio es encontrar una idea, una innovación y no repetir nunca lo mismo.