Barry Salzman, The Other Side of Christmas, 2014. Todas las imágenes son cortesía del artista.

El otro lado de la navidad

La serie documental fotográfica de Barry Salzman filmada durante el período festivo de 2014 es una mirada al corazón incalculable del Sueño Americano

Barry Salzman, The Other Side of Christmas, 2014. Todas las imágenes son cortesía del artista.Barry Salzman, El otro lado de la navidad, 2014. Todas las imágenes son cortesía del artista.

ARTE ÁFRICA habló con el galardonado fotógrafo Barry Salzman sobre su serie documental de viajes por carretera previamente no exhibida, que lo vio recorrer los estados del sur de los Estados Unidos de América para construir un cuerpo sustancial de trabajo que explora numerosos temas y de alguna manera examina lo que es ser 'americano'.

ARTE ÁFRICA: El otro lado de la Navidad explora “el papel de la carretera abierta como facilitador para observar y comprender los Estados Unidos”. En su declaración de artista, menciona la rica tradición de la fotografía estadounidense de viajes por carretera. Sin embargo, otras formas de arte -me viene a la mente la novela On the Road de Jack Kerouac- también han buscado el camino en su búsqueda por explorar América. ¿Por qué crees que es esto? ¿Cuál es el atractivo de la carretera y viajar en coche?

Barry Salzman: El cambio de ambiente es una de las formas más fáciles y rápidas de reactivar o revitalizar el proceso creativo. Casi por definición, en un viaje por carretera, su entorno cambia cada minuto, por lo que siempre está pensando, viendo y obteniendo nuevas ideas. Ese es el atractivo del viaje por carretera para un artista visual: alimentarse constantemente de nuevos estímulos impulsa el trabajo.

En 2014, se propuso explorar la noción de ser estadounidense, sin tener una idea de lo que encontraría. ¿Cuál fue el momento que unificó el concepto y finalmente dio lugar al título del proyecto?

No estoy muy seguro de que haya habido un momento unificador; esto fue justo después de que salí de la escuela de arte y, por primera vez, estaba trabajando como artista sin la estructura de un proceso basado en asignaciones escolares. Una de las cosas con las que más luché fue decidir de qué hacer las imágenes y elegir mi tema, particularmente en una era de proliferación digital tan generalizada, donde se siente como si cada imagen que alguna vez haya imaginado hubiera sido tomada mil veces. .

Otro artista que conocía estaba trabajando en un proyecto completamente diferente: quería hacer una obra de videoarte en cada uno de los 50 estados, así que decidimos embarcarnos en este viaje juntos. No tenía ningún sentido predeterminado de lo que quería hacer, o lo que estaba buscando, pero era un gran admirador del trabajo de Robert Frank. Como yo, era un estadounidense naturalizado y definió el género de la fotografía de viajes por carretera con su serie seminal, Los americanos, en los 1950s, que en ese momento fue visto como una acusación a la sociedad estadounidense.

Filmé el trabajo entre las elecciones de mitad de período en Estados Unidos de 2014, el precursor de las divisivas elecciones presidenciales de 2016, y la Navidad de ese año. La cruda desilusión que resultó en la presidencia de Trump fue palpable, particularmente cerca de las vacaciones. Mientras trabajaba, pensé mucho en la diferencia entre la realidad y el 'Hallmark' o la versión creada por los medios de lo que se supone que son las fiestas, que es alegre, feliz y festiva: todos reciben grandes regalos y hay un excedente de comida. En la mayoría de los lugares, no solo en Estados Unidos sino en cualquier lugar, la vida no es eso, es muy difícil. El tiempo de vacaciones a menudo acentúa el estrés de las personas. Si bien algunas imágenes son literales al título del proyecto, El otro lado de la Navidad, la mayoría son una metáfora del corazón indecible del Sueño Americano.

Barry Salzman, Third Street y Avenue A, 2014.Barry Salzman, Third Street y Avenue A 2014.

Las imágenes a menudo se sienten bastante solas y sin gente. ¿Fue esta una decisión consciente?

Cuando fotografío a las personas, tienden a ser el foco del trabajo. En este proyecto, solo hay dos imágenes con personas en ellas, y estaba muy en conflicto acerca de incluirlas en el programa porque, al agregar personas como un elemento secundario en la imagen, inmediatamente estás insinuando algo sobre ellas. La falta de gente tiene como finalidad hacer que el trabajo sea cuestión de tiempo y lugar. Está impulsado por dos cosas: en primer lugar, dónde se encuentra personalmente en la vida y, en segundo lugar, lo que sucede a su alrededor en un sentido más macro. Es esta fusión de espacios públicos y privados. No me di cuenta en ese momento, pero este trabajo fue de alguna manera el precursor de mi decisión de que había hecho lo que tenía que hacer en los Estados Unidos y estaba listo para explorar otras opciones.

Para este viaje a campo traviesa, eligió cruzar la línea Mason-Dixon en lugar de viajar hacia el oeste. ¿Qué influyó en esta decisión?

Dadas mis raíces en Zimbabwe y Sudáfrica, siempre me interesó el sur de los Estados Unidos, ya que me lo habían planteado como un lugar de complejidad comparable. La gente siempre decía "el Sur es igual" o "nosotros éramos igual de malos", y yo diría que no es lo mismo en absoluto porque no es una minoría que reprime a la mayoría. Además, un artista al que admiro y hago referencia en mi propio trabajo, William Eggleston, trabajó principalmente en el sur, por lo que se sintió como un lugar más rico para comenzar, histórica y visualmente, en el contexto del arte contemporáneo.

