HISTORIA Ed Cross

¡La pintura no ha muerto! Problema (13.4): En conversación con Ed Cross

ARTsouthÁFRICA en conversación con Ed Cross; artista, fundador de Ed Cross Bellas Artes (Londres) y especialista en arte africano contemporáneo y moderno en la casa de subastas en línea, La sala de subastas.

Este artículo es un extracto de la entrevista completa, que aparece en la edición digital de junio (descarga GRATUITA aquí para Apple y aquí para Andriod) y el '¡La pintura no está muerta!'Emisión (13.4) de ARTsouthÁFRICA - ¡en los estantes de una tienda cercana pronto!

HISTORIA Ed Cross
EN SENTIDO HORARIO DE IZQUIERDA: Ed Cross; Michael Soy, Fiesta no se detenga, acrílico y carboncillo sobre lienzo; Amunga Eshuchi y Cyrus Kabiru, Serie de fotografías C-Stunners, Big Cat (2012). Todas las imágenes son cortesía de Ed Cross Fine Art.

Junto con The Auction Room, acaba de completar su cuarta subasta de arte africano contemporáneo y moderno. ¿Ha habido un aumento notable en el interés por el arte africano desde su primera subasta? ¿Podría darnos su opinión sobre los resultados más recientes y algunos de los aspectos más destacados?

Desde nuestra subasta inaugural de arte africano contemporáneo y moderno en octubre de 2013, hemos visto un marcado crecimiento en el interés en esta área del mercado del arte, por parte de coleccionistas regionales y globales, así como de la prensa y entidades corporativas.

Con nuestra plataforma en línea, podemos llegar a coleccionistas que de otro modo no tendrían la oportunidad de comprar arte de África. Por ejemplo, en nuestra primera subasta, un cliente de Singapur compró <Monedas en tela de la abuela> de El Anatsui por £ 30,220 sin ser visto.

Nuestra segunda subasta se centró en la fotografía africana contemporánea, la primera subasta de este tipo a nivel internacional. Esta subasta se llevó a cabo en colaboración con Ozwald Boateng y la asociación introdujo una nueva red de personas, muchas de las cuales eran jóvenes o coleccionistas por primera vez, al arte de África. Estuvimos particularmente encantados de ser los primeros en Londres en exhibir y vender dos obras destacadas de Patrick Willocq, después de que fueron colgadas en el espacio privilegiado de la ventana de la tienda insignia de Ozwald Boateng.

Este interés de los coleccionistas jóvenes y nuevos nos inspiró a realizar una subasta de 'Jóvenes visionarios' en diciembre de 2014, que reunió a jóvenes talentos de toda África a precios asequibles (de £ 200 a £ 10,000). En particular, artistas como Aboudia y Zemba Luzamaba atrajeron a los coleccionistas de nueva generación y vendieron bien en la subasta.

Más recientemente, celebramos una subasta en marzo combinando maestros modernos, como Onobrakpeya, Enwonwu y Oshinowo, con obras contemporáneas de nombres como Goncalo Mabunda, Fabrice Monteiro, Maimouna Gueressi y Julien Sinzogan. La subasta fue un gran éxito y tuvimos una vista privada muy concurrida en nuestro nuevo espacio de exhibición permanente en Ely House en Dover Street, Londres. El 'lote estrella' de la subasta fue <Home Sweet Home> de Pascale Marthine-Tayou, que logró £ 31,200 frente a su £ 26,000 - £ 32,000 estimado - un récord de subasta para el artista, que empató muy bien con su exposición individual en The Serpentine Gallery en Londres.

¿Cuándo empezó a trabajar con The Auction Room y cómo surgió su relación con The Auction Room?

Soy amigo de George Bailey, presidente y fundador de The Auction Room (y ex director general de Sotheby's Europe). Cuando se lanzó The Auction Room en 2013, solo había una casa de subastas en Londres que realizaba ventas en este mercado. El objetivo inicial de The Auction Room era centrarse en los "mercados intermedios" que las casas de subastas como Christie's y Sotheby's ignoraban cada vez más. Al ver una brecha en el mercado para esta categoría de colección fascinante y en constante crecimiento, unimos fuerzas, combinando mi experiencia en África con la plataforma de licitación en línea eficiente e intuitiva de The Auction Room.

Usted ha dicho antes que Nigeria es crucial para el futuro del arte contemporáneo en África debido a sus altos niveles de ingresos disponibles para coleccionar y el patrocinio de las artes visuales, así como a la capacidad de los nigerianos para "captar" la lógica de la inversión. en la propia cultura. ¿Qué cree que se puede hacer para aumentar el interés en el continente y qué se podría aprender del ejemplo de Nigeria?

Creo que la base de coleccionistas ya se está ampliando considerablemente, y no solo en Nigeria: Kenia ahora tiene una casa de subastas exitosa y un número creciente de galerías y agencias de arte. La mayoría de los países africanos han establecido algún tipo de iniciativa artística; muchos de ellos cuentan con el apoyo de The African Arts Trust, una organización fundada hace sólo cinco años. El establecimiento de nuevos museos como Zeitz MOCAA en Ciudad del Cabo y el fortalecimiento de varias instituciones existentes en África tendrán, con el tiempo, un efecto transformador en los mercados locales. No hay una solución milagrosa para esto: es un mosaico de elementos, pero creo que el factor crucial es el impulso ahora imparable que se ha acumulado.

La controversia sobre el Pabellón de Kenia en la Bienal de Venecia de este año es un buen ejemplo. En 2013, el gobierno no respondió al hecho de que el pabellón nacional mostraba artistas chinos, pero ahora en 2015, cuando se repite esta parodia, el Ministro de Cultura emite una declaración completa sobre el tema bajo la presión de la comunidad artística de Kenia. La Bienal de Venecia y el mercado mundial del arte están ahora en el radar del gobierno de Kenia y lo veremos surgiendo cada vez más en la agenda de África.

Habiendo vivido en África Oriental durante 21 años, ¿cuáles son algunas de las tendencias, rachas de crecimiento o declives más evidentes que ha presenciado en lo que respecta a las ventas o el interés del arte contemporáneo africano?

Ciertamente, hemos tenido algunos amaneceres falsos y callejones sin salida en los últimos veinte años. Lo que sucedió en Kenia es interesante: la escena nacional de bellas artes fue construida en gran parte por y alrededor de Ruth Schaffner, la fundadora estadounidense de Gallery Watatu. Cuando murió, las carreras de muchos de sus artistas casi murieron con ella, pero de las cenizas de Watatu, ha nacido y está naciendo una nueva generación de galerías.