¿Que encontraste? ¿Tiene ahora una mejor comprensión de cómo es Estados Unidos "realmente" y en qué se diferencia de su vida en Nueva York?

Esta serie no tenía la intención de ser un análisis basado en hechos, pero cambió fundamentalmente mi percepción. La ciudad de Nueva York no es de ninguna manera representativa de los Estados Unidos, de la misma manera que Ciudad del Cabo no es representativa de Sudáfrica. Después de filmar este proyecto, no estoy seguro de tener una comprensión profunda del resto de Estados Unidos en contraste con Nueva York. Aún así, ahora estoy mucho más en sintonía con las complejidades y la diversidad del país.

Barry Salzman, Grandes almacenes Abdallah, 2014.Barry Salzman, Grandes almacenes Abdallah 2014.

En su declaración de artista, dice que se identifica como neoyorquino pero no como estadounidense. ¿Puede explicar la distinción? ¿Sería justo decir que se desilusionó de ser estadounidense después de la naturalización?

Tuve este extraordinario conjunto de experiencias y logré cosas que nunca hubieran sido posibles en ningún otro lugar. No estoy seguro de que sea justo decir que me desilusioné de Estados Unidos, pero me volví más consciente del mito de Estados Unidos frente a la realidad. El viaje me hizo pensar mucho en el idealismo que rodea al Sueño Americano, como esta tierra de oportunidades e igualdad. Cuando llegué, fui absolutamente beneficiario de eso. Fue realmente una meritocracia: el hecho de que no tuviera linaje o conexiones allí no se interpuso en absoluto. El sueño americano se basó en la prosperidad económica y la movilidad ascendente con pocas barreras, si es que había alguna. Hoy, eso simplemente no es cierto. Estados Unidos ya no recibe a los inmigrantes con los brazos abiertos; de hecho, está haciendo exactamente lo contrario. La serie me llevó a darme cuenta de que la noción del sueño americano es un paradigma obsoleto.

La identidad es un concepto al que regresa continuamente en su trabajo. Como alguien que nació en Zimbabwe y creció en Sudáfrica antes de irse a vivir a Nueva York durante 30 años y luego regresar al país para vivir entre Ciudad del Cabo y Nueva York, ¿cómo se identifica como artista? ¿Te consideras un artista africano?

Creo que es un trabajo en progreso. Sería demasiado simplista decir sí o no. Hay una razón por la que busqué a Estados Unidos y tuve más de 30 años extraordinariamente ricos allí, pero también hay una razón por la que estoy de regreso en Sudáfrica ahora. Para mí, se siente muy fluido, y siempre resistí la tentación de etiquetarme a mí mismo: mi identidad es mucho más compleja y creo que son un poco de muchas cosas.

Barry Salzman, Carritos de supermercado, 2014.Barry Salzman, Carros de supermercado 2014.

¿Puede explicar cómo el trabajo de fotógrafos como William Eggleston y, en un contexto más sudafricano, David Goldblatt, influyó en su trabajo, especialmente en esta serie de documentales?

A medida que me interesé en esta idea de la carretera como vehículo para explorar, muchos de los artistas que han trabajado en la carretera abierta han recorrido el sur, incluido William Eggleston, cuyo trabajo admiro enormemente. Probablemente sea el fotógrafo más acreditado con la transición de la fotografía artística del blanco y negro al color.

Cuando comencé con la fotografía, la cámara se convirtió en mi herramienta para cuestionar la desigualdad política y económica en Sudáfrica. Me dio permiso, no del sujeto sino de mí mismo, para salir a estas áreas y vecindarios a los que los niños blancos no se subían a sus bicicletas ni iban. Desde sus primeros trabajos, descubrí que David Goldblatt era un documentalista sincero y honesto. Hacer eso bien, especialmente desde la perspectiva del privilegio blanco, no es un ejercicio trivial. Su trabajo no se siente condescendiente en absoluto. La obra que más me resuena es su obra paisajística menos conocida, marcada por una gran apertura y tonos muy apagados. Hay todo y nada en la imagen, y esto influye en mi trabajo de paisaje.

Identidad, lugar y pertenencia son algunos de los temas que prevalecen en El otro lado de la Navidad. También hay tensión en el trabajo, captura escenarios abandonados, a veces en descomposición, pero está muy abierto a la interpretación. ¿Qué significa el trabajo para ti?

Creo que lo que está captando en estas imágenes es este estado de ánimo de privación de derechos que finalmente impulsó las elecciones de Trump: la serie se filmó durante las elecciones de mitad de período, dos años antes de su victoria. Hubo muchos problemas personales y temas macro que se filtraron en ese momento. Lo que me funciona de este cuerpo de trabajo es que permite una variedad de interpretaciones diferentes y eso me resulta satisfactorio. No quiero ser demasiado didáctico. Quiero que la gente mire el trabajo y saque diferentes conclusiones en función de dónde se encuentran en el momento en que lo miran. El trabajo es un recordatorio conmovedor de que la hierba del otro lado es con frecuencia más marrón, no más verde. Este es el mensaje que el trabajo puede transmitir a una audiencia sudafricana.

Barry Salzman, La piscina, 2014.Barry Salzman, La piscina 2014.

El otro lado de la Navidad se exhibirá al público por primera vez en la galería Deepest Darkest en Ciudad del Cabo desde el 7 de noviembre hasta el 28 de diciembre de 2019. La exposición se abre a las 18:00 del día 7 como parte de los primeros jueves.

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